Vous n’êtes probablement jamais allé à Aÿ en Champagne. Voici pourquoi vous devriez

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En tant que l’une des régions viticoles les plus célèbres au monde, la Champagne est une destination incontournable pour les amateurs de vin, les curieux du vin et ceux qui veulent simplement s’évader dans la campagne française pour se détendre pendant quelques jours, un verre de pétillant dans la main.

La plupart des gens font des principales villes d’Épernay ou de Reims leur base pour visiter les nombreuses maisons de champagne de la région, mais le village d’Aÿ a une quantité surprenante à offrir. En tant que berceau du champagne Bollinger et du célèbre joaillier français René Lalique, il a une longue et riche histoire, ce qui signifie qu’il y a beaucoup à explorer pendant un week-end. L’excellent choix de maisons de champagne d’Aÿ offre également aux visiteurs une introduction complète à la boisson la plus célèbre du monde. Voici les meilleures choses à faire à Aÿ.

Collines couvertes de vignes en France
Des communes parsèment la Champagne, se faufilant entre les champs de vignes ©Massimo Santi/Shutterstock

1. Découvrez Aÿ avec une visite guidée

Si vous souhaitez découvrir Aÿ et plonger dans son histoire, la meilleure façon de commencer est de réserver une visite guidée auprès de l’Office de Tourisme d’Hautviller (ou de réserver en ligne). Les promenades portent soit sur l’histoire et l’architecture d’Aÿ, en passant par les maisons à colombages typiques du village et l’église Saint-Brice de style gothique du XVe siècle, soit sur le côté gourmand de la commune avec des balades. à travers les vignes avant de rentrer dans la commune pour visiter divers commerces et producteurs. Vous récupérez également des bouteilles de champagne, des fromages locaux et les traditionnels biscuits roses de Champagne, Biscuits roses de Reims.

Alternativement, vous pouvez en savoir plus sur la vie de René Lalique, le joaillier et maître verrier français né à Aÿ en 1860, en suivant le Parcours Lalique autoguidé. Suivez les totems disséminés dans le village (avec informations en français et en anglais) ou procurez-vous un plan à la mairie d’Aÿ.

Vélo sur la route dans les vignobles de champagne à la montagne de Reims fond de village de campagne, France
Une visite en vélo électrique est un excellent moyen de se faufiler entre les vignes de champagne © Pakin Songmor / Getty Images

2. Baladez-vous dans les vignes en vélo électrique

A la Française organise d’excellents circuits en vélo électrique à partir de trois endroits en Champagne : Reims, Épernay et Mareuil-sur-Aÿ, la commune voisine d’Aÿ. Après vous être équipé d’un casque et d’un vélo électrique, qui vous aideront à affronter les collines en pente autour d’Aÿ, vous partirez avec un guide expert pour parcourir à vélo les vignobles champenois classés au patrimoine mondial de l’UNESCO, dont La Côte aux Enfants. ), où Bollinger cultive les raisins de son prestigieux champagne et du vin rouge du même nom.

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La colline escarpée est facilement repérable grâce à sa falaise de craie blanche, et certains pensent qu’elle tire son nom du fait que seuls les enfants étaient assez agiles pour l’escalader et récolter les raisins. Vous vous arrêterez également dans la charmante commune d’Hautvillers pour voir le tombeau de Dom Pérignon à l’église Saint-Sindulphe et profiterez d’une dégustation de champagne bien méritée à Mareuil-sur-Aÿ.

Deux femmes boivent du champagne dans un bar la nuit, l'une sirote son verre, l'autre rit
Vous ne pouvez pas visiter la région de Champagne sans essayer quelques-uns de ses pétillants © Westend61/ Getty Images

3. Allez déguster dans les maisons de champagne

Fondée en 1829 par le Comte de Villermont, Athanase-Louis-Emmanuel Hennequin, avec l’amateur de vin Paul Renaudin et l’ami Joseph-Jacob-Placide ‘Jacques’ Bollinger, Champagne Bollinger est la plus célèbre maison de champagne d’Aÿ. La société dispose d’un mandat royal (et de l’approbation personnelle de James Bond), en partie grâce à la formidable Lily Bollinger qui est créditée d’avoir fait de la maison de champagne ce qu’elle est aujourd’hui. C’était l’idée de Lily de ne mettre que ‘Bollinger’ sur la bouteille.

