Le top 17 des choses à faire à Cuba

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Emportez un chapeau de soleil et un livre de poèmes de José Martí et préparez-vous à découvrir la magie dynamique, sophistiquée et magnifique de Cuba. La diminution des restrictions imposées à l’entreprise privée a conduit à une explosion de créativité, tandis que les effets de la mondialisation sur la culture n’ont pas encore dilué le charme local.

Isolé mais désireux d’avancer, le pays bourdonne d’idées – ici, un café à l’esprit libre rempli d’étudiants; là, une usine d’art d’avant-garde où musique live, expositions, sessions de DJ et gastronomie créative se heurtent avec des résultats électrisants.

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Voici les principales activités qui incarnent vraiment l’essence de Cuba et tout ce que ce pays a à offrir.

Musiciens de rue à Santiago de Cuba, Cuba
Écoutez les musiciens de rue à Cuba © Benjamin Rondel / Getty Images

1. Imprégnez-vous de la scène musicale cubaine

Si vous êtes à Cuba depuis plus d’une journée et que vous n’avez toujours pas entendu de musique live, vous traînez clairement dans les mauvais bars. Bienvenue dans l’un des pays les plus musicalement diversifiés de la planète, où les guitares mélodieuses règnent sur les bandes de fond, et où le chant est considéré comme une autre forme de communication verbale.

Les genres traditionnels ne sont qu’un groove sur un disque plus large. Cuba repousse les limites musicales depuis des décennies. De Benny Moré à X-Alfonso, des villes comme La Havane et Santiago de Cuba saignent des rythmes syncopés.

2. Dormir dans les casas particulares de Cuba

Séjournez dans une famille d’accueil privée et vous découvrirez rapidement les nuances de la vie quotidienne cubaine. Il y a les fauteuils à bascule sur le porche, la bouteille de rhum sur la commode, la pièce de devant pleine d’objets de famille, le clip-clop des sabots des chevaux dans la rue à l’extérieur et les conversations animées au petit-déjeuner qui semblent toujours se terminer par le mots « non c’est facile » (c’est pas facile).

Maisons particulières dans des endroits comme La Havane et Viñales sont vraiment somptueux, tandis que d’autres restent agréablement terre-à-terre; tous offrent une vue non censurée de Cuba qu’aucun hôtel ne pourrait jamais reproduire.

3. Profitez des festivals bouillonnants de Cuba

À travers la guerre, l’austérité, le rationnement et les difficultés, les Cubains ont conservé leur joie de vivre contagieuse. Même pendant les jours les plus sombres de la période spéciale, les festivals fougueux n’ont jamais cessé – un témoignage de la capacité du pays à mettre la politique de côté et à s’occuper de l’importante affaire de la vie.

Les meilleurs spectacles impliquent des feux d’artifice à Remedios, folklorique la danse à Santiago de Cuba, les films à Gibara et tous les genres musicaux imaginables à La Havane. Arrivez prêt à faire la fête.

Voiture américaine vintage devant un bâtiment coloré dans la Vieille Havane, Cuba
L’architecture cubaine conserve une « cubitude » définissable qui la distingue des autres genres © Bim / Getty Images

4. Admirez l’architecture éclectique de Cuba dans la Vieille Havane et au-delà

Souvent spectaculaire mais rarement constante, l’architecture cubaine conserve certains fils conducteurs, une « cubanité » définissable qui la distingue des autres genres. La plupart des constructions les plus anciennes ont été construites avec de l’argent du sucre en utilisant le système brutal du travail des esclaves afro-cubains. Ces bâtiments offrent un témoignage inconfortable de la culture multiforme de Cuba et de son passé parfois difficile.

L’architecture plus récente affiche une mélodie d’influences, du classicisme français aux notes d’art déco et d’art nouveau. Visitez les villes de La Havane, Trinidad, Cienfuegos et Camagüey, classées au patrimoine mondial de l’Unesco, et découvrez les détails.

5. Allez observer les oiseaux

Hormis les crocodiles, Cuba a peu de faune impressionnante, mais son abondance d’oiseaux compense largement sa rareté d’autres animaux. Environ 350 espèces aviaires habitent les rives de cet archipel distinct et écologiquement inhabituel, dont une bonne deux douzaines endémiques.

Cherchez en particulier le tocororo coloré (trogan cubain), le zunzuncito (colibri abeille), le pic à bec ivoire en danger critique d’extinction et le plus grand site de nidification de flamants roses au monde. Le Gran Parque Natural Montemar est l’un des nombreux points forts de l’observation des oiseaux.

