Les 9 meilleures randonnées panoramiques du Michigan

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Le plus grand État à l’est du Mississippi offre des milliers de kilomètres de sentiers de randonnée qui traversent tout, des forêts denses de pins parfumés et des cascades tumultueuses aux lacs scintillants au sommet des montagnes.

Il peut être surprenant que les Grands Lacs paraissent encore plus grands depuis certains des points de vue les plus difficiles de l’État. Une chose est certaine : vous aurez besoin d’une bonne paire de chaussures de randonnée pour vraiment saisir à pied la grandeur naturelle du Michigan.

Pour une liste complète des itinéraires de l’État, visitez Michigan Trail Finder, mais pour une sélection des meilleurs, voici nos randonnées préférées à travers l’État.

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Une promenade sur des dunes de sable au bord d'un grand lac
Le sentier Empire Bluff suit Sleeping Bear Dunes National Lakeshore © Craig Sterken / Shutterstock

1. Sentier Empire Bluff

Meilleure randonnée pour l’aventure toute l’année
2,5 km aller-retour, 30 à 45 minutes, facile

Le sentier Empire Bluff à Sleeping Bear Dunes National Lakeshore est largement considéré comme l’une des meilleures randonnées du Michigan car il est court et regorge de paysages magnifiques. Cette randonnée facile offre une vue fantastique sur le lac Michigan pour un effort relativement minimal – bien que la distance aller-retour soit inférieure à deux miles, elle nécessite une bonne quantité d’ascension des dunes.

La falaise elle-même s’élève à plus de 400 pieds au-dessus du rivage sablonneux du lac et vaut bien la randonnée à elle seule car la vue sur l’eau est entièrement dégagée. Ce sentier ouvert toute l’année est également bon pour la raquette et le ski hors-piste en hiver. C’est une excellente randonnée pour les familles et peut généralement être complétée en moins d’une heure.

2. Sentier Iron Belle (tronçon de l’île Mackinac)

Meilleure randonnée pour les familles et accessibilité
8 miles aller-retour, 3-4 heures, facile

Au total, l’Iron Belle est le plus long sentier d’État désigné aux États-Unis, traversant des centaines de municipalités et traversant 48 comtés du Michigan. Il combine une série de sentiers, de réseaux et de connexions existants, créant une longue randonnée qui s’étend sur plus de 2 000 milles de l’extrémité ouest de la péninsule supérieure à Belle Isle à Detroit.

Il existe des passages dédiés au cyclisme et à la randonnée, mais le segment de l’île Mackinac est adapté aux familles, pavé et accessible aux fauteuils roulants. Le sentier parcourt l’intégralité de l’île, mettant en valeur les eaux bleu-vert du lac Huron et les sites pittoresques de l’île Mackinac, notamment des bâtiments du XIXe siècle et de charmantes boutiques anciennes.

Les seuls obstacles auxquels les randonneurs seront confrontés sont les boutiques de fudge distrayantes du centre-ville, la possibilité de jeter un coup d’œil à l’intérieur de l’immaculé Grand Hotel, ainsi que les chevaux et les calèches qui partagent le sentier.

Parcourez le sentier Sugarloaf Mountain, Michigan

3. Le Pain de Sucre

Meilleure randonnée dans la péninsule supérieure
1 mile aller-retour, 20 à 30 minutes, facile

Sugarloaf Mountain est une randonnée relativement rapide et facile qui récompense les randonneurs avec certaines des vues les plus époustouflantes de la péninsule supérieure. Le sommet est à environ 1000 pieds au-dessus du niveau de la mer, offrant aux grimpeurs de superbes vues panoramiques sur le lac Supérieur et au-delà.

Les randonneurs ont deux itinéraires différents pour atteindre le sommet : un chemin plus raide pour ceux qui veulent gravir rapidement la colline et un sentier plus progressif qui prend un peu plus de temps pour atteindre le sommet. La plupart des randonneurs escaladent Sugarloaf pour la vue, mais le voyage à travers la canopée forestière pendant la randonnée vaut également la peine.

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Au sommet, trois plates-formes d’observation offrent des points de vue légèrement différents sur le paysage ci-dessous. La première terrasse d’observation est orientée au sud vers Marquette, avec vue sur le Superior Dome, l’Upper Ore Dock et Presque Isle Park. La seconde pointe vers le nord en direction de Wetmore Landing et de l’île Little Presque Isle. Le troisième regarde vers l’ouest pour une belle vue sur Hogsback Mountain.

Un grand lac vide bordé de grands pins aux feuilles jaunissantes
Le sentier pédestre Au Sable River traverse le parc d’État de Hartwick Pines © ehrlif / Getty Images

4. Sentier pédestre de la rivière Au Sable

Meilleure randonnée pour la nature
3,2 miles aller-retour, 1 à 2 heures, modéré

Le sentier pédestre de la rivière Au Sable est situé au cœur du nord du Michigan dans 49 acres de forêt vierge connue sous le nom de Hartwick Pines. Cette zone est quelque chose d’une rareté, en particulier dans un État qui était autrefois le plus grand fournisseur de bois vierge aux États-Unis.

Accordé au Michigan par Karen Hartwick, la fille d’un bûcheron, étant entendu que les arbres seraient protégés, les randonneurs peuvent désormais observer de près ces pins extraordinaires via le sentier pédestre de la rivière Au Sable, qui traverse la rivière Au Sable à deux reprises. Si vous avez le temps, parcourez également le sentier de la forêt ancienne. Long de seulement 1,6 km, il emmène les visiteurs dans un camp de bûcherons reconstruit (aujourd’hui un centre éducatif) et un musée de l’exploitation forestière.

