Voici comment explorer les meilleurs quartiers de La Havane

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La Havane compte trois quartiers incontournables du centre-ville que les voyageurs ayant plus de deux jours devant eux devraient visiter.

Il y a Habana Vieja (vieille Havane) magnifiquement restaurée, un célèbre site du patrimoine mondial de l’Unesco; le rude Centro Habana, où la vie de rue théâtrale se déroule aux côtés de bâtiments municipaux somptueux et de musées d’importance nationale ; et le centre commercial plus moderne de Vedado, dont le glamour fané des années 1950 se reflète dans ses gratte-ciel carrés, ses anciens hôtels mafieux et sa vie nocturne musicale. Plongez dans les trois et vous vous rapprocherez un peu plus de ce qu’est cette ville énigmatique.

Si vous restez plus longtemps, vous aurez le temps de rechercher des plages, des projets d’art de rue et une architecture inhabituelle dans une dispersion de quartiers périphériques.

Voici les sept quartiers de La Havane que vous devez visiter.

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ouristes examinent une affiche sur l'un des stands de la Plaza de Armas vendant des livres, des magazines, de l'art et des antiquités.
Shopping à l’un des étals de la Plaza de Armas © lembi / Shutterstock

Habana Vieja

Meilleur quartier pour une leçon d’histoire

Ancrée par quatre petites places autour desquelles la ville fortifiée d’origine s’est développée au début des années 1500, la Habana Vieja contemporaine est le résultat d’un projet de rénovation historique dynamique qui a été réalisé contre toute attente pendant une période de grande pénurie économique à partir des années 1990. Aujourd’hui, le site du patrimoine mondial de l’Unesco de 4 km² (1,5 mile carré) s’apparente à un musée de la taille d’un quartier, mais avec une grande différence : les gens vivent ici – 100 000 d’entre eux.

Le paysage urbain est à la fois grandiose et granuleux. Les écoles et les maternités donnent sur des places pavées et touristiques. Des pharmacies méticuleusement restaurées délivrent toujours des ordonnances aux habitants qualifiés, tandis que des bâtiments réhabilités comme l’église désacralisée de San Francisco de Asís servent à la fois de musée d’art religieux et de salle de concert classique la plus raffinée de La Havane.

Contenant environ 900 bâtiments d’importance historique, le quartier est un point de départ obligatoire pour toute visite de La Havane. Vous pouvez parcourir des dizaines de musées mettant en valeur tout, des cartes à jouer aux pièces de monnaie. Une abondance de beaux hôtels sont enfermés dans l’atmosphère d’anciennes fouilles de l’époque coloniale. Ne manquez pas l’artère Calle Obispo, la rue commerçante toujours bondée, la Plaza de la Catedral avec son église baroque envoûtante et les bars bohèmes de la Plaza del Cristo, où la musique live semble exploser de tous les coins et recoins.

Enfants jouant au baseball dans la rue à La Havane, Cuba.
Centro Habana regorge de bâtiments colorés et de rues étroites pleines de vie © Witold Skrzypi_ski / 500px

Centre Habana

Meilleur quartier pour flâner sans but

Centro Habana est le cœur et l’âme de La Havane, un quartier bruyant, délabré mais agréablement sûr où la vie est vécue en plein air, et le beau vacarme de la salsa rivalise avec le hochet et le bourdonnement des voitures américaines asthmatiques qui courent le long de ses rues étroites. Délimitées au nord par la large courbe de la digue du Malecón, ses artères colorées invitent à la flânerie. Voir des hommes plus âgés poser des dominos sur des tables installées en bordure de rue, écouter les cris de prégoneros (crieurs de rue) vendant des fruits au porte-à-porte et inhalant l’arôme des vieux cigares mêlés aux ananas et aux vapeurs de diesel.

Contrastant avec ce quartier dynamique mais délabré, le monde très différent du Parque Central et d’El Prado, un couloir animé et touristique qui abrite les hôtels les plus chics de La Havane et certains de ses plus beaux musées, dont le Museo Nacional de Bellas Artes et le Museo de la Révolution.

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Védado

Meilleur quartier pour les activités du soir

Aux antipodes de Habana Vieja, Vedado ressemble à un croisement entre le Paris d’Hausmann et une ville américaine légèrement échevelée. De grands terrains urbains abritent des villas élégantes et des jardins tropicaux, tandis que des avenues radiales aménagées dans les années 1930 et 1940 émanent de sa place extravagante, la Plaza de la Revolución. Point névralgique de la vie nocturne sordide de La Havane dans les années 1950, Vedado a toujours une forte pulsation nocturne. Les clubs de jazz, le cabaret flamboyant et la Fábrica de Arte Cubano, l’espace d’art et de performance ultime du pays, sont tous basés ici, ainsi que plusieurs cinémas et le complexe de glaces Coppelia de la taille d’un bloc.

Vedado est un endroit idéal pour s’asseoir sur la digue avec une bouteille de rhum et profiter de la brise avec les pêcheurs amassés, les blasters de trompette, les couples canoodling et les observateurs de Floride. Pour un coucher de soleil plus raffiné, dirigez-vous vers les jardins aérés de l’emblématique Hotel Nacional pour un mojito dans le bar où Frank Sinatra et Winston Churchill ont jadis soufflé des cigares.

