Top 10 des plages au Canada, d’un océan à l’autre

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Au Canada, une visite à la plage ne signifie pas seulement une crème glacée, un bain de soleil et une baignade vivifiante dans l’océan. Si vous êtes chanceux, cela pourrait également inclure une rencontre avec un ours, une promenade balayée par le vent au milieu de bois flotté et une chance de lancer une boule de neige plutôt qu’un caillou dans les vagues.

Selon l’endroit où vous vous trouvez, la marée montante ne détruira pas nécessairement vos châteaux de sable. Avec seulement six des 13 provinces et territoires du Canada bénéficiant d’un accès libre de glace à l’océan ouvert, bon nombre des plages les plus sablonneuses du pays jouxtent de grands lacs d’eau douce.

Ce sont les 10 meilleures plages du Canada.

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Une plage entourée de rochers et de pins, San Josef Bay, Cape Scott Provincial Park, Northern Vancouver Island, British Columbia, Canada
Accessible uniquement par un long sentier de randonnée, la plage de la baie de San Josef vaut le détour © EB Adventure Photography / Shutterstock

1. Baie de San Josef, Colombie-Britannique

Meilleure plage sauvage

Réputée pour ses conditions météorologiques tumultueuses et son accès difficile, le nord de l’île de Vancouver, en Colombie-Britannique, excelle dans les plages sauvages et solitaires. Le sentier de 1,6 mille (2,5 km) menant à la baie de San Josef commence au bout d’un chemin forestier non pavé de 43 milles (70 km) depuis Port Hardy. Lorsque la forêt se séparera enfin, vous serez livré sur une étendue balayée par le vent de vagues déferlantes et de piles de mer boisées où les buissons et les arbres ont été déformés par les violentes tempêtes du Pacifique.

Conseil de planification : Apportez une tente et des jumelles. Vous pouvez camper directement sur la plage de sable fin, et les « bacs » amélioreront votre appréciation de la faune résidente, y compris les aigles et les balbuzards pêcheurs.

2. Plage de Stanhope, Île-du-Prince-Édouard

Meilleure plage pour éviter la foule

L’immense plage bordée de dunes à Stanhope, sur la rive nord de l’Île-du-Prince-Édouard, voit beaucoup moins de touristes que ses voisins comme Cavendish Beach. Pour une promenade tranquille, sans agitation ni chiens bondissants, dirigez-vous vers la promenade qui traverse les dunes d’ammophiles du parc, un site de nidification important pour le pluvier siffleur.

Continuez vers l’ouest et vous rencontrerez le phare de Covehead Harbour, une structure en bois blanc qui respire le charme de l’Île-du-Prince-Édouard. Roulez vers l’est et vous arriverez à Dalvay by the Sea, un bel hôtel de style néo-Queen Anne construit en 1895.

3. Plage Wasaga, Ontario

Meilleure plage pour nager

Le Canada est peut-être moins connu pour ses plages que pour ses magnifiques parcs nationaux ou ses villes cosmopolites, mais il peut légitimement prétendre posséder la plus longue plage d’eau douce au monde. Wasaga Beach, dans la ville ontarienne du même nom, est une étendue de sable doux de 14 km de long qui embrasse les rives de la baie Georgienne du lac Huron. La plage fait partie d’un parc provincial, ce qui signifie qu’elle est équipée de sentiers et d’occasions d’apercevoir des hiboux et des pics. Puisqu’il s’agit de la station balnéaire à part entière la plus proche de Toronto, des milliers de visiteurs s’entassent chaque été et la bande allongée peut devenir tapageuse.

Conseil de planification : Le sable est divisé en six zones. Les zones 1 et 2 sont les plus fréquentées, 5 est la meilleure pour les familles et 6 convient aux personnes à distance sociale. Tous ont de l’eau chaude et peu profonde qui est sans danger pour la baignade.

Surfer dans l'océan lors d'un coucher de soleil d'hiver nuageux, Chesterman Beach, Tofino, île de Vancouver, Colombie-Britannique, Canada
La plage de Chesterman est l’une des préférées des surfeurs de l’île de Vancouver © EB Adventure Photography / Shutterstock

4. Chesterman Beach, Colombie-Britannique

Meilleure plage pour surfer

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Choisir votre plage préférée dans la capitale canadienne du surf, Tofino, c’est comme choisir votre voiture de sport de luxe préférée : elles sont toutes ridiculement bonnes. La plupart des sondages placent Long Beach au premier rang parce que c’est long, mais de nombreux Tofitiens (locaux) classent Chesterman, la plaque tournante des surfeurs, comme le cimeterre de sable le plus complet. Entouré de bassins rocheux, d’îlots et d’une étroite flèche de sable, il est magnifique à la fois dans la brume matinale et le coucher de soleil flamboyant aux ondulations orange. Le surf, bien sûr, est sublime.

Conseil de planification : Contrairement à Long Beach, Chesterman est suffisamment proche de la ville pour être accessible en vélo (avec votre planche de surf attachée à un porte-vélos spécial) et suffisamment ferme pour faire du vélo si vous avez besoin d’exercice pour les jambes avant de franchir les vagues du Pacifique.

5. Plage Parlee, Nouveau-Brunswick

Meilleure plage pour les familles

Avec l’eau de mer la plus chaude au Canada et la certification internationale du drapeau bleu proclamant ses références en matière de sécurité, d’accessibilité et d’environnement, Parlee est de loin la plus belle plage du Nouveau-Brunswick, son ruban de sable doux et doré et l’eau peu profonde et positivement douce. En plein été, des sauveteurs patrouillent à toute heure, ce qui en fait un lieu de prédilection pour les familles. La commercialisation est réduite au minimum et les dunes herbeuses abritent une bande bien entretenue de douches, de vestiaires et d’endroits propices à la poutine. Les Beach Boys ont donné un jour un concert à Parlee, ajoutant à l’esprit rock ‘n’ roll insouciant de la plage.

