Ces 7 régions viticoles des États-Unis offrent un week-end parfait

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Besoin d’inspiration pour votre prochaine escapade romantique ? Ne cherchez pas plus loin que votre verre à vin.

Plus que de simples dégustations dans un vignoble et des achats de quelques caisses de ce sauvignon blanc que vous aimiez, l’œnotourisme vous permet de découvrir les paysages dans lesquels les raisins sont cultivés, d’approfondir l’expérience de déguster un beau blanc ou rouge et de créer un lien personnel à chaque cépage.

Nous avons regardé la nouvelle édition de Khmer Network de Routes des vins d’adapter ces idées pour un week-end oenotouristique inoubliable. Car ces sept régions des États-Unis créent non seulement des vins exceptionnels, mais aussi des souvenirs durables.

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Un champ de vignes avec une maison donnant sur le lac Cayuga à Thirsty Owl Wine Company, Ovid, Finger Lakes, New York State, USA
Les vignobles offrent une vue spectaculaire sur le lac dans la région des Finger Lakes de l’État de New York © PQK / Shutterstock

1. Finger Lakes, État de New York

Idéal pour les rieslings, les pinots noirs et les magnifiques vues sur le lac

Avec leurs hivers rigoureux, les Finger Lakes de l’État de New York représentent l’une des limites les plus éloignées de la viticulture en Amérique du Nord. Les viticulteurs d’ici ont introduit avec succès l’Europe vinifère dans les années 60, et aujourd’hui une variété de vignes pousse le long des rives de quatre des 11 lacs très longs et très profonds de la région : Seneca, Cayuga, Keuka et Skaneateles.

Un certain nombre de vignerons pensent que le riesling et le pinot noir sont les meilleurs véhicules pour découvrir et transmettre les terroirs des Finger Lakes. D’autres embrassent une multitude de raisins et considèrent les questions de méthode comme les plus importantes : levure indigène ou de laboratoire, vendanges à la machine ou à la main, chêne ou acier. Installez-vous dans l’un des deux centres urbains de la région, Watkins Glen ou Ithaca, et partez goûter par vous-même.

2. Walla Walla, Washington

Idéal pour les paysages spectaculaires, les repas exceptionnels et les syrahs de classe mondiale

Sous les Blue Mountains, dans l’est de l’État de Washington, la vallée de Walla Walla est devenue une histoire remarquable de régénération rurale, son économie agricole de longue date transformée et élevée par l’arrivée des vins de raisin. L’une des régions viticoles les plus célèbres de Washington, Walla Walla est également la mieux équipée de l’État pour les voyages dans les régions viticoles, avec un mélange attrayant de salles de dégustation, de charmants restaurants locaux, de chambres d’hôtes confortables et d’hôtels de luxe.

Si vous recherchez une syrah de classe mondiale, le Rocks District of Milton-Freewater American Viticultural Area (AVA) est devenu l’un des nouveaux points chauds de la région. Tout en dégustant dans la région, assurez-vous de prévoir du temps pour vous promener et prendre un repas dans la ville de Walla Walla elle-même, où se trouvent certains des meilleurs chefs de l’État.

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Les employés de la cave récoltent les gradpes à Clover Hill Vineyards and Winery, Breinigsville, Pennsylvanie, États-Unis
De nombreux connaisseurs pourraient être surpris par la croissance de la scène viticole en Pennsylvanie © Ben Hasty / MediaNews Group / Reading Eagle via Getty Images

3. Les hautes terres de l’Atlantique, Pennsylvanie

Idéal pour un sens de l’histoire, des festivals le week-end et des vins secs de qualité supérieure

L’histoire est omniprésente en Pennsylvanie, qui abrite des fermes séculaires, l’Independence Hall, les cabanes patinées de Valley Forge et le champ de bataille de Gettysburg. La vinification, en revanche, est une tradition plus récente, légale dans l’État seulement depuis 1968; aujourd’hui, environ 300 établissements vinicoles opèrent dans tout l’État. Beaucoup profitent du terrain vallonné débordant des montagnes Allegheny et Pocono qui offre une élévation et une brise desséchante. La topographie diversifiée de la Pennsylvanie produit également une variété de climats.

Pendant que vous trouverez vinifère tels que le chardonnay, le cabernet sauvignon et le cabernet franc, vous rencontrerez également des échantillons d’hybrides tels que le chambourcin et la traminette, tous deux fabriqués dans une variété de styles et dont la qualité s’améliore d’année en année. Pendant ce temps, les raisins amérindiens tels que le Niagara et le Concord satisferont les gourmands locaux. Cela dit, les gains les plus importants sont réalisés dans la production de vins secs haut de gamme, des assemblages rouges et blancs à l’expérimentation de nouveaux venus tels que grüner veltliner, albariño, zweigelt et blaufränkisch.

