Les 9 meilleurs endroits à visiter au Belize

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Les voyageurs se rendant en Amérique centrale trouveront tout ce qu’ils pourraient souhaiter au Belize.

Il y a une culture et une gastronomie formidables, une nature et une faune incroyables, et des villages animés, chacun avec sa propre personnalité. Et en raison de la petite taille du pays et de sa facilité à le parcourir, il n’est pas nécessaire de choisir entre la plage et les forêts tropicales, les récifs ou les grottes, les fêtes ou la paix. Au Belize, vous pouvez tout avoir.

Planifiez votre visite au Belize avec cette liste des meilleurs endroits où aller.

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1. Ambergris Caye

La destination incontournable du Belize

Ambergris Caye est le meilleur endroit où aller pour les visiteurs du Belize, avec la ville animée de San Pedro, le cœur battant de cette île unique. Cette caye colorée propose des hôtels allant du budget au luxe, et des activités classiques des Caraïbes comme la plongée avec tuba et la voile. Beaucoup des meilleurs restaurants du Belize se trouvent ici, ainsi que des magasins et une vie nocturne.

Presque tous les types de voyageurs viennent à Ambergris Caye, y compris les familles, les jeunes mariés, les amis et les amoureux de la nature. C’est une excellente plaque tournante pour découvrir les activités nautiques du Belize, et bien que vous puissiez faire des excursions d’une journée vers les ruines mayas et la jungle, il est plus conseillé de passer à une destination intérieure pour ceux-ci – sinon, vous passerez beaucoup de temps à voyager.

Les endroits incontournables incluent conduire une voiturette de golf jusqu’à Secret Beach, manger des frites pour le petit-déjeuner à The Fry Jack House et prendre un verre de rhum à Havana Cigars. En ce qui concerne les choses à faire, la plongée en apnée à Hol Chan est l’une des activités les plus populaires du pays, mais se diriger vers le nord jusqu’à Mexico Rocks peut offrir une expérience tout aussi poissonneuse avec moins de monde.

Conseil de planification : Il y a un petit aéroport qui n’est qu’à 15 minutes de vol de l’aéroport international de Belize, et il est facile de louer la voiturette de golf par excellence de l’île pour le transport à partir de là.

Une paire de pieds dans des bottes de randonnée repose à un point de vue au-dessus d'une ancienne ville dans la jungle
Installez-vous à San Ignacio et explorez les ruines mayas à proximité © pxhidalgo / Getty Images

2. San Ignacio

Meilleur hub pour commencer les aventures en plein air

L’aventure abonde à San Ignacio, une grande ville à la frontière ouest du Belize qui incarne le côté centraméricain du Belize, échangeant les plages contre des cascades et la plongée en apnée contre l’exploration de grottes. Une grande partie de la jungle et de la faune terrestre du Belize se trouve ici, ce qui en fait une partie de l’attraction pour beaucoup. Il y a aussi de nombreuses ruines mayas à proximité, comme Xunantunich ou Cahal Pech, ainsi que la célèbre grotte ATM. San Ignacio constitue un excellent point de départ pour des excursions, y compris vers d’autres endroits de la côte.

Alors que la scène des bars et restaurants de San Ignacio est en plein essor, il y a encore beaucoup à apprécier dans la région. Rendez-vous au Guava Limb Cafe pour une pizza au feu de bois et ne manquez pas les frites du petit-déjeuner au restaurant Pop’s. L’ambiance générale de la ville est très locale, les hôtels étant le seul endroit où les touristes se démarquent parmi la foule, ce qui rend les bars amusants pour tous ceux qui recherchent des liens avec les Béliziens. Découvrez Soul Project sous Old House Hostel les mercredis et vendredis soirs pour voir des musiciens et des artistes locaux en action.

Pour ceux qui ont soif d’immersion dans la jungle, réservez un séjour à Chaa Creek pour découvrir le côté luxueux de la nature, ou allez plus loin dans la nature sauvage au Black Rock Lodge, où les ornithologues se sentent comme chez eux.

Conseil de planification : San Ignacio est le meilleur point de départ pour les voyageurs qui souhaitent traverser la frontière avec le Guatemala pour explorer Tikal ou poursuivre leur voyage en Amérique centrale.

