Les meilleurs moments pour aller au Panama

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Avec de belles îles, des avant-postes indigènes, des forêts tropicales denses, des villes cosmopolites et deux magnifiques côtes à explorer, le Panama est un endroit où s’attarder.

Mais il vaut la peine d’y aller au bon moment – le Panama se trouve à seulement 9º au nord de l’équateur, secoué par les alizés, ce qui signifie qu’une pluie tropicale accompagne souvent le territoire.

Un élément clé de ce qui influence votre emploi du temps sera les activités que vous souhaitez faire pendant votre séjour. Si vous voulez vous prélasser sur le sable doré ou faire une randonnée dans la forêt tropicale, visitez pendant la saison sèche de décembre à avril. Les surfeurs préfèrent les mois pluvieux d’avril à décembre lorsque les meilleures vagues se déchaînent le long de la côte. Les plongeurs et les observateurs de la faune se rassemblent d’août à septembre, lorsque les baleines à bosse, les requins et les orques se rassemblent au large du littoral du Pacifique.

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Un surfeur portant une planche se dirige vers la mer sur une plage déserte adossée à une jungle dense
Les surfeurs trouvent les meilleures vagues au Panama d’avril à décembre © John Seaton Callahan / Getty Images

De nombreux habitants diraient que le Panama a en fait deux climats, un pour les Caraïbes et un pour le Pacifique. Une visite sur la côte caraïbe peut être une expérience humide à tout moment de l’année, bien que le soleil fasse généralement son apparition le matin et l’après-midi. La côte du Pacifique connaît un ciel ensoleillé (et des pics de prix) pendant la saison sèche de décembre à avril, lorsque des hordes d’amateurs de soleil affluent vers le sud depuis les États-Unis.

Ne sous-estimez pas l’impact des jours fériés panaméens ; la vie normale s’arrête complètement pour les jours de lettre rouge tels que Día de la Independencia en novembre, Pâques et Noël. Planifiez le meilleur moment pour votre visite au Panama avec ce guide saisonnier sur le climat et les événements tout au long de l’année.

Les meilleurs moments pour les festivals sont Pâques, novembre, Noël et Nouvel An

Les Panaméens font tout leur possible pour s’amuser pendant les festivals et les jours de fête chrétienne, donc ces vacances sont toujours un moment animé à visiter. Les habitants affluent vers la côte en grands groupes familiaux et les plages peuvent être envahies. Arrivez tôt pour implanter une parcelle de sable.

Planifiez votre voyage bien à l’avance pour tout jour férié; les prix des hôtels peuvent augmenter jusqu’au double du tarif normal, et le transport est souvent réservé des semaines à l’avance.

Le Panama est chaud toute l’année, mais les températures grimpent encore plus à partir de décembre, culminant autour de Pâques, lorsque des températures maximales de 90 °F (32 °C) sont courantes. Prévoyez d’être quelque part près de l’océan ou d’une chute d’eau si vous visitez en mars ou avril.

Notez que Pâques coïncide avec les vacances de printemps, lorsque les étudiants nord-américains se joignent à la foule touristique, ajoutant à la demande d’hébergement et de transport.

Un homme portant un sac à dos traverse un pont métallique lors d'une randonnée à Boquete, au Panama.
La saison intermédiaire est le moment idéal pour faire une randonnée à Boquete © William Flenniken / Shutterstock

Les meilleurs moments pour le temps sec sont la mi-décembre et la mi-avril

Le meilleur moment pour visiter le Panama est pendant la saison sèche, mais vous devrez partager l’expérience. Les plages sont inondées de visiteurs locaux et internationaux de Noël à Pâques. Les voyageurs avertis mélangent le temps passé sur la côte avec des voyages pour explorer les forêts tropicales de l’intérieur.

Sachez que la « saison sèche » est un terme relatif au Panama. Alors que la côte du Pacifique – Panama City et n’importe où au sud de la ligne de partage des continents – se prélasse sous un ciel ensoleillé, les hautes terres et la côte des Caraïbes reçoivent encore quelques averses.