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Bord de mer à Varadero, Cuba
Détendez-vous sur le sable blanc des belles plages de Cuba © Tom Jensen / 500px

6. Évadez-vous à la plage

Peu fréquentées, extrêmement variées et chargées de beauté tropicale, les plages de Cuba sont célèbres pour une raison. Cherchez assez longtemps et vous êtes sûr de trouver votre propre tranche de nirvana.

Il y a les plages longues, larges et touristiques de Varadero, soutenues par d’immenses stations balnéaires; les plages écologiques sauvages et désertes de la Península de Guanahacabibes, où les tortues pondent leurs œufs ; les plages de sable noir peu fréquentées de l’Isla de la Juventud, où les pirates erraient autrefois ; et les plages nudistes sans vergogne de Cayo Largo del Sur, où les touristes à forfait se prélassent avec des mojitos.

7. Comprendre l’héritage révolutionnaire de Cuba

Une évasion improbable d’un yacht de plaisance naufragé et une lutte classique David contre Goliath remportée de manière convaincante par les outsiders (extrêmes) : la guerre révolutionnaire de Cuba se lit comme les pages d’un scénario de film à peine croyable. Mais tout s’est passé ici – et juste pour le prouver, vous pouvez visiter les sites révolutionnaires en personne.

Peu de choses ont changé en plus de 60 ans au point de débarquement du yacht Granma et au QG de guerre de Fidel au sommet de la montagne Comandancia de la Plata. Pour un aperçu des armes et des anecdotes de la guérilla, visitez le Museo de la Revolución à La Havane ou le Cuartel Moncada à Santiago de Cuba.

Vue grand angle de la ville coloniale de Trinidad, Cuba
L’architecture de Trinidad est parfaitement préservée © Julian Peters Photography / Shutterstock

8. Remontez dans le temps à Trinidad

Soporific Trinidad s’est endormi en 1850 et ne s’est jamais vraiment réveillé. Cette étrange tournure du destin est une bonne nouvelle pour les voyageurs modernes, qui peuvent se promener librement dans la ville sucrière du milieu du XIXe siècle parfaitement préservée comme des voyeurs d’une autre époque.

Bien que ce ne soit pas un secret ces jours-ci, les rues déformées par le temps ont toujours le pouvoir d’enchanter avec leurs grandes demeures coloniales, leur campagne facilement accessible et leur scène musicale live passionnante. Mais c’est aussi une vraie ville de travail, avec toutes les faiblesses et les plaisirs de Cuba du 21e siècle.

9. Plonger et faire du snorkeling dans les Caraïbes

Il y aura des protestations, sans doute, mais disons-le quand même : Cuba abrite la meilleure plongée des Caraïbes. Les raisons en sont la clarté inégalée de l’eau, les récifs vierges et les eaux abritées des Caraïbes qui regorgent de poissons exotiques.

L’accessibilité pour les plongeurs varie des murs de baignade de la Bahía de Cochinos (Baie des Cochons) au nirvana sous-marin difficile à atteindre de l’archipel des Jardines de la Reina. Pour les visiteurs assidus, Punta Francés sur Isla de la Juventud – connue pour sa photographie sous-marine – règne en maître. De riches récifs coralliens, des grottes et des épaves de navires font partie des merveilles submergées près des rives de la plage de Guardalavaca à Holguín.

Scène de rue à Camagüey, Cuba
Oubliez la carte et promenez-vous dans les rues de Camagüey © ICHAUVEL / Getty Images

10. Se perdre dans les rues labyrinthiques de Camagüey

Se perdre est une recommandation avisée pour tout voyageur passant par la ville de tinajones (pots d’argile), églises et anciens pirates – alias Camagüey.

Toujours désireuse d’être différente, Camagüey a été fondée sur une grille de rues qui s’écarte de presque toutes les autres villes coloniales espagnoles d’Amérique latine, et ses ruelles sont aussi labyrinthiques qu’une médina marocaine, cachant des églises catholiques, des places triangulaires et un ensemble croissant de boutiques intelligentes. hôtels enfermés dans des bâtiments coloniaux restaurés.

11. Découvrez la prochaine vague de la culture cubaine

Bienvenue dans le « nouveau » Cuba ! Et non, ce n’est pas un casino ou un terrain de golf ou un complexe tout compris conçu pour satisfaire les caprices des touristes étrangers. Il s’agit plutôt d’une « usine » d’art indépendante et de pointe où les visiteurs peuvent se promener de pièce en pièce, écouter de la musique innovante, regarder de fabuleuses peintures et partager un discours avec diverses personnes.

Imaginée par le musicien cubain X-Alfonso, la Fábrica de Arte Cubano de La Havane est devenue le meilleur collectif d’art authentique de Cuba, un bastion d’idées créatives chargées d’inspiration et d’excitation. Chaque ville devrait en avoir un.

