Pourquoi des vacances à vélo avec ma mère à travers les champs de tulipes de Hollande étaient le voyage post-pandémique dont nous avions besoin

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Notre série de voyages lents explore comment vous pouvez effectuer des voyages plus conscients en train, en bateau, en bus ou à vélo – avec des conseils sur la façon d’atteindre votre destination sans vol, et ce qu’il faut voir et faire en cours de route. Ci-dessous, Brian Healy, rédacteur en chef de Khmer Network, rapporte la meilleure façon de voir la splendeur des tulipes hollandaises : sur deux roues.

Comment pourrais-je dire non aux tulipes ?

Ma mère Joyce, cycliste passionnée, jardinière et passionnée de culture néerlandaise, rêvait depuis des années d’une balade dans les champs de Bollenstreek (« région des bulbes ») en Hollande-Méridionale en avril, lorsque tout le pays est en fleurs. Lorsque son voyage retardé par la pandémie a finalement eu lieu et qu’elle m’a demandé de la rejoindre aux Pays-Bas, j’étais partant.

Nous avons donc élaboré un itinéraire indépendant pour voir le meilleur de cette région compacte à vélo. Quatre jours, deux nuits chacun dans deux villes, locations à la carte à la journée. Déjeuners dans les villages le long du chemin, avec de nombreuses collations dans nos sacs à dos pour faire le plein sur le pouce. Et – surtout – beaucoup, beaucoup de vélo, peut-être 20 miles par jour. Bien que ma mère et moi restions relativement en forme, nous ne sommes pas des athlètes intenses – pourtant aucun de nous n’avait peur de parcourir une certaine distance sur le terrain ultra-plat de la Hollande.

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Je suis parti en espérant une visite idyllique mais quelque peu kitsch de la Hollande touristique, ce lieu de livre de contes rempli de moulins à vent et de jeunes filles à queue de cochon dans des chaussures en bois. Ce que j’ai eu, c’est quelques jours de pédalage étonnamment athlétiques, une expérience de liaison inestimable et l’exaltation qui libère l’esprit qui vient d’un temps prolongé sur un vélo.

Oh, et ai-je mentionné les tulipes ? J’en ai vu beaucoup aussi.

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Faire de mon mieux pour se faire passer pour un Néerlandais, devant Morspoort à Leiden © Brian Healy

Formation de tulipes

Après avoir testé nos côtelettes de vélo pendant quelques jours dans les rues d’Amsterdam, nous nous sommes dirigés vers le sud sur le trajet en train Intercity de 45 minutes (12 €) vers le pays des tulipes. Depuis les fenêtres de notre voiture à deux étages, nous avons eu un aperçu alléchant de champs avec des rangées de rose vif, d’orange, de rouge et de blanc formant des motifs presque kaléidoscopiques au fur et à mesure que le train passait.

Notre première destination : Leiden, une ville vraiment charmante qui possède tous les bâtiments du XVIIe siècle, les canaux scintillants et le charme atmosphérique de la capitale, sans la foule. (Autrement dit, si vous ne comptez pas les milliers d’étudiants universitaires locaux qui se matérialisent chaque soir pour l’happy hour en plein air.) Sans réserver à l’avance, nous avons facilement loué des vélos lourds pendant deux jours en entrant dans un magasin de vélos local, puis pédalé autour de la petite ville pour explorer, faire des courses et faire de notre mieux pour passer pour le néerlandais. Comme nous nous arrêtions continuellement pour vérifier Google Maps sur nos téléphones, nous n’avons pas réussi.

Une note à propos de notre kit : bien que ma mère (qui a 30 ans de plus que moi) prenne son vélo beaucoup plus au sérieux que moi, elle a laissé son équipement high-tech à la maison. Nous sommes restés avec des vêtements civils et des locations à trois vitesses pour notre voyage, optant pour la solidité et le style plutôt que l’élégance. Une façon sans doute imprudente dont nous avons essayé de nous intégrer? En renonçant aux casques, que je n’ai pas vu un seul cycliste porter pendant tout notre séjour en Hollande.

