Les meilleurs itinéraires ferroviaires européens à essayer en 2023

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Les fans de voyages en train comme moi envisagent 2023 avec enthousiasme – et une liste de choses à faire nouvellement élargie.

La date magique du calendrier ferroviaire européen était le 11 décembre, lorsque les horaires d’hiver sont entrés en vigueur. Bien que ne correspondant pas tout à fait à l’abondance des services de pointe en été, la mise à jour a entraîné des itinéraires nouveaux et rétablis, des services étendus et de nouvelles aventures rayonnant à travers l’Europe dans toutes les directions.

Voici quelques-uns des voyages en train européens les plus attrayants à effectuer au premier semestre 2023.

Prendre un train couchette de Vienne à La Spezia, Italie

Pourquoi c’est excitant : Roulez de Vienne vers une ville portuaire italienne sous-estimée ⁠– et une base plus abordable pour explorer les Cinque Terre.

La capitale autrichienne est au cœur du réseau NightJet en constante expansion exploité par ÖBB (Chemins de fer autrichiens), et la société ajoute quelques extensions accrocheuses. La route Vienne-Milan s’étend non seulement jusqu’à Gênes, mais jusqu’à la ville portuaire ligurienne de La Spezia, le long de la côte. Non seulement cet endroit sous-estimé n’est qu’à quelques minutes en train des sentiers de randonnée spectaculaires et des villages colorés des Cinque Terre, mais c’est aussi une base beaucoup plus abordable et moins populaire que Monterosso, Vernazza et leurs Fratelli. Que vous fassiez le plein d’espresso au bord de la mer Ligure après une nuit sur les pistes ou que vous passiez quelques heures à errer dans les rues labyrinthiques de la vieille ville avant d’embarquer dans une couchette à destination des Alpes, cet itinéraire se classe certainement parmi les meilleures nouvelles expériences de voyage en Europe pour 2023. Plus tard dans l’année, vous devriez pouvoir effectuer ce voyage à bord de l’une des voitures-lits de nouvelle génération de NightJet.

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Voyagez de Prague à Zurich via Bâle, Leipzig et Dresde

Pourquoi c’est excitant : Un voyage nocturne à travers l’est de l’Allemagne, avec petit-déjeuner avec vue sur la pittoresque vallée de l’Elbe entre Dresde et Děčín, avant de se terminer dans l’une des plus belles capitales d’Europe centrale.

Zurich, en Suisse, devient rapidement une plaque tournante des trains de nuit pour correspondre à Vienne. De retour après cinq ans d’absence, le train Canopus exploité par les chemins de fer tchèques (České dráhy ou ČD) relie à nouveau la ville suisse à la majestueuse Prague via Dresde et Leipzig. (Cela vous donne le choix entre deux itinéraires de nuit distincts entre les deux villes, car un train de nuit existant circule sur un itinéraire différent ; le Canopus propose un plus grand choix d’hébergements que le service existant.) Soulignant son utilité en tant que plaque tournante, Zurich n’est qu’à quatre heures de Paris via le service TGV Lyria, et le point de départ d’innombrables voyages panoramiques en Suisse, y compris l’étonnant trajet Treno Gottardo sur les Alpes jusqu’au bord du lac de Locarno dans la province du Tessin.

Un train passe le château de Conwy, Pays de Galles, Royaume-Uni
Un point culminant de la ligne ferroviaire du nord du Pays de Galles – qui propose un service étendu en 2023 – passe le long du château de Conwy, qui date du XIIIe siècle © John David Photography / Shutterstock

Déplacez-vous plus fréquemment entre Holyhead et Londres

Pourquoi c’est excitant : La liaison terrestre et maritime entre Londres et Dublin a été délicate récemment, mais les récents changements d’horaire font, espérons-le, du saut plus respectueux du carbone à travers la mer d’Irlande une proposition plus viable.

La ligne du nord du Pays de Galles n’est en aucun cas nouvelle. En fait, cette route panoramique le long de la côte nord est l’une des plus anciennes voies ferrées du monde, ayant été construite entre 1844 et 1850 pour relier les services de ferry de Dublin à Courrier irlandais trains à destination de Londres.