Les visites vous emmènent dans les caves et se terminent par une dégustation. Vous pouvez également jeter un coup d’œil à travers les portes verrouillées de la Galerie 1829, la collection de millésimes précieux de Bollinger qui remonte à sa création. Réserver à l’avance.

Une autre maison de champagne avec une longue histoire, mais qui n’est pas aussi connue en dehors de la France, est Champagne Ayala. Fondés en 1860 par Edmond de Ayala, ils produisent des champagnes à faible dosage (où un minimum de sucre est ajouté au vin avant qu’il ne soit scellé) qui défendent la pureté des cépages Chardonnay (Bollinger utilise le Pinot Noir). Ayala a été le pionnier (ce qui était à l’époque) d’un champagne sec, à contre-courant de la tendance d’un style de boisson sucré, presque sirupeux. Visiter les deux maisons en une journée est un excellent moyen de comparer les arômes des deux.

Parmi les autres maisons à contacter pour les visites, citons le Champagne Henri Giraud, le Champagne Dauby, le Champagne Pierre Leboeuf et le Champagne Egrot & Filles, qui sont notamment tous dirigés par des femmes.

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4. Se former au champagne au musée Pressoria

Installé dans l’ancien pressoir de Champagne Pommery, Pressoria est un musée interactif qui propose une initiation accessible au champagne. L’idée est d’apprendre le processus de vinification du début à la fin en utilisant les cinq sens, y compris sentir différents cépages, assembler votre propre champagne à l’aide d’écrans tactiles et terminer l’expérience par une dégustation pour comparer différents types de champagne. Avec de nombreuses activités pratiques attrayantes, c’est aussi amusant pour les enfants plus âgés.

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Un tas de Biscuits roses roses de Reims sur une assiette
Goûtez aux traditionnels Biscuits roses de Reims © nito100/Getty Images/iStockphoto

5. Associez votre fizz à la cuisine française traditionnelle

Bien que l’expérience culinaire principale à Ay soit de boire du champagne, il y a aussi quelques spécialités à essayer ici, qui se marient naturellement bien avec un verre de bulles. Les fromages locaux à surveiller incluent le Langres crémeux, la Vignotte veloutée, le Cendré de Champagne soyeux et le Brie de Meaux.

Du côté plus doux, Biscuits roses de Reims sont des biscuits roses très secs (« rose » signifie rose en français ; le nom fait référence à la couleur et non à la saveur) qui sont historiquement servis avec une coupe de champagne. L’idée est de les tremper dans les bulles avant de les manger, même si cela n’arrive plus autant. Attention : la texture n’est pas pour tout le monde.

Si vous avez fait le plein de bulles, commandez plutôt une coupe de Ratafia de Champagne. Cette liqueur est élaborée avec les mêmes raisins que le champagne et enrichie d’eau-de-vie de raisin pour en faire un apéritif doux et facile à boire.

Comment se rendre à Aÿ

Située à 7 km à l’est d’Épernay, dans le nord-est de la France, Aÿ est accessible en train depuis Paris Gare de l’Est en 90 minutes (changement à Épernay). Le même trajet dure environ deux heures en voiture. Alternativement, Riems est à 20 minutes d’Aÿ en train ou à 35 minutes en voiture.

Séjournez dans l’une des demeures historiques d’Aÿ

La plupart des logements à Aÿ sont chambres d’hôtes (B&B). Quelques-uns d’entre eux sont installés dans des propriétés historiques, comme La Mongeardière du XVIIIe siècle et la Villa Collery, qui appartient à Champagne Collery et peut organiser des dégustations de champagne.

Pour quelque chose de plus grand et d’équipements supplémentaires comme une piscine, l’hôtel trois étoiles Castel Jeanson. Ancien hôtel particulier du XIXe siècle, il a conservé ses vitraux d’origine et sa verrière Art Nouveau.

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