Les 10 meilleures choses à faire à Austin

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Austin fait lentement tourner la tête des voyageurs depuis dix ans. Il a d’abord attiré les gens avec son slogan amusant et décalé de « Keep Austin Weird », et cela a été suivi par les mélomanes qui voulaient découvrir la capitale mondiale de la musique live. Aujourd’hui, il attire les gens qui aiment les offres de plein air de la ville, qui veulent une expérience gastronomique tex-mex et barbecue, ou qui veulent simplement passer un bon moment.

Quelle que soit la raison de votre visite à Austin, nous souhaitons que vous découvriez le meilleur de la ville. Nous couvrons toutes les bases – art, musique, randonnée et festivals. Bien que vous ne puissiez pas tous les faire en un seul voyage, nous sommes sûrs qu’Austin vous accueillerait à bras ouverts à maintes reprises.

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1. Flottez sur le lac Lady Bird

Lorsque la ville d’Austin a transformé une partie du fleuve Colorado en réservoir, l’intention était de créer un bassin de refroidissement pour une centrale électrique. Ils ne savaient pas comment le réservoir, nommé Lady Bird Lake, deviendrait une destination si appréciée des habitants et des visiteurs.

Lady Bird Lake est situé juste au sud du centre-ville d’Austin et le réservoir de 468 acres est une destination incontournable pour les amateurs de sports nautiques. Attendez-vous à voir des kayakistes, des canoteurs, des rameurs et des paddleboarders sur l’eau tous les jours de la semaine. Six locations d’embarcations, comme Zilker Park Boat Rentals et EpicSUP, sont situées le long de ses rives, ce qui permet aux visiteurs de louer facilement une embarcation et de s’y rendre.

Mais que se passe-t-il si le canoë ou le kayak n’est pas fait pour vous ? Profitez de la vue sereine sur le réservoir via le sentier de randonnée et de vélo Ann & Roy Butler et les nombreux parcs au bord du lac qu’il serpente.

Conseil de planification : Vous pouvez découvrir Lady Bird Lake avec quelqu’un d’autre aux rênes. Lone Star Riverboats propose des croisières d’observation du coucher du soleil et des chauves-souris, tandis que Capital Cruises est votre lieu de prédilection pour les dîners et les déjeuners-croisières. Austin Duck Adventures est une option originale qui vous emmène dans une excursion terrestre et aquatique dans un véhicule Hydra Terra, qui est essentiellement un véhicule qui conduit directement dans le réservoir et se transforme en bateau.

2. Bar hop à travers Rainey Street

Rainey Street est un charmant petit quartier qui jouxte le lac Lady Bird et n’est pas très loin du centre de congrès d’Austin. Il est composé de petits bungalows historiques qui ont été rénovés et transformés en bars comme Half Step et Clive Bar et en restaurants tels que Banger’s Sausage House & Beer Garden et Emmer & Rye. En raison de la nature compacte du quartier, il est facile de parcourir à pied les bars et les restaurants. Le quartier animé peut sembler un peu intime grâce aux bars de style maison – comme si vous preniez un verre dans le jardin de votre ami.

Personnes jouant dans l'eau à Barton Springs Pool à Zilker Park, Austin
Personnes jouant au soleil à Barton Springs Pool à Zilker Park, Austin © Alizada Studios / Shutterstock

3. Plongez dans la piscine de Barton Springs

Il y a une piscine alimentée par une source de trois acres à Austin appelée Barton Springs Pool et c’est une véritable merveille naturelle. Alimentée par quatre sources différentes, la température moyenne de l’eau est de 68 à 70 degrés, ce qui signifie que vous pouvez nager ici toute l’année. L’eau est claire et a une couleur presque turquoise avec des profondeurs allant jusqu’à 18 pieds. Il ouvre à 5h du matin et ferme à 22h, ce qui signifie que vous pouvez effectivement regarder le soleil se lever et se coucher flottant sur le dos dans l’eau. L’été est une période particulièrement populaire pour Barton Springs Pool. Bien qu’il y ait un petit supplément pour nager ici en été, du 1er novembre aux vacances de printemps, c’est entièrement gratuit.

Conseil de planification : Les sauveteurs sont sur place entre 8h et 18h – en dehors de ces heures, vous nagez à vos risques et périls. Achetez votre billet en ligne ou en kiosque à votre arrivée. Les vétérans et les enfants de moins d’un an entrent gratuitement.