Les vélos sont garés devant des rangées de tulipes pendant que les gens explorent les champs, Noordwijk, Hollande, Pays-Bas
En pédalant à travers les champs plats du Bollenstreek, il est facile de s’arrêter et (respectueusement) d’explorer les rangées soignées de tulipes en fleurs © Thierry Monasse / Getty Images

Les ampoules brillent

Le lendemain matin, nous sommes partis de Leiden vers Lisse, à 10 miles de là, où nous avions des billets pour voir les célèbres jardins de Keukenhof. Sur des pistes cyclables dédiées et entièrement séparées, nous avons traversé des parcs et des zones résidentielles de banlieue en quittant la ville, avant d’arriver à une série d’entrepôts industriels et de bretelles d’autoroute. Ce est le pays des tulipes ? pensai-je, avec inquiétude.

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Et puis j’ai senti quelque chose de glorieux.

Passé devant un cabanon de la taille d’un terrain de football, j’ai vu une étendue de jaune et d’or, précédée d’un parfum enivrant qui arrivait au gré du vent : des jonquilles, probablement des centaines de milliers. J’ai pédalé plus vite pour me rapprocher, avant de descendre pour respirer l’arôme et regarder les fleurs rebondir dans la brise. (J’ai aussi remarqué une légère brûlure dans les muscles de ma cuisse – tu parles d’une expérience multisensorielle…) Au-delà, d’autres étendues de magenta, d’écarlate et de crème se dépliaient au loin.

Au fur et à mesure que nous pédalions, nous nous arrêtions de temps en temps pour nous arrêter dans les champs, marchant entre les plates-bandes linéaires surélevées de tulipes, admirant comment les rangées de fleurs aux couleurs contrastées formaient des motifs harmonieux de près et de loin. (Au fur et à mesure que le voyage se déroulait, il s’est avéré que j’avais un appétit beaucoup plus grand pour ces arrêts que ma mère. Elle m’a néanmoins fait plaisir. Je t’aime, maman.)

Ce est pays des tulipes.

Les foules admirent les tulipes au jardin fleuri de Keukenhof, Lisse, Hollande, Pays-Bas
Quelque sept millions de bulbes fleurissent chaque année à Keukenhof, vitrine de l’industrie florale néerlandaise © Romy Arroyo Fernandez / NurPhoto via Getty Images

En route pour Keukenhof

Nous avons dû verrouiller nos vélos à l’extrémité la plus éloignée du parking de Keukenhof, la plupart des visiteurs préférant s’y rendre plus rapidement en voiture et en bus touristique. Lorsque nous sommes arrivés à l’entrée de ce parc minutieusement aménagé, un pays imaginaire floral nous attendait. (Nous avions réservé nos billets chronométrés – 19,50 € chacun – des mois à l’avance, car les jardins, un trésor national néerlandais, ne sont ouverts que quelques semaines par an.)

Keukenhof est une vitrine de l’industrie hollandaise de la tulipe, une centrale agricole. Ici, les producteurs exposent quelque sept millions de bulbes de plus de 800 variétés de tulipes, y compris des spécimens spectaculaires aux fleurs multicolores et aux bords frangés délicats – ainsi que la séduisante « Reine de la nuit ». Cette beauté indigo foncé est peut-être la plus proche des sélectionneurs vers une tulipe vraiment noire, une obsession depuis des siècles.

Après avoir vu les étoiles de près, nous avons voulu faire un petit zoom arrière. Nous avons donc fui la foule et sommes retournés sur les routes de campagne et les chemins entre les champs (tous pavés) qui traversaient et contournaient le Bollenstreek, où l’on dit que la proximité de la mer et le sol légèrement sablonneux offrent les meilleures conditions de culture des tulipes dans le monde. À ma grande surprise, de nombreux champs avaient des tulipes qui avaient commencé à perdre leurs pétales, produisant des rafales séduisantes de ce qui ressemblait à des confettis. J’ai appris plus tard que les cultures de Bollenstreek ne sont pas cultivées pour être coupées par leurs tiges, mais pour être récoltées pour leurs bulbes, qui sont ensuite exportés dans le monde entier. Ces tulipes qui poussent dans votre jardinière en ce moment ? Ils pourraient très bien être originaires d’ici.

