Les 8 meilleures excursions d’une journée à Nashville pour une escapade glorieuse

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Après avoir épuisé les honky-tonks et la scène légendaire du poulet chaud, une excursion d’une journée au départ de Nashville s’impose. Heureusement, les villes et villages voisins sont à la hauteur de la tâche, regorgeant de merveilles naturelles et historiques et entourés de collines glorieuses qui ne font que devenir plus photogéniques au fil des saisons.

Que vous vous retrouviez à goûter du whisky du Tennessee provenant d’une distillerie puissante ou à explorer les profondeurs mystérieuses d’une mer souterraine, voici huit de nos destinations préférées pour une excursion d’une journée, toutes accessibles en voiture en trois heures ou moins depuis Nashville – parfait pour votre prochaine escapade.

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Franklin Square, l'un des nombreux sites historiques importants du Tennessee
Franklin Square est l’un des nombreux sites historiques importants du Tennessee © Dan Reynolds / Getty Images

1. Imprégnez-vous de l’histoire et du vin à Franklin, Tennessee

Temps de voyage: environ 30 minutes

Franklin a parcouru un long chemin depuis ses jours en tant que bastion confédéré et site de l’une des batailles les plus sanglantes de la guerre civile (la bataille de Franklin). Aujourd’hui, la petite ville parvient à préserver son passé historique tout en jouant son nouveau rôle de ville de banlieue accueillante regorgeant de boutiques locales et de restaurants animés.

Commencez par explorer trois des sites les plus importants de la guerre civile de Franklin – le Carton Plantationle Maison Lotz et le Maison Carter – par l’intermédiaire d’un voyagiste local, ou aventurez-vous par vous-même lors d’une visite autoguidée. Plus tard, dirigez-vous vers la charmante rue principale du centre-ville de Franklin pour faire du shopping et déguster de délicieux plats du sud à Gray’s sur Main avant de terminer la journée avec une bouteille de vin de chèvrefeuille à proximité Vignobles d’Arrington.

Comment se rendre à Franklin : Prenez la I-65 sud en sortant de Nashville sur environ 29 km, puis sortez sur Murfreesboro Rd, qui mène directement au centre de Franklin.

2. Voir les chutes, les montagnes et les rails à Chattanooga, Tennessee

Temps de trajet : 2 heures et 10 minutes

À six kilomètres du centre-ville Chattanooga se trouve une triple menace basée sur la nature : Ruby Falls, Rock City et le chemin de fer incliné. C’est une aventure d’une journée, pour tous les âges, basée à Montagne du belvédèreune crête montagneuse traversant le Tennessee, l’Alabama et la Géorgie.

Commencez par une visite guidée de la grotte ou une aventure en tyrolienne de 700 pieds à travers Ruby Falls, qui abrite la plus grande cascade souterraine du monde, avant de vous promener dans la faune et la flore diversifiées de Rock City Gardens. Terminez votre journée avec une balade d’un kilomètre sur le chemin de fer Incline, l’un des chemins de fer passagers les plus raides au monde. Au sommet : une vue plongeante depuis la plate-forme d’observation de Lookout Mountain.

Comment se rendre à Chattanooga : Prenez la I-24 est en sortant de Nashville. Après environ 210 km, prenez la sortie 178 pour l’US 27, qui entre dans le centre de Chattanooga. Au total, Chattanooga est à environ 134 miles au sud-est de Nashville.

Vue en amont de la cascade de Twin Falls et de la végétation luxuriante environnante dans le parc d'État de Rock Island
Le parc d’État de Rock Island est majestueusement escarpé et verdoyant © kneverett / Getty Images

3. Explorez le parc d’État de Rock Island, Tennessee

Temps de trajet : environ 1h45

Dans Parc d’État de Rock Island 883 acres, vous trouverez une journée pleine d’excursions dans la nature qui s’adressent à la fois aux explorateurs décontractés et aux accros à l’adrénaline. Le parc est à la fois majestueusement escarpé et verdoyant, avec une cascade en fer à cheval de 30 pieds qui alimentait autrefois le 19ème siècle filature de coton située au-dessus. Vous pouvez choisir de passer devant cette puissante pièce d’eau sur l’un des neuf sentiers situés sous le barrage ou, si vous avez de l’expérience avec un kayak, vous pouvez vous diriger vers le ruisseau et pagayer en aval.