4. Sortir le 6e Rue

Demandez à n’importe quel Texan où faire la fête à Austin et il vous indiquera la 6e rue. Affectueusement appelé « Dirty Sixth », ce quartier de divertissement est situé entre Congress Avenue et I-35 au centre-ville d’Austin. Il est souvent comparé à Bourbon Street à la Nouvelle-Orléans parce qu’il regorge de bars avec de la musique live, de restaurants et de clubs qui attirent les visiteurs pendant la journée et jusqu’aux premières heures de la nuit. Et comme Bourbon Street, 6e La rue est fermée à la circulation du jeudi au samedi soir.

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Maggie Mae’s est peut-être le bar le plus emblématique du 6e Street avec ses cinq bars, ses deux scènes et ses multiples étages, mais les établissements incroyables ne manquent pas sur Dirty 6e. Les amateurs de plongée adoreront The Jackalope, Esther’s Follies sert des numéros de vaudeville, des comédies et des spectacles satiriques, et Midnight Cowboy est un salon sur réservation uniquement avec un menu de cocktails phénoménal.

Un grand panneau peint en rouge sur un mur déclarant Austin la capitale de la musique live
La conférence annuelle et le festival South by Southwest sur la musique, le film et le festival interactif à Austin, Texas © GSPhotography / Shutterstock

5. Entourez-vous de culture à SXSW

Chaque mois de mars, des milliers de personnes du monde entier descendent à Austin pour South by Southwest (SXSW). Fondé en 1987, SXSW est une combinaison de conférences et de festivals. Les gens se réunissent pour avoir de grandes discussions sur la technologie, le changement climatique, l’éducation, l’énergie, les voyages, le cannabis, le lieu de travail, les startups, et plus encore. Les conférenciers et les sujets changent d’année en année, mais le résultat final est que les créatifs se réunissent et repartent avec la volonté de révolutionner leur industrie. Au fur et à mesure des conférences, trois festivals différents se succèdent : un festival du film et de la télévision, un festival de musique et un festival de comédie.

DEVIATION: Austin ne s’arrête pas simplement parce que SXSW est en cours – il y a beaucoup d’autres choses qui se passent en même temps. Faites une pause dans les conférences et les événements et célébrez la Saint-Patrick au festival de la Saint-Patrick à Austin.

6. En savoir plus sur l’histoire chicano et latine d’Austin

Comme dans de nombreuses régions du Texas, Austin a été influencé par ses résidents chicanos et latins depuis sa fondation. Vous ne pouvez pas visiter la ville sans voir cette influence dans les aliments, les noms de rue, l’art et la scène musicale.

Commencez votre voyage dans la communauté latine au musée Mexic-Arte, qui présente des artistes mexicains et latinos des États-Unis et d’ailleurs. La Peña Gallery expose des artistes similaires à plus petite échelle, tandis que le Teatro Vivo est une destination phénoménale pour les spectacles en anglais et en espagnol axés sur l’expérience latine. Complétez votre voyage avec une visite à pied historique autoguidée des monuments du quartier East Austin Barrio via Preservation Austin. Cette visite rend hommage à la communauté américano-mexicaine d’East Austin en emmenant les voyageurs dans des lieux importants tels que les peintures murales de Holly Street, le Parque Zaragoza et la maison Herrera.

DEVIATION: La communauté latino d’Austin et son influence sur la ville sont bien connues, mais nous serions négligents de ne pas souligner que l’histoire noire de la ville est tout aussi passionnante. Javier Wallace est le fondateur de Black Austin Tours, une agence de voyages qui emmène les voyageurs se promener dans le centre-ville d’Austin et l’est d’Austin. Lors de ses tournées, il raconte comment les personnes d’ascendance africaine ont eu un impact sur l’ATX, raconte des histoires relatives à l’histoire afro-américaine sur différents sites et emmène même des voyageurs sur le fleuve Colorado pour montrer comment la voie navigable a été utilisée dans l’esclavage basé sur la race et comme lieux de rassemblement importants pour les baptêmes et plus encore dans la communauté noire d’Austin.

7. Randonnée vers les cascades et les piscines sans quitter la ville

La plupart des villes américaines n’ont pas de destinations de randonnée dans les limites de la ville, mais Austin en a. Au sud-ouest du centre-ville d’Austin se trouve un espace vert de 7,25 miles appelé la ceinture de verdure de Barton Creek. Barton Creek traverse cette zone de terres publiques, créant une destination géologique fantastique pleine de 12 miles de sentiers de randonnée et de vélo, de forêts, de cascades, de trous de baignade et de falaises pour l’escalade.

Pour cette raison, Barton Creek Greenbelt est incroyablement populaire, surtout le week-end et en été. Les ascensions abruptes rendent les randonnées ardues tandis que les trous de baignade rassemblent les gens pour nager et se détendre. Twin Falls, Sculpture Falls, Gus Fruh et Campbell’s Hole sont quelques-unes des destinations les plus populaires du parc, mais ce ne sont que quelques-uns des aspects magnifiques et magiques de cette destination de plein air vraiment magnifique.

