8 des meilleurs endroits à visiter aux Bermudes

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L’île subtropicale des Bermudes est célèbre pour ses plages de sable fin, baignées par les vagues peu profondes et turquoise de l’océan Atlantique.

C’est une expérience presque caribéenne sans être réellement dans les Caraïbes. Et il y a bien plus à faire que simplement se détendre sur la plage dans ce territoire britannique d’outre-mer. N’importe quel chauffeur de taxi local vous conduira fièrement d’un bout à l’autre de cette île en forme d’hameçon, passant par le chantier naval historique, les vastes jardins botaniques et les cantons aux couleurs pastel qui parsèment l’île – et faisant quelques arrêts obligatoires sur ces plages de classe mondiale.

Que vos goûts portent sur l’histoire, la culture, les sports nautiques ou le golf, voici les meilleurs endroits à visiter lors d’un voyage aux Bermudes.

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Vue aérienne de l'océan qui baigne les côtes rocheuses près de Horseshoe Bay aux Bermudes
Horseshoe Bay de South Shore est une plage idyllique avec du sable rose et des eaux claires © Photo de Scott Dunn / Getty Images

1. La rive sud des Bermudes

Meilleur endroit où aller pour les plages

Les Bermudes ne font que 21 milles de long et ne mesurent qu’un mille à leur point le plus large, de sorte que l’océan n’est jamais loin. Si vous êtes ici pour le sable, la Rive-Sud offre une bande pittoresque de plages aux teintes rosées et poudreuses. Dirigez-vous vers Horseshoe Bay pour du sable blanc et des eaux bleues calmes, Warwick Long Bay pour des criques intimes et le sable le plus rose que vous ayez jamais vu, Church Bay pour la plongée en apnée et Elbow Beach pour un coucher de soleil inoubliable.

Conseil de planification : L’extrémité nord de Horseshoe Bay peut être très encombrée de passagers de navires de croisière et de leurs chaises longues, donc si vous recherchez un peu plus de solitude, dirigez-vous vers l’extrémité sud pour trouver un endroit tranquille.

2. Réserve naturelle de l’île Cooper

Idéal pour les ornithologues

Aventurez-vous à la pointe sud-est de l’île et vous découvrirez l’endroit où les habitants de l’île s’échappent le week-end pour des barbecues et des pique-niques. Anciennement une zone restreinte occupée par l’armée américaine, puis une station de suivi spatial de la NASA jusqu’en 1995, la réserve naturelle de l’île Cooper de 12 acres est remplie de sentiers pédestres boisés et de baies peu profondes.

Aujourd’hui, les visiteurs peuvent profiter des plages paisibles de Clearwater et Turtle Bay. Assurez-vous d’apporter de la nourriture et des boissons pour un pique-nique subtropical. Prévoyez du temps pour une promenade décontractée dans la réserve et terminez la journée en repérant des tortues et des oiseaux de mer à Cooper’s Island Beach. Un oiseau que vous êtes sûr de voir planer au-dessus des eaux azur est le longtail (alias le tropique à queue blanche) avec des marques noires distinctives sur ses plumes blanches et ses longues plumes sinueuses. Les Bermudiens considèrent cet oiseau comme un signe avant-coureur du printemps.

Conseil de planification : Pour plus de rencontres avec la faune des Bermudes, contactez la Société zoologique des Bermudes pour organiser un voyage sur l’île de Nonsuch, réservée comme réserve pour l’oiseau national des Bermudes, le cahow.

Voitures sur Front Street à Hamilton, aux Bermudes, une route bordée de bâtiments aux couleurs pastel
Hamilton aux couleurs pastel est la capitale animée de l’île © larigan – Patricia Hamilton / Getty Images

3.Hamilton

Idéal pour découvrir la culture locale

C’est peut-être difficile à croire, mais les maisons jaunes et roses pastel qui bordent Front Street sont en fait des lieux de travail très fréquentés. Hamilton est la capitale de l’île, où la majorité des résidents travaillent, et le centre-ville est un groupe animé de détaillants, de restaurants et de bars.

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Si vous aimez faire du shopping, visitez Atelerie pour les vêtements et The Island Shop pour les articles de créateurs peints à la main tels que les assiettes, les verres, les taies d’oreiller et les chemins de table. Le magasin de sport anglais présente des vêtements insulaires plus traditionnels, et vous pourrez peut-être même acheter une paire de bermudas (un incontournable de la garde-robe pour les employés de bureau masculins de l’île).

Conseil de planification : Les gourmets devraient s’arrêter au Huckleberry de l’hôtel Rosedon pour le brunch et réserver une table au Barracuda Grill pour un repas gastronomique de fruits de mer le soir. Si vous êtes un fan de pubs anglais, Astwood Arms offre une ambiance similaire, tandis que Yours Truly ressemble plus à un speakeasy avec des cocktails artisanaux.

4. Jardins botaniques des Bermudes

Idéal pour les amoureux de la nature

Sur l’île des Bermudes encerclée par l’océan, il est plutôt magique de visiter un autre type de mer – une mer de verdure. Les jardins botaniques des Bermudes se composent de 35 acres de végétation luxuriante, y compris des cèdres des Bermudes, des arbres fruitiers subtropicaux et des banians, des cactus et un jardin aromatique.

