Ce train panoramique lent de Nagoya à Toyama offre certaines des meilleures vues du Japon

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Notre série de voyages lents explore comment vous pouvez faire des voyages plus conscients en train, en bateau, en bus ou à vélo – avec des conseils sur la façon d’arriver à destination sans vols supplémentaires, et ce qu’il faut voir et faire en cours de route. Ici, l’expert en train japonais résident de Khmer Network, John Walton, nous emmène à travers les Alpes japonaises de Nagoya à Toyama en train.

Lorsque vous pensez aux voyages en train au Japon, vous pensez peut-être à accélérer vers ou depuis Tokyo sur un Shinkansen à grande vitesse, atteignant jusqu’à 200 mph (320 km/h) à travers des tunnels et sur des viaducs en béton surélevés.

Cette expérience est en effet une grande partie du voyage en train au Japon – mais certains des voyages en train japonais que j’aime le plus sont plutôt plus lents.

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Le Hida, l’un des trains régionaux Limited Express du Japon, en fait partie. Se faufilant depuis l’énorme gare principale animée de Nagoya le long de l’ancienne ligne principale pré-Shinkansen Tokaido avant de bifurquer à travers des villes plus petites et dans les montagnes, il offre certaines des expériences les plus typiquement japonaises que vous puissiez vivre.

Entre Tokyo et Kyoto, cette balade est parfaite aussi bien pour les voyageurs débutants au Japon que pour les visiteurs de retour qui souhaitent sortir des sentiers battus. Sans escale, c’est un voyage de quatre heures, mais une grande partie de la joie consiste à interrompre votre voyage, y compris dans l’une – ou les deux – des stations thermales le long de la route.

Une vue sur le château reconstruit de Nagoya, Nagoya, Japon
Le château de Nagoya vaut bien une visite © Getty Images

Vous pouvez commencer à chaque extrémité, mais Nagoya est généralement un peu plus facile à atteindre pour la plupart des voyageurs. Je ne suis pas du tout d’accord avec ceux qui trouvent la quatrième plus grande ville du Japon ennuyeuse : c’est un endroit incroyablement convivial, avec de nombreux plats locaux délicieux qui se classent parmi les meilleurs du Japon. C’est aussi l’une des plus grandes villes-musées du Japon, avec des parcs à thème, des châteaux et bien plus encore.

Les amateurs de train apprécieront SCMAGLEV & Railway Park, à mon avis le meilleur musée ferroviaire du Japon. Si vous aimez l’architecture, Meiji-mura présente des bâtiments de la période Meiji (1867-1912) ainsi qu’un de Frank Lloyd Wright, tandis que le château d’Inuyama (l’un des 12 châteaux originaux du Japon) et le château de Nagoya (une réplique) offrent un goût de l’histoire. Admirez des œuvres d’art magnifiques au musée d’art Tokugawa ou allez plus loin pour voir comment l’un des plus grands constructeurs automobiles du monde travaille au musée de l’automobile Toyota (un trajet de 45 minutes sur le système de transport en commun flottant Linimo). Conclusion : il y a beaucoup à faire.

Le départ

La gare principale de Nagoya elle-même cache des secrets : en dessous se trouve une ville souterraine semblable à un dédale qui ressemble presque à un mini parc à thème. Pour les vues, un restaurant de deux étages au sommet du bâtiment contient le grand magasin Takashimaya, y compris un Starbucks avec une vue incroyable tout au sud-est à travers les dizaines de voies ferrées.

Les options incontournables des restaurants locaux – dont certaines que vous pouvez emporter avec vous à bord sous forme de boîtes à lunch – incluent le local hitsumabushi anguille, Ailes de poulet façon Nagoya, misokatsu escalope de porc, le local kishimen nouilles et (en hiver) un misonikomi marmite chaude.

L'intérieur d'un train entre Nagoya (région de Chubu) et Takayama (région de Hida, préfecture de Gifu), Japon
À bord du Hida © Alamy Stock Photo

Meilleures vues sur un train Hida

Nommé d’après l’ancienne province et rivière japonaises appelées Hida, le train offre une vue imprenable sur certains des plus beaux paysages du Japon depuis de larges fenêtres. Il circule 10 fois par jour, se terminant parfois à Takayama et parfois jusqu’à Toyama.

À l’heure actuelle, vous trouverez soit les anciennes voitures – quelques délicieux classiques des années 1980 et le KiHa 85 – soit le tout nouveau diesel hybride durable HC85. Vous pouvez demander au bureau de réservation de quel train il s’agira lors de vos réservations (pour le Japan Rail Pass) ou de l’achat de vos billets (si vous n’avez pas de pass).