Collines calcaires de Valle de Viñales, Cuba
Faites du vélo le long des champs verdoyants et des collines calcaires de la Vallée de Viñales © Orietta Gaspari / Getty Images

12. Pédalez dans la Vallée de Viñales

Avec moins de circulation sur les routes que la Grande-Bretagne des années 1940, Cuba est idéale pour faire du vélo, et il n’y a pas de meilleur endroit pour le faire que la bucolique Valle de Viñales.

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La vallée offre tous les ingrédients d’un Tour de France tropical : des mogotes escarpés (monolithes calcaires), des champs de tabac incroyablement verts, des bœufs ambulants et des points de vue inspirants à chaque tournant. Le terrain est relativement plat, et si vous pouvez vous procurer un vélo décent, votre plus grand dilemme sera de savoir où vous arrêter pour votre mojito au coucher du soleil.

13. Goûtez à l’évolution de la scène culinaire cubaine

Depuis que les nouvelles lois de privatisation ont levé le couvercle de l’autocuiseur créatif de Cuba en 2011, une révolution culinaire bat son plein. Un pays qui offrait autrefois un peu plus que du riz et des haricots a redécouvert son mojo gastronomique, avec une profusion de nouveaux restaurants expérimentant les épices, la fusion et – peut-être mieux encore – une réévaluation bienvenue de sa propre cuisine nationale.

La Havane est en tête du domaine culinaire en nombre et en variété d’établissements de restauration, mais il existe une grande diversité régionale, des crabes de Caibarién au chocolat de Baracoa.

Performance nocturne du groupe musical Qva Libre lors d'un spectacle de rue public à Santa Clara, Cuba
Santa Clara est passionnée de rock ‘n’ roll et désireuse de repousser les limites de l’art dans toutes les directions © Julio-FotoVideo / Shutterstock

14. Puisez dans l’énergie juvénile de Santa Clara

Laissez vos idées préconçues sur Cuba aux limites de la ville. Santa Clara est tout ce que vous pensiez que ce pays n’était pas – progressiste, créatif, accueillant pour les gens de toutes tendances, enthousiaste pour le rock ‘n’ roll et désireux de repousser les limites de l’art dans toutes les directions.

Être une ville universitaire aide. L’énergie de la jeunesse traverse Santa Clara comme nulle part ailleurs à Cuba. Découvrez les spectacles LGBT+ au Club Mejunje, rencontrez des étudiants arty à la Casa de la Ciudad ou promenez-vous dans le Parque Vidal le soir lorsque l’orchestre de la ville bat son plein.

15. Percez les secrets de Matanzas

Pendant trop longtemps, la ville de Matanzas a été négligée par les voyageurs en route vers les tout-inclus de Varadero à proximité. Mais les choses changent peu à peu.

Au milieu des ponts et des rivières de cette ville culturelle autrefois formidable, des scintillements de sa beauté d’antan commencent à réapparaître dans des salles de musique classique revitalisées, un théâtre rénové et une rue d’art avant-gardiste décorée de sculptures à gratter le menton. Varadero a peut-être des plages, mais le gigantesque héritage historique de Matanzas vous en apprendra plus sur le vrai Cuba que 20 visites répétées dans les stations balnéaires.

16. Écoutez la danse folklorique

Il n’y a rien de plus transcendantal que le rythme hypnotique des tambours de la Santería évoquant les esprits des orishas (divinités). Mais alors que la plupart des rites religieux afro-cubains sont réservés aux initiés, les percussions et les danses des troupes cubaines de folklórico (danse traditionnelle latino-américaine) sont ouvertes à tous.

Formé dans les années 1960 pour maintenir vivante la culture africaine de Cuba, les groupes folklórico bénéficient d’un fort patronage gouvernemental, et leurs spectacles énergiques et colorés à Santiago de Cuba restent spontanés et fidèles à leurs racines.

17. Randonnée Pico Turquino

La randonnée jusqu’à la plus haute montagne de Cuba, Pico Turquino, est un mélange de sport d’endurance, de visite de la nature et de cours d’histoire fascinants.

Les guides sont obligatoires, que vous choisissiez un itinéraire aller-retour intense d’une journée ou une randonnée de 17 km également difficile de deux à trois jours à travers les forêts de nuages ​​​​escarpées de la Sierra Maestra jusqu’au sommet de 1972 m (6470 pieds), où vous soyez accueilli par un buste en bronze du héros national cubain, José Martí. Les passionnés de révolution peuvent faire un détour par le QG de la jungle de guerre de Fidel, La Plata, en montant.

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