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Avanti West Coast a récemment ajouté quatre départs quotidiens supplémentaires, pour un total de cinq. Le service limité d’Avanti sur cette route et sur d’autres a été largement critiqué au Royaume-Uni ces derniers temps; ces trains supplémentaires font partie d’une amélioration espérée entre Londres, les West Midlands et le nord-ouest de l’Angleterre et le nord du Pays de Galles. Le trajet devrait être encore amélioré en 2023 par la mise en place d’un parc de trains modernisé et plus confortable.

Les points forts de la ligne incluent des vues sur la voie du château de Conwy, la traversée du détroit de Menai vers Anglesey et l’arrêt à Llanfairpwll, ravissant toujours les passagers qui peuvent apercevoir son nom plus long (si artificiel) de Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch. Transport for Wales exploite d’autres services le long de cette ligne, y compris le train emblématique desservant Cardiff, qui comprend le meilleur restaurant à bord de la ligne principale du Royaume-Uni. Des billets combinés d’un bon rapport qualité-prix avec des ferries sont également disponibles.

Un train traverse un plan d'eau dans le centre de Stockholm, en Suède
Plusieurs heures après avoir embarqué dans le nouveau train de nuit à Hambourg, en Allemagne, vous vous réveillerez le lendemain matin dans le centre de Stockholm, en Suède © GenOMart / Shutterstock

Prendre un train de nuit de Hambourg à Stockholm

Pourquoi c’est excitant : Hambourg peut se sentir un peu à l’écart si vous vous en tenez au réseau continental central. Grâce à cette liaison nocturne confortable et efficace, la deuxième ville d’Allemagne offre une porte d’entrée vers l’élégante capitale de la Suède – et les itinéraires ferroviaires spectaculaires de la Scandinavie au-delà.

Les trains de nuit directs de Hambourg à Stockholm ont commencé à circuler en septembre – avec un hic. En raison de problèmes de réglementation, la plupart des wagons équipés par l’opérateur ferroviaire suédois SJ n’étaient pas autorisés à traverser le Danemark. Ainsi, le service fonctionne depuis son lancement à une capacité limitée, avec seulement quatre couchettes couchettes pour l’hébergement. Heureusement, cette situation est aujourd’hui résolue et les passagers ont désormais le choix entre une couchette mixte ou unisexe ; dormeur pour un, deux ou trois; couchette de luxe; ou des sièges à prix avantageux offrant tous une traversée nocturne du pont de l’Öresund. L’itinéraire est également desservi par des trains privés Snälltåget desservant Berlin, mais avec des départs moins fréquents en hiver et une heure de départ plus tardive depuis Hambourg.

Empruntez de nouveaux trains à grande vitesse en Espagne

Pourquoi c’est excitant : Iryo offre sans doute les services à grande vitesse les plus confortables d’Europe, avec des options de restauration alléchantes, alors que la beauté de la campagne espagnole défile. Grâce à la tarification de style aérien, les personnes qui réservent tôt peuvent profiter de ces trains à moindre coût.

Iryo est un nouvel opérateur à grande vitesse qui devrait bouleverser la scène ferroviaire espagnole. Déjà en service entre Madrid-Barcelone et Madrid-Valence, d’ici juin 2023, les trains Iryo desserviront également Séville, Malaga, Cordoue et Alicante. Les trajets Iryo promettent d’être rapides et confortables, offrant un service similaire à quatre classes aux trains Frecciarossa du copropriétaire Trenitalia. Les repas à bord se concentreront sur les ingrédients locaux utilisés dans des prix raisonnables pintxos et plats de tapas. À plus long terme, Iryo a l’œil sur les routes transfrontalières, qui incluraient sûrement plus de choix et de capacité sur les voies à grande vitesse vers la France.