8. Écoutez des groupes incroyables au Austin City Limits Music Festival

La «capitale mondiale de la musique live» propose des concerts dans un large éventail de bars tous les jours de la semaine, mais les fans de musique purs et durs devraient envisager d’assister au festival de musique Austin City Limits.

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En 1974, KLRU-TV a créé Austin City Limits, qui enregistre les performances des musiciens et les partage sur PBS et la série se poursuit depuis. En 2002, Austin City Limits a lancé un festival de musique et a depuis présenté plus de 100 artistes à Zilker Park. Le festival rassemble chaque année 225 000 spectateurs pour un événement de deux week-ends. C’est le festival de musique ultime, celui qui vous fera écouter des musiciens de renommée mondiale et basés au Texas sur neuf scènes différentes.

Conseil de planification : Il n’y a pas de parking à Zilker Park pendant le festival (à l’exception d’un nombre limité de places de parking accessibles), vous devrez donc envisager d’autres options de transport. Le moyen de transport le plus durable consiste à louer un MetroBike et à le garer avec le voiturier MetroBike. Une navette gratuite circule entre le centre-ville et le festival, ce qui signifie que vous pouvez vous rendre à pied au lieu de prise en charge depuis votre hôtel du centre-ville d’Austin ou un parking et il vous conduira à l’une des entrées. CapMetro a quelques lignes de bus publiques qui s’arrêtent près de Zilker Park, mais vous devrez marcher le reste du chemin. Le festival s’associe généralement à Uber et dispose de zones spécifiques où vous pouvez être déposé et récupéré par votre covoiturage.

Intérieur de lucy in disguise thrift vintage store à Austin, Texas
Les fans de shopping vintage n’auront que l’embarras du choix dans Lucy in Disguise © simon leigh / Alamy Stock Photo

9. Faites du shopping le long de South Congress Avenue

Austin n’est pas sans centres commerciaux, mais l’expérience la plus « Austin-ey » que vous puissiez vivre est de faire du shopping sur South Congress Avenue. Surnommé « SoCo », c’est la destination shopping ultime pour les boutiques hipster, les boutiques funky, les vêtements western et les magasins originaux.

Lorsque vous achetez une tenue magnifiquement confectionnée chez Cove Boutique, vous soutenez une boutique appartenant à une femme d’Austin. Optez pour un cow-boy complet et récupérez votre chapeau chez Maufrais et vos bottes chez Heritage Boot Co. ou Tecovas. Et si la friperie ou le shopping vintage est fait pour vous, Prototype Vintage est un arrêt incontournable. N’oubliez pas de soutenir les auteurs d’Austin à South Congress Books. C’est une belle halte shopping pour décompresser après un certain temps passé dans le magasin de costumes écrasant et coloré, Lucy in Disguise.

DEVIATION: South Congress abrite l’une des attractions les plus anciennes et les plus célèbres d’Austin : le Peter Pan Mini Golf. Depuis 1946, ce trésor local propose un mini-golf décalé et kitsch sur deux parcours de 18 trous. Ne pensez pas qu’il s’agit uniquement d’une destination pour les familles – la politique BYOB en fait également une option amusante pour les adultes.

10. Encouragez les Longhorns lors d’un match de football UT

Nous savons qu’assister à un match de football au Texas est un peu sur le nez – « Le football est roi au Texas » et tout. Mais même ainsi, encourager les Longhorns de l’Université du Texas lors d’un match de football est une expérience plutôt cool. Le Darrell K Royal Memorial Stadium est un immense espace rempli d’étudiants et de fans en orange et blanc qui encouragent l’équipe de football universitaire la plus appréciée de l’État. Les chants, la nourriture et toute l’atmosphère vous feront tomber les chaussettes comme seul le football texan le peut.

Conseil de planification : Plongez dans le match de football de l’UT bien avant le coup d’envoi avec du plaisir à talonner. Bevo Blvd est l’ultime fête de rue d’avant-match qui se déroule sur San Jacinto Blvd du 20e Rue du centre Etter-Harbin Alumni. Non seulement il y a un défilé de rue, mais vous pouvez également saluer les joueurs lorsqu’ils entrent dans le stade, commander de la nourriture et des boissons dans des food trucks, obtenir des autographes de joueurs et d’entraîneurs, jouer à des jeux, regarder d’autres matchs de football sur deux écrans géants, et plus encore. La meilleure partie? Vous n’avez pas besoin de billet pour visiter Bevo Blvd. Tous sont les bienvenus, même ceux qui n’assistent pas au match.

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