Conseil de planification : Les habitants avertis gardent leur appétit pour la capitale du homard à proximité de Shediac.

Kitsilano Beach Vancouver Colombie-Britannique Canada
Kitsilano Beach à Vancouver a une ambiance décontractée et beaucoup à faire, des cafés aux parcs © Kevin Miller / Getty Images

6. Kitsilano, Colombie-Britannique

Meilleure plage urbaine

Kitsilano est sans doute la meilleure plage urbaine de Vancouver (et du Canada) et ressemble à une pépite en roue libre du sud de la Californie transportée à 1 000 milles au nord. Soutenu par des cafés sympas et un parc attrayant, Kits (comme l’appellent les locaux) dégage une ambiance sportive et décontractée, surtout en été.

Le beach-volley est le jeu de choix, bien qu’il y ait aussi suffisamment d’étendues herbeuses pour s’étendre et lancer un frisbee ou un ballon de football. L’arc de sable jaune est sucré et propre avec des vues sur l’eau vers les gratte-ciel de verre de Vancouver et les montagnes de la rive nord en face.

Conseil de planification : Si nager dans la baie English remplie de bateaux ne vous attire pas, Kits possède également une énorme piscine d’eau salée de près de 137 mètres de long, l’une des plus grandes du genre au monde.

7. Shallow Bay, Terre-Neuve-et-Labrador

Meilleure plage pour faire du kayak

La baie est peu profonde, la plage longue et les couchers de soleil spectaculaires. Cette douce bande de sable protégée à l’intérieur des limites du parc national du Gros-Morne, à Terre-Neuve, a une douce atmosphère caribéenne – du moins jusqu’à ce que vous plongez vos orteils dans les eaux à 59 °F (15 °C) du golfe du Saint-Laurent.

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Le kayak est une activité populaire ici. Vous pouvez quitter la plage et naviguer dans les eaux abritées de Belldowns Island, où nichent les sternes arctiques avant d’entreprendre leur marathon de migration vers le sud. Les baleines peuvent parfois être aperçues en mer et, lorsque le temps se rafraîchit, les sentiers en bord de plage se transforment en pistes de ski de fond.

Une ourse noire de couleur rouge mère et bébé ourson jouant dans le lac par une chaude journée d'été, Jasper National Park, Alberta, Canada
Vous ne savez jamais qui – ou quoi – vous pourriez rencontrer le long du front de mer du lac Annette dans le parc national de Jasper © BGSmith / Shutterstock

8. Lac Annette, Alberta

Meilleure plage pour la faune

L’Alberta enclavée compte sur ses lacs pour divertir les amoureux de la plage en été. Bien que la province regorge d’évasions aquatiques pour attirer les affamés de sable, peu sont aussi parfaites que le petit lac Annette dans le parc national de Jasper, avec son littoral boisé, ses montagnes gothiques en toile de fond et ses eaux glaciaires froides et revigorantes.

Courte et étroite, la parcelle de sable d’Annette a à peine la longueur d’un lancer de frisbee, mais cela crée des bizarreries particulières. C’est l’une de ces rares plages où vous voudrez peut-être emballer du gaz poivré à côté de votre radeau gonflable : des grizzlis sont parfois repérés dans la région. Les wapitis et les cerfs mulets fournissent une compagnie plus inoffensive.

9. Plage de la Grande Échouerie, Québec

Meilleure plage pour le kitesurf

Administrativement, l’archipel des Îles de la Madeleine est au Québec; géographiquement, c’est beaucoup plus près des Maritimes. Possédant un incroyable 217 miles (350 km) de plages juxtaposées à des falaises rouges riches en fer, sa pièce de résistance est cette bande de 6 miles (10 km) de sable pâle sur l’île anglophone de Grosse Île.

S’étendant au nord-est de Pointe Old Harry dans les zones humides de la réserve nationale de faune d’East Point de 1690 acres (684 hectares), la Grande Échouerie invite à des heures de méditation ininterrompue au milieu de dunes touffues fréquentées par le grèbe esclavon et le pluvier siffleur.

Conseil de planification : Les vents violents de l’archipel en font l’un des meilleurs endroits au Canada pour le kitesurf ou, pour les moins sportifs, le cerf-volant.

Parcs provinciaux Sandbanks - Plage Sandbanks Dunes
Dunes Beach sur le lac Ontario a des eaux calmes et des dunes parsemées d’arbres © James RD Scott / Getty Images

10. Plage des Dunes, Ontario

Meilleure plage pour les dunes

Le parc provincial Sandbanks, qui porte bien son nom, se trouve à deux heures et demie de route à l’est de Toronto, et s’avance dans l’est du lac Ontario, formant la plus grande formation de dunes barrières baie-embouchure au monde. Il y a trois plages fabuleuses ici.

Les deux plus populaires, Outlet et Lakeshore, font face à l’ouest sur le corps principal du lac Ontario. Un peu plus calme et beaucoup plus intéressante est Dunes Beach, qui jouxte les eaux plus propres et plus calmes du lac West abrité. Ici, des dunes géantes parsemées d’arbres et de buissons s’élèvent à pic depuis le rivage. Alors que la plupart des plages invitent au repos et à la détente, Dunes vous tente de vous adonner à de courtes et abruptes ascensions avant de redescendre à fond dans le lac.

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