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La pêche, la natation et l’observation des oiseaux sont également des options populaires ici, avec des balbuzards pêcheurs, des martins-pêcheurs à ceinture et de grands hérons bleus dans la région.

Comment se rendre au parc d’État de Rock Island: Depuis Nashville, prenez la I-40 et la US-70 vers l’est jusqu’à Smithville, puis suivez la State Rte 56 vers le sud jusqu’à son intersection avec la State Rte 287. Tournez à gauche sur la SR 287 et suivez-la jusqu’à l’entrée du parc.

Carafe de whisky et un verre sur une table en bois.
Échantillon de whisky tiré de fûts individuels lors d’une visite d’une distillerie à Lynchburg © MarkD800 / Getty Images

4. Dégustez du whisky à Lynchburg, Tennessee

Temps de trajet : environ 1h30

Jack Daniels est pratiquement synonyme de whisky du Tennessee, ce qui en fait Lynchbourg – la maison de Distillerie Jack Daniels – une véritable Mecque pour les fans de cet esprit brun légendaire. Fait intéressant, la distillerie est située dans un comté sec, mais vous pouvez toujours déguster du whisky tiré de fûts individuels lors de l’une des visites informatives de la distillerie.

La ville de Lynchburg elle-même vaut également la peine d’être explorée. Si le vin est plus votre vitesse, sautez dans le Vignoble Lynchburg avantminerai se livrant à un avant-goût de la riche histoire gastronomique du Sud à Restaurant de la pension de Miss Mary Bobo. Et si les achats de souvenirs figurent sur la liste, les boutiques environnantes regorgent d’un délicieux assortiment d’objets artisanaux.

Comment se rendre à Lynchburg : Depuis Nashville, prenez la I-24 est sur 28,7 miles, puis prenez la sortie 81A vers la US-231 en direction de Shelbyville. Dirigez-vous vers le sud sur la State Rte 82 en sortant de Shelbyville jusqu’à arriver à la State Rte 55. Tournez à droite et suivez encore 2,5 milles jusqu’à ce que vous arriviez à Lynchburg.

5. Faites de la spéléologie à Cave City, Kentucky

Temps de trajet : environ 1h25

Les familles adorent les rivières souterraines, les cristaux scintillants, les stalagmites déchiquetées et la faune troglodytique rare de Parc national de Mammoth Cave, qui abrite certains des écosystèmes les plus insolites au monde. Mais les passages arpentés de 400 milles ont aussi leur juste part d’histoires fascinantes à raconter, y compris le tournant de la grotte en tant qu’hôpital de la tuberculose et les momies préhistoriques qui habitaient ses profondeurs.

Vous pouvez passer une journée à découvrir ce parc national américain à travers des visites de grottes et des expériences allant de 30 minutes à six heures. Après avoir jeté un coup d’œil aux coléoptères aveugles et aux poissons sans yeux à l’intérieur du complexe de grottes, rendez-vous au sommet pour un après-midi de randonnée, de pêche et de tyrolienne à travers 53 000 acres de forêt luxuriante.

Comment se rendre à Cave City : Dirigez-vous vers le nord sur la I-65 en sortant de Nashville. Après environ 90 miles, prendre la sortie 53 vers Cave City.

Un gros plan d'une combinaison spatiale de l'ère Apollo, il y a un emblème de drapeau américain délavé sur l'épaule gauche
Quittez la Terre avec une visite à Huntsville © Tim Daugherty / Shutterstock

6. Espace à Huntsville, Alabama

Temps de voyage: 1 heure et 53 minutes

Abritant le Marshall Space Flight Center de la NASA, Huntsville est littéralement une ville pleine de spécialistes des fusées. Ainsi, les aventures sur le thème de l’espace sont à l’ordre du jour, et il n’y a pas de meilleur endroit pour explorer le ciel qu’au Centre spatial et fusée américain. Le musée affilié au Smithsonian contient la plus grande collection d’artefacts spatiaux au monde, y compris des composants de fusées et de navettes. Les enfants et les adultes s’amuseront avec une réplique de la Station spatiale internationale et le simulateur G-Force résident.