3. Punta Gorda

Le meilleur endroit pour des aventures loin des foules de touristes

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Punta Gorda est le plus grand village près de la frontière sud du Belize, un endroit largement en dehors des circuits touristiques typiques. C’est là que se trouvent les jungles les plus denses du pays, ainsi qu’une communauté maya concentrée. C’est un endroit populaire pour les voyageurs d’aventure, ceux qui sont déjà allés dans d’autres parties du Belize et les personnes qui aiment être loin des foules. Bien que ce soit sur l’eau, ce n’est pas trop la plage, alors occupez-vous avec des excursions dans les cayes voisines ou en visitant certaines des ruines mayas les moins visitées à proximité.

La ville de Punta Gorda compte quelques restaurants et bars – principalement locaux – ainsi que des lieux de séjour. Copal Tree Lodge est un favori parmi les visiteurs à la recherche d’un peu de luxe, avec de grandes chambres construites à flanc de colline et un restaurant ouvert qui est souvent visité par des singes hurleurs le matin. Il y a aussi une distillerie de rhum sur place – ne manquez pas l’occasion de voir comment le rhum Copalli est fabriqué.

Deux personnages en silhouette sont assis au bout d'une jetée de bas niveau alors que le soleil se lève sur la mer
Placencia est l’une des principales destinations balnéaires du Belize © CampPhoto / Getty Images

4. Placencia

Meilleur endroit au Belize pour les plages

La côte du sud du Belize ressemble à ce qu’était Ambergris Caye avant que le Belize ne devienne une destination touristique majeure, mais aujourd’hui Placencia a l’honneur d’être l’une des principales destinations balnéaires du pays. Cet ancien village de pêcheurs s’est transformé en une retraite haut de gamme avec des bars de plage, des restaurants haut de gamme et des complexes haut de gamme. Le Turtle Inn de Francis Ford Coppola est l’un des endroits les plus recherchés, avec un design, une décoration et une sélection de vins directement issus de l’esprit du cinéaste. Three Iguanas est une excellente option d’hébergement abordable en plein centre-ville.

Les excursions populaires incluent une promenade en bateau vers les Silk Cayes ou la réservation d’un voyage à l’intérieur des terres avec DTOURZ pour explorer le bassin de la faune Cockscomb à proximité – il propose même des excursions d’une nuit pour maximiser les chances de voir le jaguar nocturne. En ville, les visiteurs aiment faire du shopping le long de la promenade, se détendre sur la plage de sable et se rafraîchir avec une boule de glace de l’italien Tutti Frutti.

5. Ray Caye

Meilleure expérience d’île privée

Il y a des centaines d’îles au large des côtes du Belize parmi lesquelles choisir, et Ray Caye est l’une des meilleures. La station balnéaire de l’île est développée, dispose d’un hébergement moderne et propre à terre et d’un restaurant incroyable. Les visiteurs peuvent choisir de passer la nuit ou de passer la journée, bien que les invités de nuit aient accès à toute l’île tandis que les invités de jour sont limités à certaines zones. Cela vaut la peine de réserver quelques jours à Ray Caye pour les voyageurs qui veulent avoir une idée de ce que c’est que de vivre sur une île des Caraïbes, et cela garantit d’être plus proche du récif que de rester à terre.

C’est très détendu ici, et vous pouvez passer toute la journée autour de l’île en prenant des bains apaisants dans l’eau chaude. Pour les voyageurs à la recherche d’aventure, cependant, il existe des excursions et des activités parmi lesquelles choisir, notamment des excursions en voilier et de la plongée en apnée sur le récif de l’île.

Conseil de planification : Faites attention aux escapades de week-end de yoga, lorsque le professeur de yoga local Brice Dial prend le relais de Ray Caye avec un groupe pour quelques jours de détente et de pleine conscience.

6. Réserve forestière de Mountain Pine Ridge

Meilleur endroit pour les amoureux de la nature

La réserve forestière de Mountain Pine Ridge est une zone de Cayo près de San Ignacio avec de nombreuses options pour ceux qui recherchent des expériences dans la nature. Bien qu’il n’ait pas les auvents imposants d’une forêt tropicale, cet écosystème unique abrite encore de nombreuses espèces d’animaux sauvages, notamment des couguars, des jaguars, des pics à glands, des merles bleus de l’Est et de petites créatures de toutes sortes.

