Les 10 road trips les plus spectaculaires au Japon

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En tant que nation insulaire avec près des trois quarts de son territoire étouffé par les montagnes, le Japon semble construit sur mesure pour les voyages panoramiques en voiture.

Que vous fassiez des embardées le long de l’asphalte dans le nord sauvage et expansif, que vous contourniez les falaises imposantes et les côtes battues par les vagues de l’ouest de Honshu, ou que vous traversiez l’archipel de la mer intérieure, vous ne pouvez pas battre la liberté d’être au volant . Alors bouclez votre ceinture pour nos dix road trips préférés au Japon.

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Une vue aérienne du col de Mikuni à Hokkaido.  L'image montre une route sans circulation qui serpente à travers une forêt verdoyante.
Traversez Hokkaido par certains des tronçons de route les plus pittoresques du Japon © makieni / Shutterstock

1. Hokkaido d’un océan à l’autre

Idéal pour la magnifique campagne du nord
Rausu-Hakodate ; 700 km (435 milles)

Hokkaidō, l’île la plus septentrionale du Japon, est le rêve de tout automobiliste : vaste, sauvage, peu peuplée et parcourue de routes de qualité (bien qu’il vaut mieux les éviter en hiver enneigé). La route recommandée d’un océan à l’autre traverse plus de 400 miles de route ouverte depuis la péninsule de Shiretoko reconnue par l’Unesco à l’est jusqu’à l’ancienne ville portuaire coloniale de Hakodate à l’ouest.

C’est un voyage qu’il vaut mieux savourer, compte tenu de la richesse des paysages naturels et des détournements intéressants : l’autoroute « Road to Heaven » (天に続く道) ; les calderas et les forêts vierges du parc national d’Akan-Mashū ; la Roller Coaster Road zigzaguant verticalement à travers les terres agricoles pastorales de Biei ; et Sapporo, un centre de divertissement animé et la plus grande métropole au nord de Tokyo.

2. La mer intérieure de Seto le long du Shimanami Kaidō

Idéal pour les excursions panoramiques d’île en île via un pont suspendu
Onomichi-Imabari ; 70 km (43 milles)

Piste cyclable et route pittoresque populaire, le Shimanami Kaidō trace des formes en « S » paresseux le long de la mer intérieure de Seto via des ponts suspendus battus par le vent et des villages insulaires perdus dans le temps. Les conducteurs qui se déplacent à un rythme tranquille seront récompensés par des vues à l’aquarelle de la brume de la mer intérieure qui découpe les nombreuses îles en dos d’âne qu’elle contient.

Pour un détour que vous n’oublierez pas, rendez-vous au Kōsan-ji, un temple singulièrement kitsch sur l’île d’Ikuchi-jima. Ce monument religieux criard fusionne une litanie de styles architecturaux, des fondations en marbre italien à l’iconographie chinoise ancienne.

Vue aérienne des courbes d'une route de montagne pittoresque dans le parc national de Fuji-Hakone Izu en automne, au Japon.
Les routes de montagne autour de Hakone sont réputées sinueuses © Marco Bottigelli / Getty Images

3. Péninsule d’Izu à Hakone

Meilleur trajet du bord de l’océan aux sommets du mont Fuji
Minamiizu-Hakone ; 115 km (71 milles)

La route épique de la péninsule d’Izu à Hakone est l’une des préférées des passionnés de conduite. Depuis la pointe sud de la péninsule d’Izu, l’autoroute côtière traverse Shimoda, un repaire de surfeurs et une ville portuaire historique, et Higashiizu, site du légendaire point d’alimentation de la route lunaire où les lunes croissantes tracent un faisceau de lumière à travers le Pacifique, soi-disant imprégnant tout témoin. avec une énergie divine. Plus au nord, la route longe les rives du lac Ashi à Hakone, d’où vous aurez une vue scintillante sur le mont Fuji par temps clair.

