Les 9 meilleures excursions d’une journée au départ de San José, Costa Rica

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San José n’est pas une ville attrayante, mais c’est un excellent camp de base.

Avec des centaines d’hôtels, la capitale du Costa Rica est l’endroit idéal pour déposer vos bagages, faire vos courses et louer une voiture. Ensuite, vous êtes libre de vous promener dans la vallée centrale, d’excursions d’une journée à un endroit bucolique après l’autre, rassuré de pouvoir retourner dans votre chambre à la tombée de la nuit.

Cette région est la plus peuplée du Costa Rica et regorge de destinations qui peuvent vous engager pour une matinée ou un après-midi. Que vous recherchiez une cuisine locale ou des merveilles naturelles, la vallée centrale rend les excursions de courte durée accessibles et enrichissantes. Vous avez peut-être l’impression d’être à des lieues de la civilisation, mais les commodités des grandes villes ne sont jamais loin.

Voici les meilleures excursions d’une journée au départ de San José, Costa Rica.

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1. Parcourez les plantations de café à Hacienda La Chimba

Temps de trajet : 30 minutes

Dans les collines au-dessus de la banlieue de Santa Ana, Hacienda La Chimba est à la fois une ferme de café et une retraite cachée. Vous pourriez passer des heures à faire de la tyrolienne à travers les arbres, à faire le tour du café et à savourer un repas exquis au restaurant sur place. Pour une visite plus contemplative, parcourez le sentier Mantra à travers des bosquets vallonnés et découvrez des sculptures ludiques éparpillées le long du chemin.

Comment se rendre à La Chimba depuis San José : Conduisez ou taxi jusqu’au milieu de Santa Ana, puis montez une route escarpée jusqu’à la propriété. Vous pouvez également prendre le bus jusqu’au supermarché Río Oro à Santa Ana et marcher 2 km (1,2 miles) jusqu’à l’entrée.

Un panneau sur un cratère volcanique rempli d
Il y a des chemins décents à suivre pour atteindre le cratère du Volcán Irazú © James RD Scott / Getty Images

2. Randonnée jusqu’au lac de cratère du Parque Nacional Volcán Irazú

Temps de trajet : 1h30

Volcán Irazú est à la fois le plus haut volcan du Costa Rica et l’un des plus visités. Des routes et des sentiers pédestres bien entretenus rendent Irazú accessible à presque tous les voyageurs, et les vues au-dessus des nuages ​​valent à elles seules le voyage. Admirez un lac de cratère de couleur jade, promenez-vous dans les champs de lave, puis entrez dans la boutique de souvenirs sur place. Notez que l’air est assez rare à 3400 m (11 155 pieds) et vous serez content d’avoir emporté un sweat-shirt.

Comment se rendre au parc national d’Irazú depuis San José : Irazú est le plus facile d’accès en voiture privée et prend environ 90 minutes du centre-ville de San José. Avant de partir, vous devez effectuer une réservation en ligne auprès du Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC) pour gagner du temps à l’entrée.

3. Découvrez le héros de guerre du Costa Rica au Museo Histórico Juan Santamaría

Temps de trajet : 45 minutes

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Ce complexe colonial du centre-ville d’Alajuela rend hommage à un garçon batteur légendaire du XIXe siècle. Le Museo Históríco Juan Santamaría est construit dans une ancienne prison et des expositions racontent l’histoire de la guerre de l’obstruction systématique, un conflit de 1856 entre des combattants de la liberté d’Amérique centrale et une bande envahissante de mercenaires américains. Découvrez comment Santamaría s’est sacrifiée pour aider à vaincre le chasseur de fortune, William Walker.

Comment se rendre au musée Juan Santamaría depuis San José : Prenez un bus ou un taxi jusqu’à la banlieue d’Alajuela. Le musée est situé en plein centre-ville, à côté du Parque General Tomás Guardia et de la cathédrale d’Alajuela.

Une femme se tient debout sur un rocher au bord d'une piscine dans laquelle plonge une cascade
Suivez les sentiers menant aux magnifiques cascades de La Paz © Jakub Maculewicz / Shutterstock

4. Sentez les embruns aux jardins de la cascade de La Paz

Temps de trajet : 1h30

Ce parc privé invite les visiteurs à marcher jusqu’à plusieurs cascades distinctes, grâce à un réseau sophistiqué de sentiers et d’escaliers. Les jardins de la cascade de La Paz sont à la fois un refuge pour la faune et un complexe de luxe, où les visiteurs peuvent séjourner dans un hébergement haut de gamme et dîner dans des restaurants réputés. Vous pouvez également obtenir un laissez-passer d’une journée, ce qui vous permet d’explorer les chutes et les expositions d’animaux à votre guise.