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C’est la période la plus chargée pour faire de la randonnée à Boquete et explorer l’archipel des San Blas, mais le vent peut réduire la visibilité des plongeurs.

Avec le flot d’amateurs de soleil hivernaux, attendez-vous à beaucoup de concurrence pour les chambres, les transports et l’espace sur la plage partout au Panama. Les prix sont élevés partout; les tarifs des hôtels ne sont pas loin du pic du festival tout au long de la saison sèche.

Le meilleur moment pour les voyageurs à petit budget est de mi-avril à début décembre

La saison des pluies est la période la plus calme et la moins chère pour visiter le Panama, mais vous serez mouillé. Il y a des averses de pluie régulières, certaines d’entre elles torrentielles, mais il ne pleut pas toute la journée, tous les jours, donc vous aurez toujours une dose quotidienne de vitamine D.

C’est le moment de voyager stratégiquement; fin octobre et novembre, la pluie peut être incessante, il est donc avantageux d’être basé quelque part avec des choses à faire à l’intérieur. D’un autre côté, les foules se dissipent et les prix chutent à des niveaux abordables dans tout le pays. Contrairement à la tendance nationale, septembre et octobre sont les mois les plus secs pour visiter les îles de Bocas del Toro.

La saison des pluies coïncide avec les meilleures houles sur les côtes du Pacifique et des Caraïbes, attirant de nombreux surfeurs. Août et septembre sont également les meilleurs mois pour visiter le Parque Nacional Coiba et l’Archipiélago de Las Perlas pour observer des requins, des baleines ou des orques.

La plongée sous-marine est une activité pratiquée toute l’année, y compris pendant la saison des pluies, mais les activités terrestres peuvent être plus délicates. Pendant les mois les plus pluvieux, les déplacements peuvent être presque impossibles dans certaines parties des hautes terres.

Des gratte-ciel s'élèvent au-dessus de la ville de Panama soutenus par un ciel sombre et menaçant de nuages ​​de pluie
L’intersaison signifie la pluie, mais les visiteurs peuvent obtenir une bonne affaire sur les frais d’hébergement © Rodrigo Cuel / Getty Images

Aller à la plage en janvier

Avec la saison sèche et la saison touristique à leur apogée, c’est un grand mois pour voyager au Panama, en particulier dans les zones balnéaires. Le temps crée des conditions idéales pour le kitesurf, avec des températures du Pacifique à leurs brises les plus chaudes et constantes le long de la côte. Et la ville de montagne de Boquete est pleine de monde et fleurit pour son festival des fleurs et du café.
Les évènements clés: La Feria de las Flores y del Café, Boquete; Festival de jazz de Panama, Panama ; Fiesta del Mar, Isla Taboga.

Février est la période la plus chargée de l’année au Panama

Le temps chaud et sec incite les touristes à venir sur la côte du Pacifique, et la côte des Caraïbes accueille également de nombreux visiteurs. Selon le moment du mercredi des Cendres, février peut être l’une des périodes les plus occupées de l’année alors que le Carnaval arrive à Panama City.
Les évènements clés: Carnaval, Panama City (commence le vendredi précédant le mercredi des Cendres ; cela peut tomber en mars) ; Festival de Diablos y Congos, Portobelo (un festival biennal ; peut aussi tomber en mars).

Allez surfer en mars

La haute saison tire à sa fin pour les amateurs de soleil, mais c’est encore un bon mois pour surfer sur les houles du Pacifique et des Caraïbes. Si Pâques tombe en mars, les choses s’affairent pour les célébrations de la Semana Santa.
Les évènements clés: Feria Internacional de David, Chiriquí.

Les voyageurs à petit budget devraient visiter en avril

Avril voit la fin du temps sec et les températures commencent à tomber à des niveaux plus confortables. Si Pâques tombe en avril, les foules resurgissent, avec des processions de Semana Santa et des reconstitutions de la crucifixion organisées dans tout le pays. À mesure qu’avril avance, le nombre de touristes diminue, ce qui signifie des prix plus bas et moins de concurrence pour l’espace.
Les évènements clés: Semana Santa (peut tomber en mars); Feria Internacional de Azuero, La Villa de los Santos.