Étant donné que de nombreux champs de la région étaient en jachère et que chaque ferme a culminé à un moment différent sur une période de six semaines, nous nous sommes fortement appuyés sur l’indispensable Flower Map, qui met à jour quotidiennement sa notation des champs actuellement en fleurs. Tracer un chemin d’un groupe de fleurs à l’autre – parfois revenir en arrière, toujours regarder d’un côté à l’autre pendant que nous avancions – a donné à nos journées la sensation d’une chasse au trésor en temps réel. Ce qui n’a fait qu’augmenter l’excitation.

Le plus grand plaisir de notre visite est venu pendant ces moments intermédiaires, où nous ne nous soucions pas de savoir comment nous sommes allés du point A au point B. Rouler le long des canaux devant des rangées de plantations méticuleusement soignées (ces agriculteurs sont néerlandais, après tout) a fourni un exemple éblouissant de perspective linéaire. Même lorsque le temps est devenu venteux et que nous avons tendu nos jambes pour suivre notre rythme, nous avons ressenti de la joie, alors que le vent soufflait sur nos têtes sans casque et que des rayons de soleil traversaient les nuages ​​qui se déplaçaient rapidement. Nous avons échangé des sourires avec les cyclistes qui passaient, de tous niveaux et de tous âges.

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La manie des tulipes est pour tout le monde, semble-t-il.

Un char fait de fleurs en forme de dragon, partie du Bloemencorso, Haarlem, Pays-Bas
Au Bloemencorso (Flower Parade), les chars entièrement faits de fleurs prennent de multiples formes © TPopova / Getty Images

Fleurs au défilé

Le deuxième plus grand plaisir a peut-être été le Bloemencorso (Flower Parade), une extravagance annuelle de chars produits par des producteurs qui traverse le Bollenstreek au cours d’un long après-midi – un événement dont ma mère avait entendu parler par des amis était À ne pas manquer. Ainsi, après plusieurs heures supplémentaires d’exploration des champs (désireux de ne pas manquer une minute du spectacle, elle a dû doucement me guider loin d’une séance photo de trop), nous nous sommes plantés dans le minuscule Hillegom pour regarder les débats. En attendant l’arrivée du défilé, les fêtards ont envahi la rue principale du village, sirotant des bières et bougeant leur corps (parfois, euh, tremblant) sur des airs pop à couper le souffle.

Après que les motos de la police aient dégagé un chemin, les chars ont commencé à défiler : nous avons vu des chevaux faits de pétales de jacinthe violets, une pieuvre aux taches dorées et bordeaux, un dragon faisant pousser des tulipes à longues tiges de son dos nerveux et bien d’autres créations originales. Entre eux, il y avait des fanfares en uniforme et d’innombrables bénévoles portant des perruques fluo et des coiffes florales. Les gens prennent cet événement au sérieux ici.

Après nos deux nuits à Leiden, nous avions déménagé notre base dans la charmante ville de Haarlem (25 minutes au nord en train), où nous avons passé deux nuits. La ville est le terminus du Bloemencorso, ce qui nous a permis d’inspecter de plus près les chars désormais garés dans les rues de la ville. Ce fut aussi un plaisir d’inspecter les familles émerveillées par les sculptures florales aux allures de dessins animés, et de revivre la magie du défilé à travers les réactions des enfants.

Après avoir pédalé 75 miles en quatre jours et admiré plus de tulipes que la plupart n’en voient dans une vie, j’ai fait un câlin de félicitations à ma mère. Elle m’a dit que le voyage avait facilement dépassé ses attentes. J’ai répondu en suggérant que nous commencions à récupérer en nous asseyant un très long déjeuner.

De tels moments, des souvenirs heureux grandissent.

Un homme et une femme posent devant des rangées soigneusement plantées de tulipes en fleurs, Bollenstreek, Hollande, Pays-Bas
Ce fut un fabuleux voyage fleuri © Brian Healy

Comment y arriver

Des trains partent fréquemment de l’aéroport d’Amsterdam Schiphol vers Leiden (20 minutes) et Haarlem (30 minutes, via Amsterdam Centraal). Nous avons loué des vélos dans le centre de Leiden chez Budget Bike (15 € chacun par jour), puis chez Rent a Bike Haarlem, idéalement situé à proximité de la gare (22 € par jour). Pendant les périodes de pointe comme le printemps, la demande peut être élevée, je vous recommande donc de réserver à l’avance ou de commencer le plus tôt possible.

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