Comment se rendre aux jardins de la cascade de La Paz depuis San José : La Paz se trouve à environ 90 minutes au nord de San José, et il est préférable de s’y rendre en voiture privée.

5. Apprenez à connaître l’art de la culture au Britt Coffee Tour

Temps de trajet : 45 minutes

L’une des marques de café les plus connues du Costa Rica, le Britt Coffee Tour a son siège à Heredia, juste au nord de San José. Ce petit campus abrite une boutique de souvenirs aromatiques, un café élégant et une visite multimédia du café. Découvrez comment le café Britt est cultivé et dégustez des infusions avec des experts locaux en dégustation.

Comment se rendre au Britt Coffee Tour depuis San José : Vous pouvez prendre le bus jusqu’au centre-ville d’Heredia, puis marcher encore un kilomètre (0,6 miles) au nord jusqu’à la propriété Britt. La plupart taxis devrait connaître l’emplacement et peut vous emmener directement à la porte d’entrée, et il y a un parking sécurisé pour les voitures privées.

6. Voir des œuvres d’art souterraines à Anfiteatro de Villa

Temps de trajet : 30 minutes

L’une des attractions les plus excentriques de la vallée centrale est l’Anfiteatro de Villa, une série de cavernes artificielles dans la petite ville de Ciudad Colón. Six chambres souterraines rendent hommage aux lieux de sépulture égyptiens, aux châteaux médiévaux et à la fontaine de Trevi, entre autres inspirations architecturales. Vous pourrez également profiter d’un dîner élégant dans l’un des restaurants sur place.

Comment se rendre à l’Anfiteatro de Villa depuis San José : Vous pouvez rejoindre Ciudad Colón en bus et marcher un kilomètre au nord jusqu’à l’Anfiteatro. Cependant, la plupart des voyageurs trouveront plus facile de conduire ou de prendre un taxi jusqu’à l’entrée.

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Deux enfants contemplent un cratère sur un volcan actif
Faites une randonnée jusqu’à la caldeira épique du Volcán Poás © Matteo Colombo / Getty Images

7. Admirez un volcan actif au Parque Nacional Volcán Poás

Temps de trajet : 1h30

Avec sa caldeira d’un kilomètre de large et son lac acide, Volcán Poás est le deuxième plus grand cratère volcanique existant. Marchez jusqu’au belvédère et contemplez la dépression crachant de la vapeur en contrebas. Le parc national est une merveille scientifique, tant pour son activité sismique que pour la biodiversité de ses espèces de plantes et d’oiseaux.

Comment se rendre au Volcán Poás depuis San José : La meilleure façon d’atteindre Poás est de prendre la route de 90 minutes depuis San José. Avant de partir, assurez-vous de faire une réservation auprès de SINAC et de vérifier les conditions. Le volcan est connu pour ses éruptions soudaines et la couverture nuageuse est courante, obscurcissant la vue.

8. Explorez la forêt nuageuse du Parque Nacional Volcán Barva

Temps de trajet : 1h40

Le volcan le moins connu de la vallée centrale est également l’une de ses meilleures randonnées. Volcán Barva s’est éteint il y a des éternités et le cratère est devenu un lac paisible entouré d’une forêt de nuages. Vous pouvez passer une journée entière à explorer les sentiers de ce coin du Parque Nacional Braulio Carrillo, qui offre aux visiteurs deux lagunes et de multiples points de vue.

Comment se rendre au Volcán Barva depuis San José : Le début du sentier se trouve au bout d’une route longue et sinueuse, qui est mieux accessible par un véhicule 4×4 privé. Assurez-vous de réserver à l’avance auprès de SINAC.

9. Suivez les sentiers d’Adventure Park Costa Rica

Temps de trajet : 45 minutes

Descente en rappel, course à pied, visites de la canopée – vous pouvez tout faire à Adventure Park Costa Rica, un discret morceau de forêt dans les collines au-dessus d’Heredia. Mais le parc est surtout connu pour le VTT, et ces sentiers épiques attirent les amateurs de sensations fortes du monde entier. Que vous recherchiez un endroit pour installer une tente avec votre famille ou que vous envisagiez de sauter des rampes en bois, Adventure Park est une escapade de banlieue passionnante.

Comment se rendre à Adventure Park Costa Rica depuis San José : Conduisez environ 45 minutes au nord de San José et surveillez le panneau routier et la porte d’entrée.

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