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Tortue imbriquée au Parque Nacional Coiba
Les tortues nichent sur les plages panaméennes de mai à octobre © Andaman / Shutterstock

Mai est la saison d’observation des tortues

Avec des averses de pluie sporadiques et rafraîchissantes, le temps est généralement agréable dans tout le Panama en mai. C’est le début de la saison de ponte de cinq à six mois pour les tortues caouannes et vertes sur la côte caraïbe.
L’évenement important: Fête du travail.

Juin a des averses de pluie régulières

L’humidité monte en flèche et les averses de pluie deviennent plus fréquentes, avec des orages réguliers. La fréquentation touristique est faible, les prix aussi, et les pires pluies sont encore à plusieurs mois. Les démons envahissent les rues pour Corpus Christi, mélangeant la tradition catholique avec les coutumes panaméennes.
Les évènements clés: Corpus Christi, La Villa de Los Santos.

Les hôtels proposent des tarifs moins chers en juillet

Bien que nous soyons au milieu de la saison des pluies, le temps est relativement sec sur la côte caraïbe, même si vous verrez toujours des averses presque tous les jours. Juillet est hors pointe pour les visiteurs, les hôtels proposent donc de meilleurs tarifs et il y a de bonnes vagues sur la côte du Pacifique.
Les évènements clés: Fête de la Virgen del Carmen, Santa Catalina; Fiesta de Santa Librada et Festival de la Pollera, Las Tablas.

Allez observer la faune en août

La saison des pluies continue, mais des baleines à bosse en train de se reproduire peuvent être observées dans le Parque Nacional Coiba et l’Archipiélago de Las Perlas, ainsi que des requins et des orques. Au milieu du mois, la ville de Panama célèbre sa fondation en 1519 avec une série d’événements animés.
Les évènements clés: Journée Panama La Vieja, Panama City; Festival Nacional del Manito Ocueño, Ocú.

Les hôtels ont une bonne disponibilité en septembre

La pluie s’arrête généralement un peu, en particulier autour de Panama City. C’est encore la basse saison, c’est donc un bon moment pour voyager à travers le pays, sans avoir besoin de réservations. Bocas profite du temps sec pour organiser un festival de la mer, avec de la musique folklorique et un festin de fruits de mer.
Les évènements clés: Feria Internacional del Mar, Bocas del Toro; Feria de la Mejorana, Guararé.

Profitez du Festival del Cristo Negro en octobre

En octobre, les Panaméens célèbrent des foires régionales, comme Isla Tigre à San Blas. À Portobelo, le Festival del Cristo Negro attire des milliers de pèlerins dévots de tout le pays pour faire pénitence et faire la fête.
Les évènements clés: Festival de Nogagope, Isla Tigre; Festival del Cristo Negro, Portobelo; Festival del Toro Guapo, Antón.

Une foule de personnes aspergées d'eau lors d'un festival de rue
Les Panaméens célèbrent les foires et festivals régionaux en octobre et novembre © Antonio Quinzan Bueno / Khmer Network

Le Jour de l’Indépendance est célébré tout au long du mois de novembre

Ne vous attendez pas à faire grand-chose au Panama en novembre – tout le pays décolle pour célébrer plusieurs festivals liés à l’indépendance, à la fois espagnols et colombiens. La ville de Panama se vide et les plages se remplissent, mais il y a encore beaucoup de pluie, et cela peut parfois être torrentiel.
Les évènements clés: Jour Colón; Día de la Independencia (28 novembre).

Décembre est la haute saison

L’échauffement pour les vacances de Noël a un impact sur les voyages jusqu’en décembre. Les habitants se déplacent en grand nombre à travers le pays et les touristes commencent à affluer d’ailleurs, en particulier les Nord-Américains à la recherche du soleil d’hiver. Noël lui-même voit une demande maximale et des prix de pointe.
Les évènements clés: Noël; Nouvelle année.

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