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Je trouve les anciens trains particulièrement charmants : les voitures avant et arrière ont un nez entièrement panoramique, vous permettant de regarder à la fois la vue et le conducteur pendant que le train se fraye un chemin à travers les tunnels de montagne grossièrement taillés et le chemin de fer à voie unique. . Ces voitures panoramiques ont donné au train son ancien nom, le Wide View Hida ; avec les nouveaux trains, le nom est revenu à Hida pour tous les services.

Un train dans la campagne de Gero Onsen, préfecture de Gifu, Japon
Le Hida traverse la campagne en route vers Toyama © Y.OKMT / Shutterstock

Vous commencez sur la ligne Tokaido, l’ancienne ligne principale pré-Shinkansen aux côtés de trains de banlieue extrêmement longs mélangés à des trains de marchandises JR qui passent à toute allure.

Vous finissez en fait par inverser la direction à Gifu pour vous emmener au-delà d’Inuyama, maintenant une ville de banlieue mais très digne d’une diversion, pour Meiji-mura, le château d’Inuyama et le jardin Uraku-en (et son salon de thé au trésor national).

De là, vous commencez à grimper au-delà des rivières et dans les collines puis les montagnes. La ligne principale à plusieurs voies se transforme en ligne de banlieue à deux voies, puis en chemin de fer de montagne à voie unique en empruntant des tunnels construits au début des années 1900. Sur le versant nord des montagnes, le train s’engouffre dans les vallées de rizières et les plaines alluviales des fleuves Jinzu et Ida. Regardez le train à l’est lorsque vous approchez de Toyama pour voir les montagnes Hida se profiler au loin.

Moments clés

Il s’agit d’une expérience de train lent par excellence. Admirez les rivières de montagne vert-bleu vif juste à côté de vous, émerveillez-vous devant les minuscules tunnels à voie unique creusés dans les flancs des montagnes par les cheminots au début des années 1900, détendez-vous en admirant les paysages des forêts saisonnières et des rizières, scrutez la vie des petites villes et arrêtez-vous peut-être à l’un ou aux deux principaux onsen villes thermales sur la liste. (Assurez-vous d’apporter votre onsen serviette ou achetez-en une sur place comme souvenir.)

Une vue sur le village de Gero Onsen depuis la voie ferrée avec des fleurs de cerisier et des montagnes, Japon
Charmant Gero-Onsen, vu de la voie ferrée © iStockphoto / Getty Images

La première ville est Gero-Onsen, traditionnellement l’une des trois principales villes thermales du Japon. Il abrite également le village folklorique Gassho-Mura, un musée en plein air à quelques kilomètres à l’est de la gare.

Vient ensuite Takayama, parfois appelé Hida Takayama pour le distinguer des autres Takayamas du Japon (le nom se traduit littéralement par « haute montagne », donc la confusion est compréhensible). Il est plus grand que Gero endormi et offre à la fois des sources chaudes et le quartier Furui-machi-nami, avec ses beaux bâtiments historiques en bois.

Avec des trains (soit le Hida ou un train local) reliant les deux à peu près toutes les heures, les deux valent bien un arrêt. N’oubliez pas que le soleil se couche tôt au Japon et que le dernier Hida au nord de Toyama quitte Takayama juste après 17 heures.

Un conducteur des chemins de fer japonais à bord de la ligne de train Hida, Japon
Réservez une place dans la voiture avant pour regarder le conducteur effectuer le fameux point-and-call des chemins de fer japonais à chaque signal © John Walton

Gardez un œil sur la minuscule gare d’Inotani pour un changement de chauffeur : c’est la frontière entre les régions de la compagnie ferroviaire JR Central et JR-West. Le chauffeur d’une compagnie saute en saluant rapidement le chauffeur de l’autre compagnie, qui monte à bord. Tout se fait en un éclair.

Si vous vous rendez à la voiture de tête, il est absolument fascinant de voir le conducteur alors qu’il effectue le fameux point-and-call des chemins de fer japonais à chaque signal. « Shinko ! » disent-ils à haute voix, avec confiance, en pointant du doigt chaque signal vert sur le chemin.

Autre chose à savoir ?

Des informations touristiques destinées aux visiteurs sont ponctuellement diffusées dans tout le train, y compris sur les trains les plus anciens via un système low-tech assez ingénieux, qui consiste en un lecteur de cassettes tenu devant le micro.

La région a fait un excellent travail ces dernières années en augmentant le niveau déjà décent de signalisation en anglais, et un nombre croissant d’agents d’information touristique et de chemin de fer sont confiants dans les langues du monde. Même les visiteurs pour la première fois devraient se sentir en confiance pour naviguer dans ce merveilleux voyage.

