12 conseils pour visiter le Panama avec un petit budget

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Le Panama gâte ses visiteurs – des villes cosmopolites, d’incroyables étendues de sable et une campagne sauvage qui est un cadeau pour le tourisme d’aventure. Mais tout cela ne veut pas dire que c’est seulement pour ceux qui ont les poches pleines – voyager ici est moins cher que voyager en Europe, au Canada ou aux États-Unis mais un peu plus cher qu’au Guatemala, au Honduras ou au Salvador.

Ce n’est pas le pays le plus cher d’Amérique centrale – ce prix revient au Costa Rica, suivi de près par le Belize – mais les voyageurs économes devront planifier soigneusement et sacrifier quelques conforts domestiques pour réduire les coûts au minimum.

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Heureusement, il existe de nombreuses façons d’économiser sur la nourriture, l’hébergement, le transport et les excursions. Les plages sont gratuites et les activités de plein air ne manquent pas dans le vaste réseau de parcs nationaux abordables du Panama.

Voici nos meilleurs conseils pour réussir votre aventure au Panama bueno, bonite et barato (bon, sympa et pas cher).

Pluie sur les toits de la ville de Panama vue de l'eau
Les averses peuvent être brèves pendant la saison des pluies mais peuvent durer des jours © Guiga Pirá / Getty Images

1. Visite pendant la saison des pluies

La saison des pluies s’étend de mai à novembre au Panama. Les tarifs des hôtels peuvent chuter de 10 à 30 % pendant cette période, mais vous devrez faire face à des rafales de pluie torrentielle. La plupart des averses sont assez brèves, éclatent l’après-midi et se dissipent une heure ou deux plus tard, mais plusieurs jours d’averses continues peuvent se produire. Certaines activités, telles que l’observation des oiseaux et le rafting, sont bien meilleures pendant la saison des pluies.

Bocas del Toro a un microclimat très changeant ; la province est fréquemment humide quand le reste du pays est sec, et parfois vice versa. Les vols internationaux vers le Panama sont généralement les moins chers vers la fin de la saison des pluies, de septembre à novembre.

2. Si vous avez seulement l’intention de visiter l’ouest du Panama, envisagez de vous rendre au Costa Rica

Bon nombre des meilleures attractions du Panama se trouvent dans les provinces occidentales de Chiriquí et Bocas del Toro. Si vous n’avez pas l’intention de voyager au-delà de ces zones, il est parfois (mais pas toujours) plus économique de prendre l’avion pour San José au Costa Rica, puis de voyager par voie terrestre jusqu’au Panama.

Le bus direct de San José à la frontière internationale à Paso Canoas dure environ une heure de plus que le bus de Panama City à David (la deuxième plus grande ville du Panama). Vous devrez passer par l’immigration, ce qui peut prendre du temps.

Le voyage vers Chiriquí est plus rapide et moins cher si vous utilisez des bus interurbains plutôt que des bus internationaux comme Ticabus, ce qui signifie généralement des trajets plus longs et des prix plus élevés, et cela ne s’arrête pas à David.

3. Prendre le bus vers et depuis l’aéroport de Tocumen

Un taxi officiel de l’aéroport international de Tocumen au centre-ville de Panama peut vous coûter 30 à 40 €. Un taxi partagé est moins cher à environ 15 € par personne si vous voyagez seul.

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L’option la moins chère est le Metrobus, qui ne coûte pas plus de 1,25 €. Avant de quitter l’aéroport, assurez-vous d’acheter une Metrocard rechargeable, utilisable dans tous les métrobus et trains. Ils coûtent 5 € et sont bons avec 3 € de tarifs inclus.

Notez que vous aurez besoin d’une Metrocard pour accéder aux services interurbains à la gare routière d’Albrook.

Une auberge peu élevée sur une plage entourée de palmiers
Les auberges se trouvent principalement dans les grands pôles touristiques © Damocean / Getty Images

4. Si vous êtes célibataire, restez dans un dortoir d’auberge

Les voyageurs seuls trouveront les logements les moins chers dans les dortoirs des auberges. Selon l’emplacement, vous bénéficierez de quelques commodités et de logements propres pour 10 à 20 € par nuit.

Les auberges sont répandues dans les principaux centres touristiques de Panama City, Boquete et Bocas del Toro, mais moins courantes ailleurs.

5. Les couples et les groupes doivent séjourner dans des hôtels

Une chambre privée dans un hôtel bon marché coûte à peu près le même prix qu’une chambre privée dans une auberge de jeunesse, environ 30 à 50 € par nuit. En termes de confort, cependant, les chambres d’hôtel sont généralement supérieures. Les chambres moins chères et plus spartiates ont des ventilateurs et des douches à eau froide uniquement (la climatisation peut faire grimper les prix de 15 à 20 €).

Certains hôtels ont une poignée de chambres extrêmement basiques et ultra-bon marché (15 à 20 €) avec une salle de bain commune ; demander à la réception s’ils ont algo más economico (quelque chose de moins cher) ou un quarto con baño compartido (une chambre avec une salle de bain partagée).

Bien sûr, le principal inconvénient d’utiliser les hôtels est que vous n’aurez pas de cuisine commune à votre disposition.