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L’un des meilleurs hôtels de la région est l’autre propriété de Francis Ford Coppola au Belize, Blancaneaux Lodge. Ce complexe majestueux est perché au-dessus d’une rivière, bien que la piscine sur place soit également un endroit idéal pour se rafraîchir. Le restaurant est très apprécié, y compris par les soldats britanniques qui font leur entraînement dans la jungle à proximité et s’arrêtent à l’hôtel pour une bière et une pizza.

Dans la réserve, les visiteurs peuvent se baigner à Rio on Pools, se rafraîchir à Big Rock Falls ou réserver des excursions d’observation des oiseaux et des balades à cheval. Si vous continuez jusqu’au bord de la frontière, vous trouverez Caracol, une ruine maya qui reste la plus haute structure artificielle du Belize.

Conseil de planification : Bien que la route principale ait été pavée pour améliorer l’accessibilité dans la région, le temps instable pour lequel les tropiques sont connus peut encore faire de la location d’un 4×4 le moyen idéal pour atteindre cet endroit.

Une autoroute serpente à travers un paysage légèrement vallonné de collines verdoyantes et de champs
Ne manquez pas un trajet en voiture sur la pittoresque Hummingbird Highway © gsphotographybz / Getty Images

7. Autoroute des colibris

Meilleur itinéraire pour les road tripers

La route la plus pittoresque du Belize est la Hummingbird Highway, qui relie la capitale Belmopan aux villages du sud. Le trajet vous emmène à travers les montagnes boisées, entre vergers et fermes mennonites, avec des arrêts comme des cenotes pittoresques et les meilleurs tamales que vous ayez jamais eu en cours de route. Prenez le temps de vous arrêter au parc national Blue Hole de St Herman pour vous rafraîchir et arrêtez-vous pour le déjeuner chez Tamales de Mme Bertha – la structure rouge et blanche est située sur le bord de l’autoroute à Middlesex. Vous ne pouvez pas le manquer, et chaque local sait où il se trouve – les multiples voitures qui l’entourent à tout moment témoignent de sa popularité.

Parce que la Hummingbird Highway est située entre certaines des autres principales destinations du Belize, elle peut être un endroit idéal pour choisir un hôtel – et les options sont excellentes. Sleeping Giant Rainforest Lodge vous plonge dans la forêt tropicale, avec une vue incroyable sur la canopée et au-delà. Ian Anderson’s Caves Branch Jungle Lodge est une option familiale qui a contribué à faire du Belize une destination de voyage d’aventure respectueuse de l’environnement et reste l’un des meilleurs hôtels pour aider les clients à planifier des excursions de toute une vie.

Conseil de planification : Il n’est pas nécessaire de rester sur la Hummingbird Highway pour profiter de ce qu’elle a à offrir – assurez-vous simplement de conduire lentement et prudemment pour profiter de tout ce que vous traversez. C’est une partie unique du pays qui rend tout voyage en voiture intéressant.

8. Hopkins

Meilleur village pour Garifuna culture

Le Belize est connu pour sa diversité culturelle, et l’un des groupes les plus uniques du pays est le peuple Garifuna, qui vit principalement à Hopkins, Dangriga, Placencia et dans les environs de ces villages.

Hopkins est un petit village animé avec une longue plage de sable qui, bien qu’il manque de nombreux signes extérieurs de la vie moderne, est un endroit unique pour explorer la culture Garifuna. L’un des moyens les plus populaires d’entrer en contact avec la culture est d’assister à une leçon de batterie, qui se transforme inévitablement en soirée dansante. Le Lodge at Jaguar Reef est un lieu de séjour idéal à Hopkins, mais il existe également des options économiques.

9. Caye Caulker

Meilleur endroit pour les voyageurs décontractés

Caye Caulker est une île proche d’Ambergris Caye, mais avec une personnalité très différente. C’est un endroit décontracté pour les routards, les jeunes voyageurs et ceux qui aiment aller lentement. L’un des endroits les plus populaires de l’île est The Split, un canal créé par un ouragan à l’extrémité nord. C’est l’endroit idéal pour prendre un verre, aller nager et profiter de l’atmosphère de fête détendue de Caye Caulker.

Conseil de planification : Dirigez-vous vers Pasta per Caso, un restaurant italien avec des plats de pâtes faits à la main, pour un délicieux repas.

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