Carte postale des îles d’Aran : mon voyage aux confins de l’Europe en images

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Sasha Brady, écrivain et éditeur de Khmer Network, partage un instantané d’un récent voyage à Inis Mór dans les îles d’Aran, mettant en évidence les meilleurs endroits pour manger, boire et dormir – et ce que vous ne devriez pas manquer.

Inis Mór (Inishmore), l’un des lieux de tournage du film nominé aux Oscars de Martin McDonagh Banshees d’Inisherin, est un showstopper à la fois sur et hors écran. C’est plein de brume et de pluie, entouré par la mer et une étendue de verdure, et quand le soleil perce les nuages, c’est comme une salutation. C’est l’un de ces endroits – un de ces endroits magiques au-delà de la mer – qui vous donne vraiment une appréciation de la nature sauvage.

Carte des îles d'Aran
Îles d’Aran

Inis Mór, de langue irlandaise, a une population résidente d’environ 850 personnes. Située au large de la côte atlantique de l’Irlande, c’est l’une des trois îles qui composent les îles d’Aran, les derniers bouts de terre que vous voyez à l’ouest avant d’atteindre l’Amérique.

Il y a un autre monde sauvage dans les îles qui attirent les écrivains, les poètes et les artistes et c’est ridiculement photogénique. Je pense que lorsque beaucoup de gens évoquent une image de l’Irlande dans leur esprit – des chaumières, des plages sauvages, un patchwork de champs verdoyants entourés de moutons et de murs en pierres sèches – ce qu’ils imaginent, ce sont les îles d’Aran, une région qui a réussi à préserver ses traditions, sa langue et son paysage loin du développement de masse et du surtourisme.

Une grande partie du tournage de Banshees a eu lieu sur Inis Mór (les autres scènes ont été tournées sur la tout aussi magnifique île d’Achill) et j’ai visité l’île en octobre, la semaine précédant la sortie de la comédie noire de McDonagh, pour voir sa beauté par moi-même.

Lever du soleil des îles d'Aran
Lever du soleil à Inis Mór

À Inis Mór, j’ai commencé la journée avec…

Une promenade au lever du soleil. La plupart des touristes qui arrivent sur Inis Mór restent généralement quelques heures avant de reprendre le ferry pour Galway ou Doolin à Clare en fin d’après-midi ou en début de soirée, mais ils manquent quelque chose car c’est tôt le matin lorsque l’île est à son mieux : quand tout est calme et silencieux.

J’ai séjourné à Tigh Fitz, un charmant petit Bed & Breakfast qui est régulièrement nommé l’un des meilleurs endroits où séjourner sur l’île, proposant une excellente cuisine (leur petit-déjeuner irlandais traditionnel vous préparera pour la journée) et des chambres propres et confortables. Le point culminant absolu, cependant, est le propriétaire Penny, qui traite les invités comme des membres de la famille élargie. Un autre point fort est la position de Tigh Fitz : situé juste au bord de l’eau avec un petit jardin où vous pourrez profiter du lever du soleil. Le matin, je quittais ma chambre et me dirigeais vers le jardin avec une tasse de thé pour regarder le ciel passer de l’ambre brûlé au rose puis au violet, un petit moment de magie.

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Les plages d'Inis Mor
Paysage des îles d’Aran

À Inis Mór, vous devriez essayer…

Un tour guidé. Les routes d’Inis Mór sillonnent des milliers d’années d’histoire irlandaise, et personne ne peut vous en apprendre mieux qu’un local. J’ai fait la visite à pied d’Aran et mon guide local Cyril O’Flaherty était un conteur incroyablement doué. Il a montré à notre groupe les lieux de tournage de Banshees d’Inisherin (son cheval Mini a joué un rôle principal dans le film ; bravo à Mini !), nous donnant une meilleure compréhension des zones de beauté naturelle où le film a pris vie ainsi que des pubs, des sentiers pédestres et des cafés où le casting et l’équipage ont apprécié leur temps d’arrêt.

Cyril et notre chauffeur Dara Brennan nous ont également amenés à des sites importants comme Dún Aonghasa, un fort annulaire de l’âge du bronze considéré comme l’un des plus importants d’Europe. Il nous a également présenté les habitants et s’est assuré que nous savions où trouver tous les meilleurs endroits de l’île. Une mine d’informations, il n’y a pas eu une question du groupe à laquelle Cyril n’ait pu apporter une réponse détaillée.

Enseigner l'extérieur de Nan Phaidi
Enseigner à Nan Phaidí

Le meilleur endroit pour déjeuner sur Inis Mór est…

Enseignez Nan Phaidí. Plusieurs cafés, restaurants et pubs sont disséminés sur l’île, et je ne peux pas parler pour tous car je n’ai mangé que dans deux, mais je recommande vivement de déjeuner à Teach Nan Phaidí : un café familial où vous trouverez les sœurs Nan et Patricia Brennan servent des déjeuners fraîchement préparés et, si vous passez par une journée froide, un feu de camp crépitant.

Pour le déjeuner, je me suis régalé d’une salade de crabe frais avec du pain soda irlandais mais j’ai été sérieusement tenté par d’autres plats comme la salade de saumon fumé ou le ragoût de bœuf et de Guinness. Si vous visitez, assurez-vous de laisser de la place pour le dessert. Les gâteaux faits maison sont trop bons pour être laissés de côté.

Déjeuner à Tigh Nan Phaidi
Dîner au Joe Watty’s avec la propriétaire Grace O’Flaherty

Pour le dîner, essayez…

Le bar de Joe Watty. J’ai sauté pour un bol fumant de moules grasses fraîches dans une sauce à la crème à l’aneth et à l’ail et une assiette de frites. J’avais prévu de quitter le bar après mon repas tôt le soir, mais la musique live a commencé et l’atmosphère était si agréable, comme si j’étais assis chez un ami, que je ne pouvais pas me résoudre à partir.

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J’ai apprécié les discussions avec la propriétaire Grace O’Flaherty qui m’a invité derrière le bar et m’a appris à tirer une pinte de Guinness. On m’a dit que pendant le tournage de Banshees d’InisherinBrendan Gleeson pouvait être trouvé dans Joe Watty jouant de son ukulélé pour les locaux lorsqu’il n’était pas requis sur le plateau.

Vous devez rapporter un pull Aran d’Inis Mór

Le pull d’Aran ou pull de pêcheur est traditionnellement associé aux îles d’Aran grâce à une histoire de tissage ici qui s’étend sur plusieurs générations. Les îles d’Aran sont des communautés marines, la mer est partout ici, et j’ai appris que chaque famille avait son design unique lors du tricotage à la main des pulls pour pouvoir identifier les corps en cas de naufrage.

Bien que vous puissiez acheter des pulls Aran de qualité variable dans les boutiques de souvenirs du continent, je voulais en acheter un à l’endroit d’où ils sont originaires – un qui n’était pas fabriqué en usine. Alors pendant que j’y étais, j’ai acheté un pull Aran bleu marine tricoté à la main à la famille qui tient la boutique de tricot An Tuirne. Il était cher à 290 €, mais il me fera du bien en hiver, et si j’en prends soin correctement, je l’aurai probablement à vie. Si c’est l’authenticité que vous recherchez, c’est la voie à suivre.

Sasha Brady s’est rendue à Inis Mór à l’invitation d’Ireland.com. Les membres du personnel de Khmer Network n’acceptent pas de cadeaux en échange d’une couverture positive.

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