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L’arrivée

Lorsque vous arriverez à Toyama, vous pourriez être tenté de prendre votre prochain train à toute vitesse. Mais vous ne regretterez pas un arrêt ici.

Masu zushi , sushi de saumon pressé à la truite enveloppé dans des feuilles de bambou, une spécialité de Toyama , Japon
Ne manquez pas le masu zushi, une spécialité de Toyama : des sushis de truite pressée enveloppés dans des feuilles de bambou © iStock

Les passionnés de transport apprécieront une balade sur le Toyama Portram, la première ligne de transport léger sur rail (LRT) du Japon, tandis que les gourmets pourront déguster certains des sushis les plus frais et les plus délicieux du Japon dans les eaux riches de la baie de Toyama. Ne manquez pas la spécialité locale, la truite pressée masu-zushi (qui constitue également un excellent repas à bord du train), ou laissez vos yeux choisir à l’un des étages du restaurant dans l’un des centres commerciaux juste à côté du bâtiment de la gare.

Les trains japonais sont connus pour être à l’heure, vous serez donc choqué d’apprendre que mon train avait environ 15 minutes de retard à cause d’un camion qui s’est écrasé sur l’un des ponts de la région de Nagoya. Bien sûr, ceci étant le Japon, il y avait une petite brigade de personnel ferroviaire portant des brassards d’urgence qui attendait sur le quai pour aider les passagers à établir de nouvelles correspondances.

Où les pistes mènent-elles à partir d’ici ?

Nagoya est un arrêt clé le long de la première ligne de train à grande vitesse de Tokyo, la célèbre Tokaido Shinkansen, ainsi que de nombreuses lignes conventionnelles plus lentes exploitées par JR Central et des compagnies ferroviaires privées.

Toyama est desservie par l’une des lignes ferroviaires à grande vitesse les plus récentes, le Hokuriku Shinkansen : vous pouvez filer vers l’ouest jusqu’à Kanazawa (et à partir du printemps 2024 jusqu’à Fukui) et changer pour Kyoto, ou revenir à Tokyo via Nagano et Takasaki.

Plus d’informations sur le Wide View Hida et le Hida

Le meilleur moment pour prendre la ligne Hida

Une gare en hiver avec de la neige, Takayama, Japon
L’hiver pourrait être la période la plus pittoresque pour emprunter la ligne Hida © Nonchanon / Shutterstock

Les montagnes sont magnifiques la majeure partie de l’année, en particulier au printemps et en automne, mais les énormes chutes de neige de la préfecture de Toyama font d’un voyage en hiver un plaisir particulier. Evitez l’été sauf si vous aimez la chaleur et l’humidité.

Une boîte à bento à bord de la ligne de train Hida, Japon
Les boîtes à bento sont faites pour les collations à mi-parcours © Alamy Stock Photo

Nourriture et boisson pendant le voyage

Comme toujours au Japon, essayez le local ekiben boîtes à bento proposant de délicieuses spécialités régionales, généralement sur du riz, et pensez à vous arrêter dans l’un des omiyage des stands de souvenirs à votre gare de départ pour de délicieuses collations (les Japonais les achètent pour les ramener à la maison pour leurs amis et collègues). Ces magasins sont également parfaits pour le saké local et la gamme croissante de bières artisanales régionales japonaises.

Des billets

Comme pour presque tous les trains au Japon, le prix des billets est fixe plutôt que dynamique. Vous paierez le même prix, que vous réserviez des mois à l’avance ou que vous montiez le jour de votre voyage.

Les tarifs sont basés sur la distance (37 €) plus un tarif de siège réservé (21 €, ou 51 € pour les sièges de première classe Green Car, ça vaut vraiment le coup si vous pouvez obtenir la voiture avant panoramique). Vous pouvez acheter des billets dans n’importe quelle billetterie JR au Japon ou auprès d’agents de voyages spécialisés au Japon.

Les pass ferroviaires couvrant la région, y compris le Japan Rail Pass national, peuvent être utilisés mais nécessitent une réservation à l’avance.

Transport

L’aéroport international Chubu Centrair de Nagoya dessert des dizaines de destinations asiatiques, ainsi que Detroit (Delta Air Lines), Guam (United Airlines) et Honolulu (Japan Airlines). Avant les interdictions de survol russes, Finnair proposait également des liaisons depuis Helsinki.

Hébergement

Comme dans la plupart des villes japonaises, vous trouverez de tout, des hôtels capsule aux « hôtels d’affaires » bon marché mais fiables, en passant par les marques internationales à proximité des gares de Nagoya et de Toyama.

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