6. Si vous voulez vraiment économiser, dormez dans un hamac

Si cela ne vous dérange pas, un hamac est l’option la moins chère. Les auberges facturent généralement entre 2 et 5 € par nuit pour un emplacement, et vous pouvez trouver des locaux prêts à offrir le même service.

Utilisez des produits anti-moustiques, des moustiquaires et/ou des serpentins insecticides, surtout pendant la saison des pluies. Une couverture chaude ou un sac de couchage peut être nécessaire car les températures peuvent chuter considérablement la nuit, même dans les basses terres humides. Notez qu’il est dangereux de dormir la nuit dans les espaces publics, y compris la plage.

7. Utilisez les transports en commun à Panama City

Les chauffeurs de taxi de Panama City sont notoirement rusés. La surcharge est la norme, surtout si vous semblez être étranger. Pire encore, la ville est souvent engorgée, ce qui rend les déplacements en voiture lents et inefficaces.

Pour économiser de l’argent et des tracas, utilisez les métrobus et les trains pour vous déplacer (0,25 à 0,35 € par trajet). Si vous devez utiliser des taxis, essayez de vous mettre d’accord sur un prix avant de monter. Et si votre chauffeur s’avère être un bon chauffeur (beaucoup d’entre eux le sont), obtenez son numéro de téléphone portable pour une utilisation future.

Évitez les taxis touristiques et les taxis qui attendent devant les hôtels. Ils vont certainement vous surcharger. Les Ubers sont généralement moins chers et plus faciles que les taxis.

8. Privilégiez les bus aux vols intérieurs

Les vols intérieurs sont indéniablement rapides. Vous pouvez traverser tout le pays de Panama City à David en avion en une heure environ. Mais avec la plupart des tarifs aller-retour dépassant 120 €, les vols intérieurs ne sont pas bon marché et ont également une lourde empreinte carbone.

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Bien que beaucoup plus lents (le même trajet de Panama City à David prend de sept à neuf heures), les bus Terminales David-Panamá (TDP) ou Padafront sont beaucoup plus économiques et respectueux de l’environnement.

De nombreux fruits colorés différents empilés sur un marché
Procurez-vous des fruits bon marché sur les marchés locaux pour un petit-déjeuner économique © riderfoot / Getty Images

9. Se gaver de fruits au petit-déjeuner

Les fruits frais au Panama sont nutritifs, délicieux, omniprésents et bon marché. Les options incluent une gamme arc-en-ciel de produits cultivés localement comme des ananas, des papayes, des avocats, des bananes, des pastèques et des oranges.

Procurez-vous des fruits auprès des vendeurs de rue et des marchés locaux (un petit-déjeuner aux fruits dans un restaurant est d’un rapport qualité-prix relativement médiocre). Les smoothies sont une autre option saine et économique.

10. Régalez-vous de glucides pour le déjeuner

Si vous avez l’intention de manger beaucoup au restaurant, le déjeuner est le repas le plus économique de la journée. La nourriture de rue est mince sur le terrain au Panama, mais les restaurants assis bon marché abondent et proposent généralement des menus fixes bon marché et / ou des buffets de déjeuner riches en glucides pour environ 5 € par personne.

Un déjeuner panaméen typique se compose d’un plat principal de viande grasse ou de poulet avec un côté généreux de riz et de haricots ainsi que quelques lamelles de banane plantain (parfois sucrées) et une boisson sucrée. Malheureusement, les végétaliens et les végétariens ne sont pas bien servis au Panama.

11. Vous pouvez généralement boire l’eau du robinet

À l’exception de Bocas del Toro, Guna Yala et d’autres régions éloignées, l’eau du robinet au Panama est généralement sans danger pour la consommation. Économisez de l’argent et des déchets plastiques en remplissant votre bouteille d’eau réutilisable au robinet de la cuisine.

Un oiseau aux couleurs vives avec un gros bec assis sur une branche dans la forêt, Panama
Trouver vos propres visites guidées peut être moins cher que de faire appel à un opérateur © Ondrej Prosicky / Shutterstock

12. Choisissez avec soin les guides et les excursions

À moins que les temps ne soient très serrés, vous voudrez faire des folies sur une ou plusieurs visites. Si vous parlez raisonnablement bien l’espagnol, trouver vos propres guides locaux peut s’avérer moins cher que de faire appel à un voyagiste.

Il est préférable de demander des recommandations solides à votre hôtel ou à votre auberge, car ils savent généralement où se trouvent les meilleures offres. La plupart des villes ont un bureau du ministère national de l’environnement, Mi Ambiente, et vous orienteront dans la bonne direction.

Coûts quotidiens

  • Lit en dortoir dans une auberge de jeunesse : 10 à 20 €
  • Chambre d’hôtel de base pour deux : 30 à 50 €
  • Appartement indépendant (y compris Airbnb) : 70 à 100 €+
  • Transports en commun à Panama City : 0,25 à 0,35 €, ou 1,25 € pour les routes à péage
  • Café : 1 à 3 €
  • Déjeuner pour deux : 10 à 20 €
  • Dîner pour deux : 20 à 40 €
  • Bière au bar : 1 à 3 €
  • Coût quotidien moyen : 70 à 90 €

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