Huntsville est également devenue une plaque tournante des arts et de la culture. Exemple : Moulin Lowe Arts et divertissements, la plus grande installation artistique privée du pays. À l’intérieur de cette ancienne filature de coton, vous pouvez observer des artistes au travail dans plus de 150 studios, plonger dans l’une des sept galeries ou assister à une représentation dans le théâtre de l’établissement.

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Après un après-midi consacré aux arts, détendez-vous avec une bière dans l’une des nombreuses brasseries en plein essor de Huntsville, comme la Brasserie de noix salées, Brasserie Yellowhammer ou Directement à la bière. Certaines zones autour de la ville sont désignées à conteneurs ouverts, ce qui facilite la poursuite de l’exploration de Huntsville avec une tasse à emporter à la main.

Comment se rendre à Huntsville : Prenez la I-65 sud en sortant de Nashville et continuez pendant environ une heure et 10 minutes. À Ardmore, prenez la sortie vers l’US-31 sud et la State Rte 53. Dirigez-vous vers le sud sur environ 30 milles jusqu’à ce que vous atteigniez Huntsville.

Musée national des droits civiques
Visiteurs devant le National Civil Rights Museum de Memphis © Bruce Yuanyue Bi / Getty Images

7. Plongez dans l’histoire de la musique et des droits civiques à Memphis, Tennessee

Temps de trajet : environ 3 heures

Avec un peu plus de 200 miles, le trajet de Nashville à Memphis étend la définition d’une excursion d’une journée, mais si vous souhaitez en savoir plus sur une icône du rock ‘n’ roll ou sur la lutte pour les droits civiques, ça vaut le coup les heures supplémentaires dans la voiture. Vous n’aurez probablement le temps que pour l’un ou l’autre, alors choisissez judicieusement.

Les adeptes du « King » savent qu’il s’agit de s’occuper des affaires… en un éclair, et il n’y a pas d’endroit qui donne vie à l’héritage d’Elvis comme le kitsch et merveilleusement bizarre. Graceland. La visite complète d’Elvis Experience dure environ trois heures et demie, ce qui vous laisse encore le temps de faire le plein de ce porc effiloché bas et lent transcendant de Memphis à Barbecue central avant de retourner à Music City.

Un autre site important de Memphis est le National Civil Rights Museum. Installé en partie dans le motel où Martin Luther King Jr a été assassiné en 1968, le musée détaille la longue et continue lutte pour l’égalité afro-américaine aux États-Unis.

À l’intérieur de l’ancien motel, deux chambres ont été conservées telles qu’elles étaient le jour où King a été abattu. Ailleurs, des artefacts et des installations multimédias détaillent les moments clés du mouvement des droits civiques, comme une réplique d’un bus de Montgomery, en Alabama, qui raconte l’histoire du Montgomery Bus Boycott en 1955.

Comment se rendre à Memphis : Memphis est à environ 210 miles à l’ouest de Nashville sur la I-40.

8. Visitez une mer souterraine à Sweetwater, Tennessee

Temps de trajet : 2 heures et 53 minutes

Le Tennessee est peut-être enclavé, mais cela n’empêche pas l’État de se vanter d’avoir sa propre mer. Désigné un monument naturel enregistré par le département américain de l’intérieur et répertorié comme « le plus grand lac souterrain d’Amérique » par le Livre Guinness des recordsle Mer perdue est un plan d’eau massif situé dans un système de grottes historique connu sous le nom de Craighead Caverns.

La taille réelle de ce plan d’eau est inconnue, mais vous pouvez glisser sur sa surface de 4 acres et apercevoir les formations cristallines et les colossales truites arc-en-ciel qui habitent les cavernes lors de l’une des excursions quotidiennes en bateau proposées.

À proximité, la rue principale revitalisée de la ville de Sweetwater propose une boulangerie pleine de douceurs du Sud, des galeries et de nombreuses boutiques d’antiquités.

Comment se rendre à Sweetwater : De Nashville, dirigez-vous vers l’est sur la I-40 sur environ 140 miles. À Kingston, Tennessee, prenez la sortie 352 pour vous diriger vers le sud sur la State Rte 58. Descendez à la State Rte 72, en direction de l’est jusqu’à la SR 322. Continuez vers l’est sur la SR 322 jusqu’à Lee Hwy – tournez à droite pour vous diriger vers Sweetwater.

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