Voyagez dans la station Sirkeci d’Istanbul, longtemps endormie

Pourquoi c’est excitant : Seul un voyageur au cœur dur ne serait pas ravi de voir le terminus de l’Orient Express prendre un nouveau souffle. Cela pourrait arriver très bientôt. (Comme si Istanbul n’était pas assez amusant.)

Les voies inactives de la gare de Sirkeci à Istanbul pourraient à nouveau bourdonner avec les arrivées et les départs en 2023. Avec des trains internationaux vers Sofia et Bucarest au départ de la lointaine Halkali et des trains de banlieue circulant désormais profondément sous terre pour permettre les services trans-Bosphore, Sirkeci est devenue quelque peu négligée, et même ses voies – qui pendant des décennies ont transporté les services internationaux européens jusqu’à leur terminus – ont été supprimées. Les plans de rétablissement des trains de voyageurs le long du littoral de la partie la plus ancienne d’Istanbul, étreignant les anciens murs théodosiens, visent à fournir un service de huit stations reliant Sirkeci à Kazlicesme à l’ouest ; à côté de la piste, une piste cyclable et pédestre est également envisagée. Alors que les plans semblaient loin d’être terminés lors de ma visite en octobre, il s’agit d’un plan à surveiller de près au fil de l’année. (Rail Turkey est un site bien informé pour toutes les questions liées aux trains turcs et susceptible d’annoncer toute nouvelle en premier.) Lorsque (si ?) cette ligne s’ouvrira finalement, elle réactivera les quais au niveau de la rue à Sirkeci et insufflera une nouvelle vie à l’une des gares les plus emblématiques du monde.

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Une femme prend une photo dans la voiture d'observation du train Golden Pass Express entre Montreux et Interlaken Ost, Suisse
Le GoldenPass Express est l’un des services les plus spectaculaires de Suisse – et propose un nouveau service direct à partir de 2023 © SIRNARM USAVICH / Shutterstock

Voyagez de Montreux à Interlaken en Suisse sans changer de train

Pourquoi c’est excitant : Les trains panoramiques suisses, conçus pour offrir une vue panoramique sur certaines des plus belles montagnes du monde, sont un élément essentiel de toute visite. Cette merveille technologique étend l’un des meilleurs de ces itinéraires, reliant la capitale de l’aventure d’Interlaken avec une connexion facile à Genève.

Le GoldenPass Express est l’un des services les plus impressionnants de Suisse. Partant de Montreux sur les rives du lac Léman, il grimpe au-dessus du lac, puis sur des cols et à travers des paysages alpins spectaculaires, en passant par des stations chi-chi comme Gstaad avant d’arriver à Zweisimmen. À partir de décembre 2022, ce train continue – sans que les passagers aient à changer – vers Spiez et Interlaken Ost. Ceci est rendu possible grâce à un système ingénieux qui permet au train de changer de gabarit de fonctionnement à mi-parcours, un processus qui nécessite généralement que les wagons soient surélevés et que les bogies (essieux) soient retirés. Le GoldenPass Express peut être utilisé par les détenteurs du Swiss Pass sans payer de supplément – bien que les réservations coûtent 14,80 € (10,57 € hors pointe) et soient conseillées pendant les mois d’été de pointe.

Enfin, suivez le voyage des trains de Chişinău, Moldavie à Kiev, Ukraine

Pourquoi c’est excitant : Un signe de la vie quotidienne de l’Ukraine, où les trains sont une bouée de sauvetage pour le pays.

La poursuite de l’exploitation – non seulement en cours d’exécution, mais plus ou moins dans les délais – des chemins de fer ukrainiens a été un symbole de résilience tout au long de la brutale invasion russe. Et s’il faudra un certain temps avant que les voyageurs de l’extérieur de l’Ukraine puissent à nouveau prendre le train vers sa capitale provocante, la reprise de ce service en novembre après 24 ans est à saluer. Désormais surnommé le train de la victoire, l’itinéraire comprend un arrêt à la gare d’Ungheny dans l’ouest de la Moldavie, d’où une connexion peut être établie avec Iaşi, en Roumanie, dont l’aéroport a été un point de départ clé pour les Ukrainiens déplacés.

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