Terminez ce road trip avec style sur la Hakone Skyline, célèbre route sinueuse toge (route de montagne) qui a servi d’inspiration pour le film hollywoodien Fast and Furious : Tokyo Drift (bien que les scènes de course à la dérive en montagne du film aient été tournées à Los Angeles). Le driftway est l’un des plus de 30 « Melody Roads » au Japon – ainsi nommé pour les rainures tactiles qui émettent des notes de musique lorsque les pneus roulent dessus.

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4. La route de la péninsule de Noto : de Takaoka à Kanazawa

Idéal pour les paysages marins côtiers spectaculaires
Takaoka-Kanazawa ; 236 km (147 milles)

Du lever de soleil parfait sur la plage d’Amaharashi au littoral vivifiant de la préfecture d’Ishikawa, ce road trip vous fera découvrir certains des plus beaux paysages côtiers du Japon.

L’itinéraire s’articule autour de Noto, une péninsule sombre et accidentée abritant des sanctuaires solennels et des paysages marins spectaculaires. À l’ouest de Noto, vous trouverez également les rizières en terrasses de Shiroyone Senmaida qui dégringolent vers la mer, et la ville portuaire de Wajima avec son marché du matin vieux de 1000 ans. Terminez le voyage à Kanazawa, un ancien bastion des samouraïs et gardien des arts et de l’artisanat traditionnels du Japon. La ville abrite un certain nombre de musées instructifs, dont l’impressionnant musée d’art contemporain du XXIe siècle.

Le sanctuaire Kamikura est un sanctuaire shinto traditionnel construit à flanc de colline dans le Japon rural.
Faites un détour par le sanctuaire de Kamikura, l’endroit où les dieux shintoïstes du Japon seraient descendus pour la première fois sur Terre © David McElhinney / Khmer Network

5. Wakayama côtier

Meilleur château et sentiers sacrés
Ville de Wakayama – Shingu ; 180 km (112 milles)

La préfecture de Wakayama se trouve sur la péninsule bulbeuse de Kii au sud de l’agglomération d’Osaka-Kyoto et est la porte d’entrée des forêts brumeuses du sentier de pèlerinage de Kumano Kodō.

La route côtière de plus de 160 km longe le château féodal de Wakayama datant du XVIe siècle et la station balnéaire onsen (source chaude) de Shirahama, où les soleils du soir se couchent derrière le trou en forme de lune de l’île d’Engetsu-to. Les caractéristiques rocheuses pleines de dents et les falaises vertigineuses de Kushimoto au sud se disputeront également votre attention avant que la route ne culmine à Shingu, à la frontière de la préfecture de Mie, où le sanctuaire de Kamikura marque l’endroit où les dieux shintoïstes du Japon sont descendus pour la première fois sur terre.

6. Centre-ouest du Japon : de Shimane à Kyōtango

Idéal pour la géologie fraîche, le littoral froid et un ancien sanctuaire
Iino-Ura – Ine ; 355 km (22 milles)

La route panoramique de 220 miles d’Iino-Ura (Shimane) à Ine (Kyōtango) serpente entre des forêts denses et un littoral peu peuplé et balayé par la verdure. En chemin, vous atteindrez Izumo, qui abrite l’un des plus anciens sanctuaires du Japon (Izumo Taisha), la baie scintillante du lac Shinji dans la ville de Matsue et le seul grand système de dunes du Japon au géoparc San’in Kaigan de Tottori.

Dans la région de Kyōtango, les collines et les eaux cristallines préparent le terrain pour votre destination finale : Ine, un village illustré célèbre pour ses funaya (maisons de bateaux de pêche) construites sur pilotis au-dessus du rivage.

Une route isolée traverse une campagne pittoresque jusqu'à l'imposant mont Aso au Japon.
La route vers le mont Aso, le plus grand volcan actif du Japon © trofoto7 / Getty Images

7. Kyūshū : du mont Aso au cap Sata

Idéal pour s’imprégner des vibrations volcaniques subtropicales
Mont Aso – Cap Sata ; 322 km (200 milles)

Traversez les prairies vallonnées de Kumamoto pour trouver la plus grande caldeira et volcan actif du Japon, le mont Aso. La Aso Panorama Line offre le meilleur parcours, tissant le long du bord extérieur de la caldeira et jetant perpétuellement son regard vers le volcan éructant au milieu.