4. Vallée de Willamette, Oregon

Idéal pour les expatriés bourguignons, les hipsters de Portland et les sublimes pinots noirs

Première région viticole de l’Oregon, la Willamette Valley est reconnue comme l’un des meilleurs endroits au monde pour cultiver le pinot noir. Les nombreux expatriés bourguignons qui y ont implanté avec enthousiasme des domaines viticoles peuvent en témoigner : les rouges délicats et élégants qu’ils produisent ont plus qu’une ressemblance passagère avec les vins de leur pays d’origine. Les amateurs de vin blanc peuvent également être rassurés, car le pinot gris et le chardonnay se portent également bien ici, les blancs aromatiques de riesling et de gewürztraminer s’améliorant à chaque millésime.

Les 930 établissements vinicoles de la vallée se trouvent juste au sud de l’attrayant Portland, une étape idéale pour visiter la région. L’excentricité abonde ici, oui – mais il en va de même pour un éventail éblouissant de bons restaurants et d’endroits où boire. Une abondance de produits biologiques, de café artisanal, de bière artisanale et de cuisine de rue témoignent d’une culture gastronomique dans laquelle le vin joue un rôle de premier plan.

Un couple est assis à l'ombre en dégustant du vin à La Belle Vie Winery, Palisade, Colorado, USA
Les vignobles de haute altitude de la Grand Valley du Colorado sont parfaits pour la romance © Helen H. Richardson / The Denver Post via Getty Images

5. Grande Vallée, Colorado

Idéal pour les panoramas montagneux, les terroirs uniques et l’hospitalité enthousiaste

Avec certains des vignobles les plus élevés au monde, les établissements vinicoles du Colorado offrent des vues émouvantes sur les montagnes et le fleuve Colorado, ainsi qu’une touche rafraîchissante sur les styles de vin traditionnels. L’État abrite une communauté éclectique de viticulteurs et de viticulteurs – un groupe passionné et curieux qui produit des styles de vin iconoclastes débordant de personnalité provenant des sols alcalins et de l’air raréfié des montagnes.

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Ce terroir unique récompense la patience et la persévérance, et les vignerons du Colorado ont les deux à la pelle. Lors d’une visite, vous serez accueilli avec une hospitalité généreuse et un enthousiasme contagieux pour ce qui est possible dans un lieu qui reste un secret bien gardé dans le monde du vin. La Grand Valley AVA abrite des vignobles qui se trouvent à 4500 pieds, absorbant le soleil qui rayonne des falaises crayeuses du livre de la vallée, et offrant des conditions étonnamment réussies pour les cépages bordelais, rhodaniens et italiens qui prospèrent ici.

6. Vallée de Sonoma, Californie

Idéal pour une variété de microclimats, des restaurants exceptionnels et des mélanges audacieux et passionnants

Avec son patchwork diversifié de microclimats et de terroirs, la vallée de Sonoma est l’endroit où bon nombre des vignerons les plus compétents et les plus avant-gardistes de Californie élaborent des pinots noirs et des chardonnays vedettes. Alors que Sonoma d’aujourd’hui est certainement à la pointe de la scène viticole de l’État – heureusement, ses caves ont largement échappé aux ravages du Glass Fire de 2020 – c’est aussi là que la première cave commerciale de Californie a été établie dans les années 1850. Cette longue histoire est attestée par de nombreux vieux vignobles noueux, dont certains ont plus d’un siècle.

Dans cette partie du nord de la Californie – où le climat varie d’une chaleur torride à l’intérieur des terres à un froid glacial sur la côte humide et venteuse – le vin et la nourriture sont ancrés dans la culture, ce qui est évident dans les salles de dégustation et les restaurants de premier ordre à Healdsburg, le endroit idéal pour vous baser ici.

Un agriculteur conduit un tracteur dans les champs, avec un mur de brouillard au sommet de la montagne Santa Ynez au loin, Solvang, Californie, États-Unis
La proximité de l’océan Pacifique entraîne des brouillards fréquents dans la vallée de Santa Ynez – et la plus longue saison de croissance sur la côte ouest © George Rose / Getty Images

7. Vallée de Santa Ynez, Californie

Idéal pour de magnifiques road trips, un soleil sans fin et (naturellement) des pinots noirs.

Ce magnifique sentier, qui s’étend à l’ouest de la prestigieuse Santa Barbara, est la seule région viticole bien établie de la côte ouest entièrement exposée aux brouillards et au temps frais du Pacifique. Les journées ensoleillées avec des températures relativement basses constituent la plus longue saison de croissance en Californie – et produisent certains des meilleurs pinots noirs de l’État (avalés de manière mémorable par Miles et Jack dans le film de 2004 De côté).

D’autres cépages prospèrent ici aussi. Les vignobles plantés le plus près de l’océan ont tendance à offrir des vins plus légers, tandis que les températures plus chaudes trouvées à l’intérieur des terres créent des rouges et des blancs plus audacieux et plus corsés. Conseil de planification : compte tenu de la plage de températures et d’altitudes, apportez quelques couches lorsque vous partez.

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