Un autre endroit atmosphérique pour se promener au coucher du soleil est le gigantesque cimetière de La Havane, la nécropole Cristóbal Colón, une véritable ville des morts imprégnée d’histoire, d’apparitions religieuses et (qui sait ?) de fantômes.

Miramar

Meilleur quartier pour manger atmosphérique

Autrefois opulente, Miramar, dans la municipalité de Playa, est un quartier diplomatique verdoyant composé de larges avenues, de ficus tentaculaires et de restaurants privés raffinés. L’architecture est largement éclectique, à la limite de la fantaisie. Les immenses maisons quasi seigneuriales ont été invariablement construites par de riches hommes d’affaires juste avant la révolution et réquisitionnées par le gouvernement peu après. Aujourd’hui, ils servent d’ambassades étrangères et de bureaux pour les entreprises publiques, et quelques-uns ont même été transformés en hôtels-boutiques.

Après avoir admiré les jolies maisons, vous pourrez profiter d’un peu d’ombre à El Bosque de la Habana, où la verdure du quartier s’emballe dans un parc sauvage au bord d’une rivière.

Miramar, grâce à son histoire de quartier diplomatique, a longtemps été un bastion de bons restaurants privés avec quelques établissements publics également. Disséminés dans ses rues bordées d’arbres, des clins d’œil à la cuisine italienne, libanaise, espagnole et bien sûr cubaine dans des décors à la fois raffinés et romantiques. Les favoris de longue date incluent Paladar Vista Mar pour ses fruits de mer et La Cocina de Lilliam pour sa fusion cubano-européenne.

Western Miramar, à partir de la Calle 70, dispose d’un centre d’affaires luxueux et d’un groupe croissant d’hôtels modernes qui sont populaires auprès de la foule conventionnelle. Des hébergements meilleurs et plus pratiques peuvent être trouvés à Habana Vieja et Centro Habana.

Casablanca et les forts

Meilleur quartier pour les forts

Ce quai de bateau endormi et son groupe de maisons environnantes sur le côté est du port de La Havane sont dominés par plusieurs sites populaires de la ville : une statue du Christ de 20 m de haut et les deux plus grands forts de la ville. Il y a le Castillo del Morro distinctif avec son phare sentinelle et la Cabaña, le plus grand fort espagnol des Amériques. Bien que géographiquement séparés de Habana Vieja, les forts sont inclus dans sa prestigieuse liste Unesco. Explorer leurs musées, remparts et divers coins et recoins pourrait remplir une demi-journée.

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De petits ferries traversent le port de Habana Vieja à Casablanca, ou vous pouvez prendre un taxi à travers le tunnel routier. Planifiez votre visite en début de soirée et attardez-vous pour la cérémonie du Cañonazo (tir au canon) à 21h à La Cabaña. Quelques bons restaurants servent le dîner dans la région.

L'œuvre colorée de Jose Fuster lors de son exposition Fusterlandia
Fusterlandia est un projet d’art de rue fantastique dans le quartier Jaimanitas de La Havane © Mark Johnson / 500px

Jaimanitas

Meilleur quartier pour le street art

Jusqu’à il y a 15 ans, personne ne savait grand-chose de la communauté ouvrière de pêcheurs de Jaimanitas à part les gens qui y vivaient. Mais grâce au travail lent mais minutieux d’un artiste local du nom de José Fuster, les chuchotements de reconnaissance sont devenus des murmures puis des cris. Ce que Fuster a créé sur une période de 25 ans est un projet d’art de rue fantastique connu sous le nom de Fusterlandia qui continue d’attirer les touristes par bus. Couvrant plus de 80 maisons du quartier avec des peintures murales, des mosaïques et d’autres œuvres d’art et de sculpture surréalistes inspirées par Gaudí et Picasso, il a à lui seul transformé sa communauté en l’un des principaux sites touristiques de La Havane.

Jaimanitas est situé à 16 km (10 miles) à l’ouest de Centro Habana dans la municipalité de Playa. Une série de bus locaux vous y conduira, mais il est plus facile d’organiser un taxi.

Jeune enfant portant des flotteurs à une plage cubaine
Un court trajet en bus depuis la Vieille Havane mène à la célèbre plage de Guanabo © Okan Ataman / Shutterstock

Guanabo

Meilleur quartier pour s’allonger sur la plage

Guanabo est une communauté balnéaire légèrement négligée qui ressemble plus à un grand village qu’à un quartier urbain animé. Il se trouve à l’extrémité est de la bande de plage allongée de La Havane, Playas del Este, avec accès à la exubérante Playa Guanabo, à un pâté de maisons au nord de l’avenue principale du quartier, ou à la plus calme Playa Boca Ciega, à 800 mètres à l’ouest.

Au-delà des plages, ce quartier a peu de curiosités, mais de quoi piquer votre curiosité. Encore épargnée par l’étalement des banlieues, Guanabo préfère se voir comme un village cubain traditionnel où des soirées reggaeton spontanées éclatent sur le sable et où le cheval et la charrette sont toujours la méthode préférée pour se déplacer.

Pour arriver ici comme un local, montez dans le bus A40 à côté de la gare de Habana Vieja. Si vous avez envie de passer la nuit, Guanabo a une poignée libérale de gestion familiale maisons particulières (chambres d’hôtes privées).

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