Depuis Aso, dirigez-vous vers le sud le long de la colonne vertébrale de Kyūshū vers la pointe la plus au sud des quatre îles principales du Japon, le cap Sata. Avant d’arriver à l’observatoire épinglé sur la côte Pacifique, envisagez une nuit dans l’une des nombreuses villes onsen en cours de route, ou une nuit dans la ville subtropicale décontractée de Kagoshima pour déguster du porc noir, du shōchū à la patate douce (alcool distillé) et des vues sur le volcan Sakurajima qui semble flotter sur la baie.

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8. Tohoku

Idéal pour explorer les routes rurales du Japon
Ville de Fukushima – Ville d’Aomori ; 335 km (208 milles)

Tōhoku, une région dont le nom signifie « nord-est », est entourée de routes immaculées qui traversent ses parcs nationaux, ses forêts vierges et les villes et villages qui se remettent encore du tremblement de terre du Grand Est du Japon en 2011.

Le voyage de plus de 200 milles de Fukushima à Aomori passe devant les îlots recouverts de vert de la baie de Matsushima – qui auraient mis le père du 17e siècle de la poésie haïku japonaise, Matsuo Bashō, à court de mots – et les paysages marins écumeux et les empilements noueux du sentier côtier Michinoku, long de 1 000 km. Les principaux détours incluent la route sinueuse menant au grand lac de cratère volcanique du mont Zaō dans la préfecture de Miyagi, et la route faisant le tour du lac immaculé Towada d’Aomori, dont vous pouvez pagayer en kayak sur les eaux sereines.

9. Le pèlerinage des 88 temples de Shikoku

Idéal pour la magie méditative, les spots de surf secrets et la solitude
Naruto- Sanuki; 1200 km (745 milles)

Il peut sembler antithétique de se lancer dans un pèlerinage à quatre roues. Mais avec 88 temples individuels à découvrir le long de 1200 kilomètres de terrain sur le Shikoku Henro (Pèlerinage) – dédié au fondateur du bouddhisme Shingon, Kōbō Daishi – vous allez avoir besoin de toute l’aide possible.

L’entrée de Kōbe par le pont Akashi-Kaikyo, le plus long pont suspendu du monde avec une portée principale de deux kilomètres, est recommandée pour des vues à couper le souffle d’un océan à l’autre. La route des temples traverse les quatre préfectures de Shikoku, traverse ses villes portuaires les plus animées et encourage de nombreux arrêts pour des promenades bucoliques en forêt, des bains onsen et de courts séjours au temple. Si vous vous perdez, gardez les yeux ouverts pour les pèlerins vêtus de blanc remplis de bâtons de marche en bambou qui marchent péniblement le long des routes.

10. Tsushima

Idéal pour les sites historiques éloignés et la beauté isolée
Cap Tsutsu – Observatoire de Kankoku ; 70 km (43 milles)

Avec un accès limité aux transports en commun et regorgeant de paysages côtiers luxuriants, un road trip est parfait pour explorer Tsushima, l’île titulaire qui prépare le terrain pour le jeu PlayStation 2020 acclamé par la critique Fantôme de Tsushima.

Bien qu’à seulement 70 km du nord au sud, la petite île qui traverse le détroit de Corée regorge de merveilles naturelles et artificielles : les ruines de la forteresse de Kaneda, le sanctuaire solitaire de Watatsumi, la baie d’Aso parsemée d’îlots et l’observatoire de style coréen Kankoku sur la côte. la pointe nord de l’île, qui, par temps clair, offre une vue sur Busan en Corée du Sud. Les randonneurs d’une journée peuvent gravir l’un des sommets boisés de Tsushima, tandis que ses rivières et ses plages offrent de nombreux endroits invitants pour se détendre le long de votre route vers l’île.

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