5. Sentier panoramique du nord du pays

Meilleure randonnée longue distance
Longueurs et durées variables, modérées

La section Michigan du North Country Scenic Trail est légendaire. L’ensemble de la randonnée – l’une des plus longues du National Trails System – s’étend sur quelque 4700 miles, traversant huit États du Dakota du Nord au Vermont, mais il y a beaucoup de kilomètres dans le seul Michigan.

S’étendant sur toute la longueur du Michigan, y compris les deux péninsules, les randonneurs peuvent commencer et finir à plusieurs endroits de l’État. Le sentier traverse d’est en ouest à travers la péninsule supérieure sur 550 milles. Il traverse ensuite le pont Mackinac au détroit de Mackinac avant de continuer sur 600 milles supplémentaires jusqu’à l’Ohio.

Le North Country Trail propose de nombreuses options de camping, des sites primitifs de l’arrière-pays aux terrains de camping établis et aux abris rustiques. Les randonneurs peuvent consulter la carte interactive du NCT pour des suggestions mises à jour sur les endroits où camper. Tenez toujours compte des permis d’arrière-pays, des frais de terrain de camping, des restrictions d’incendie et de l’élimination des déchets. Gardez à l’esprit les sept principes de Leave No Trace.

Il est important de bien se préparer pour cette randonnée. La section du Michigan comprend certains des territoires inhabités les plus reculés de tout le sentier.

Un point de vue sur un lac entouré de bois.  Un petit groupe de randonneurs se tient à gauche sur un éperon rocheux
Le sentier de l’escarpement passe devant le magnifique lac des nuages ​​© jimfeng / Getty Images

6. Sentier de l’escarpement

Meilleure randonnée pour les paysages
8,1 miles aller-retour, 4 à 5 heures, modéré

Connu comme le «joyau de la couronne des randonnées», le sentier Escarpment Trail dans le Haut-Michigan est l’une des randonnées les plus pittoresques du parc d’État Porcupine Mountains Wilderness. Suivant la crête nord des sommets éponymes, ce sentier adapté aux chiens (en laisse uniquement) offre de belles vues et un terrain diversifié.

Les randonneurs coupent le long d’une crête qui s’étend du domaine skiable de Porcupine Mountains jusqu’au lac des nuages, qui offre une vue imprenable sur le tarn photogénique et sur la vallée couverte d’érables à sucre. Le terrain est assez accidenté pour le premier kilomètre alors que le sentier monte jusqu’à la crête, mais il se stabilise au sommet.

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Ceux qui veulent une randonnée plus facile – mais avec les mêmes vues époustouflantes – devraient commencer par le belvédère et descendre jusqu’au parking. Des navettes ramènent les randonneurs au sommet.

7. Sentier de boucle de Pyramid Point

Meilleure randonnée au bord du lac
3 miles aller-retour, 2 heures, modéré à difficile

Le Sleeping Bear Dunes National Lakeshore compte plus de 100 miles de sentiers de randonnée, allant de promenades faciles à des randonnées plus difficiles. Son itinéraire le plus pittoresque, cependant, monte à Pyramid Point, une dune qui offre des vues spectaculaires sur le lac en contrebas. Il est également souvent moins fréquenté que les autres itinéraires.

Le trek traverse des prairies de fleurs sauvages et des forêts de bouleaux à papier sur des dunes de sable légèrement vallonnées. Au sommet, les randonneurs sont récompensés par une vue imprenable sur le lac Michigan. Attention, la montée raide peut être difficile.

8. Sentier des dragons

Meilleure randonnée dans la péninsule inférieure
Les longueurs et les durées varient, difficiles

Le Dragon Trail dans l’est de la péninsule inférieure est unique car il grandit de jour en jour. Les 29 premiers milles de ce qui devrait être un itinéraire de plus de 40 milles sont terminés et ouverts au public au début de 2023. Avec sept ponts en treillis en fibre de verre et plusieurs points de vue panoramiques, les randonneurs trouveront une grande variété car il traverse 400 pieds de promenade en bois et 100 pieds de blindage rocheux. Pour les cyclistes, il y a aussi quelque 55 000 pieds de piste optimisée.

La construction a commencé sur le sentier à l’été 2019 et il a été construit en pensant à la nature. Les randonneurs auront accès à une forêt luxuriante, à de nombreux parcs et terrains de camping. Ses traversées de cours d’eau et ses belvédères donnent la priorité à la protection de l’environnement existant.

Homme debout sur un éperon rocheux regarde le ciel rouge d'un lever de soleil sur le lac Supérieur au parc national de l'Isle Royale au Michigan
Le Rock Harbor Trail mène les randonneurs à travers la nature sauvage intacte du parc national de l’Isle Royale © Carl TerHaar / Getty Images

9. Sentier Rock Harbor

Meilleure randonnée dans un parc national
10,7 miles aller simple, durée variable, difficile

Le parc national d’Isle Royale est techniquement l’un des parcs nationaux les moins visités, mais c’est l’un des plus populaires pour les visiteurs de retour. Accessible uniquement par embarcation privée, hydravion ou ferry (réservations recommandées), le parc national de l’Isle Royale ressemble à une nature sauvage totalement intacte. Le parc compte 165 miles de sentiers, mais le Rock Harbor Trail est idéal pour les randonneurs qui souhaitent faire une courte randonnée d’une journée – ou pour ceux qui se lancent dans une excursion plus longue dans l’arrière-pays.

Ce sentier point à point offre une vue sur l’île Mott (le quartier général d’été du parc) et passe devant une collection de terrains de camping avec un équilibre entre gain et perte d’altitude. Les randonneurs aventureux ne trouveront nulle part plus accidenté et sauvage dans tout l’État.

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