Promenez-vous dans les jardins à votre guise ou participez à une visite guidée gratuite les mardis, mercredis et vendredis à 10h30 (appelez à l’avance pour confirmer). Vous y trouverez également le Masterworks Art Museum. Installé dans une ancienne usine de transformation d’arrow-root, le musée présente des photographies, des peintures et des croquis d’artistes locaux. Assurez-vous de vous arrêter au Homer’s Cafe, qui est ouvert pour le petit-déjeuner et le déjeuner. Le jardin botanique est également le cadre de Camden House, un manoir géorgien des années 1700. C’est la résidence officielle du premier ministre des Bermudes et un bel exemple d’architecture traditionnelle des Bermudes.

Le Swizzle Inn Pub and Restaurant aux Bermudes, un pub en bordure de route avec des gens assis à des tables sur le balcon et au rez-de-chaussée
Le Swizzle Inn est le plus ancien pub des Bermudes, célèbre pour le cocktail au rhum préféré de l’île © Big Blink Creative / Shutterstock

5. Saint-Georges

Idéal pour les passionnés d’histoire

La paroisse de St George’s occupe l’East End des Bermudes, s’étendant de l’aéroport qui servait autrefois à l’US Air Force et à la Royal Air Force jusqu’à la ville de St George’s, un site du patrimoine mondial de l’Unesco chargé d’histoire. Au centre de St George’s, vous trouverez une pléthore de boutiques locales et l’église St Peter, la plus ancienne église protestante utilisée en permanence dans le Nouveau Monde.

Aucun voyage dans l’East End ne serait complet sans un arrêt au Fort Sainte-Catherine. Alors que des dizaines de forts historiques parsèment l’île, cette forteresse d’artillerie du XVIIe siècle surplombe le récif où les fondateurs des Bermudes ont fait naufrage en 1609.

Ce côté de l’île abrite également Tobacco Bay, la plaque tournante d’une scène de bar de plage véritablement locale, et les Crystal Caves, une formation souterraine frappante créée au cours de la dernière période glaciaire. Voici également la jungle de Tom Moore – une réserve naturelle où vous pouvez nager à travers des cavernes calcaires protégées.

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Conseil de planification : Pour des rafraîchissements à St Goerge’s, dégustez un sandwich au poisson et un Dark ‘n Stormy au White Horse Pub sur le front de mer, ou aventurez-vous un peu plus loin au Swizzle Inn – le plus ancien point d’eau des Bermudes, et un endroit idéal pour essayer le cocktail à base de rhum qui a donné son nom au pub.

6. Chantier naval de la Royal Navy

Idéal pour les fans d’histoire maritime

Sur le côté ouest de l’île, l’ancien chantier naval royal a été utilisé des années 1700 jusqu’à la fin de la guerre froide en 1995. Ce monument historique est un puissant symbole du passé de l’île en tant qu’avant-poste de l’empire. Aujourd’hui, le chantier naval est un attrait touristique, avec des boutiques et des détaillants d’inspiration locale, dont The Bermuda Rum Cake Company, spécialisée dans les friandises imbibées de rhum.

Arrêtez-vous au Musée national des Bermudes, qui abrite plus de 75 000 artefacts explorant l’histoire maritime de l’île. N’oubliez pas de jeter un coup d’œil à la collection d’objets du musée provenant d’épaves couvrant cinq siècles. Pour quelque chose de plus actif, visitez Snorkel Park Beach pour un après-midi de sports nautiques, de nourriture et de cocktails. Prenez le traversier pour une plus-value maritime ; voir les Bermudes depuis l’eau est une expérience mémorable.

Conseil de planification : Pour une bonne vieille bouffe de pub anglais, rendez-vous au Frog & Onion Pub situé dans la tonnellerie du XVIIIe siècle du chantier naval. Juste à côté se trouve la seule microbrasserie de l’île, la Dockyard Brewing Company.

Un golfeur joue d'un green aux Bermudes
Vous trouverez de nombreuses options de golf aux Bermudes, y compris à Tucker’s Town © Maatman / Shutterstock

7. La ville de Tucker

Idéal pour les golfeurs

Sur une île réputée pour ses parcours de golf de classe mondiale, Tucker’s Town se démarque des autres. Cette zone a connu une montée en gamme rapide depuis l’ouverture du Rosewood Hotel en 2009, et le Mid Ocean Club et le parcours de golf de Tucker’s Point s’adressent aux golfeurs haut de gamme. Ces parcours de haut niveau ont accueilli divers événements du PGA Tour, dont le PGA Grand Slam.

Conseil de planification : Vous n’avez pas besoin d’être un professionnel pour jouer sur l’un ou l’autre des parcours de 18 trous, mais vous devrez payer un joli centime pour jouer ici. Lorsque vous avez terminé votre partie, les deux clubs ont des plages privées où vous pouvez combattre la chaleur avec style.

8. Phare de Gibbs Hill

Meilleure vue de l’île

Située dans la paroisse de Southampton, le long de la bande de plage de la rive sud, Gibbs Hill est l’une des rares «collines» des Bermudes, bien qu’il s’agisse en réalité d’un monticule. Montez 185 marches sinueuses jusqu’au sommet de l’ancien phare – construit en 1846 – pour l’une des meilleures vues de cette île verdoyante. Notez les toits de calcaire blanc des maisons locales, conçus pour aider à recueillir l’eau de pluie, dont l’île dépend comme source d’eau principale.

Conseil de planification : Pour vous ressourcer après avoir escaladé le phare, redescendez à la base pour un élégant déjeuner ou dîner indien à Tamarind.

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