Les 7 meilleurs road trips en Suisse

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La Suisse peut sembler minuscule sur le papier, mais avec la majeure partie de son territoire engloutie par les Alpes, cette petite nation européenne a beaucoup de dénivelé.

Où que vous alliez, c’est la route d’enfer : les routes défilent le long des rives des grands lacs et des glaciers, les cols se dressent en tire-bouchon jusqu’aux châteaux médiévaux de conte de fées et sur les grandes routes, chaque virage glorieux donne envie de hurler s’arrêter et jodel de joie.

Envelopper soigneusement le tout est le grand: le Grand Tour de Suisse de 1600 km (994 miles), un tour épique et efficacement balisé du pays qui relie 12 sites du patrimoine mondial de l’Unesco et montre la nation alpine sous ses angles les plus flatteurs.

Vous manquez de temps ? Ne vous inquiétez pas, voici les 7 meilleurs road trips en Suisse pour vous donner une longueur d’avance.

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Une route isolée à travers le col de la Furka serpente à travers une vallée encaissée par des montagnes géantes enneigées en Suisse
Le col de la Furka en Suisse est apparu dans un film de James Bond © gevision / Shutterstock

1. Col de la Furka

Meilleur road trip pour les glaciers et les sommets des montagnes
Obergoms–Andermatt; 35 km (22 milles)

Les wow ne quittent jamais vos lèvres et les Alpes ne quittent jamais votre rétroviseur sur cette route étonnamment raide, sinueuse, arrêtez la voiture et attrapez la caméra de la vallée reculée des Goms en Valais à la montagne incrustée Andermatt à Uri.

Si vous vous sentez comme Bond au volant, ce n’est pas un hasard : cette route a joué dans la scène de poursuite en voiture du film de 1964 Le doigt d’or et fait ressortir le 007 en chacun. Tournant de manière précaire autour des lacets, il culmine au col de la Furka à 2429 m (7969 pieds), où vous pouvez admirer le paysage rocheux lunaire d’un plateau battu par le vent et vous garer pour voir le glacier du Rhône profondément crevassé et sa grotte de glace, avant le long, balayage descente vers Andermatt.

Conseil de planification : Conduisez le col de la Furka d’ouest en est pour un drame plein d’épingles à cheveux et des vues sur des sommets austères et des glaciers qui attireront des halètements constants. Ouvert approximativement de juin à octobre, le meilleur moment pour y aller est l’été car la route se ferme lorsque la neige arrive. Vérifiez les conditions avant de partir.

Une voiture se déplace sur une route de montagne qui serpente à travers un paysage enneigé en route vers St Moritz, Suisse
Consultez les bulletins météo pour entreprendre la route panoramique vers St Moritz © Christopher Smith / Getty Images

2. La route rurale d’Appenzell

Meilleur road trip pour la Suisse rurale
Appenzell–St Moritz; 200 km (124 milles)

Le cœur rural et folklorique de la Suisse bat le plus fort dans la région d’Appenzell, se blottissant contre le Liechtenstein dans le nord-est du pays. C’est une région terriblement méconnue pour un voyage en voiture, avec un pays laitier vallonné laissant place à des villes somptueusement décorées de fresques. Une semaine? Faisable. Deux semaines? Maintenant tu parles…

L’itinéraire passe par la montagne du Säntis (au sommet de laquelle on peut voir six pays), les sept pics calcaires ondulés de la chaîne des Churfirsten et le joli hameau médiéval de Werdenberg avant de traverser le petit mais charmant Liechtenstein, avec une étape incontournable à sa capitale surmontée d’un château, Vaduz.

Les montagnes montent toujours plus haut alors que vous naviguez vers le sud jusqu’à Maienfeld bordé de vignes – cadre du livre pour enfants suisse bien-aimé Heidi – et le pont de Salginatobel qui enjambe les gorges, une prouesse technique décrite comme une œuvre d’art.

De charmants villages de l’Engadine comme Guarda et Zernez vous attirent dans le parc national suisse à la nature sauvage avant de vous diriger vers le sud jusqu’à St Moritz, où les montagnes vertigineuses promettent de nouvelles aventures.

3. Les sommets du sud de la Suisse

Meilleur road trip pour les paysages de montagne
Lugano–Zermatt; 264 km (164 milles)

Les Alpes vous accompagnent constamment dans cette ravissante route à travers les hautes montagnes du sud de la Suisse, qui passe par les cols du Gothard et de la Furka. Vous voudrez prévoir au moins une semaine pour lui rendre justice.

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Commencez à la fin de la route au bord du lac de Lugano, qui jouxte l’Italie et offre une dose de dolce vita dans ses places bordées de cafés et ses parcs bordés de palmiers. De là, la route navigue vers le nord jusqu’à Locarno – un autre point de vue, avec ses jardins botaniques et sa vieille ville Renaissance remplie de palais – et Bellinzona, classée au patrimoine mondial de l’Unesco, avec son trio de forteresses médiévales perchées sur une colline.

La langue passe de l’italien à l’allemand lorsque vous vous dirigez vers le nord dans les Alpes proprement dites et Airolo au pied du col du Gothard. Ce trajet est tout simplement trop beau pour se précipiter, alors prenez le temps de faire une pause à Andermatt, où de grandes étendues sauvages, des randonnées en haute altitude et des paysages alpins sensationnels vous attendent.

Juste à l’ouest d’ici, l’époustouflant col de la Furka, criblé de virages en épingle à cheveux, vous mène de haut en bas dans les montagnes incrustées de glaciers du Valais. La dernière partie du voyage englobe Bettmeralp, l’épique glacier d’Aletsch et Brigue, avec son fantaisiste palais Stockalper, qui se transforme en crescendo à Zermatt, où le puissant croc du Cervin vous tient sous son joug.

Le col du Gothard descend une montagne en Suisse, avec de nombreux lacets
Le col du Gothard enjambe le massif autrefois inaccessible du Saint-Gothard © Westend61 / Getty Images

4. Col du Gothard

Meilleur road trip pour les gorges et les canyons
Andermatt–Airolo; 26,5 km (16,5 milles)

Bien sûr, vous pourriez emprunter le tunnel (l’un des plus longs au monde) à travers le massif du Saint-Gothard, mais où est le plaisir ?

Si vous recherchez les sommets alpins, l’ancienne route qui traverse le col du Gothard à 2108 m (6196 pieds) vous fascinera. Bouclez votre ceinture, baissez la fenêtre et préparez-vous à un festin de paysages de montagne sauvages, solitaires et d’une beauté sombre sur cette route sinueuse reliant la région suisse italophone du Tessin à la région germanophone d’Uri. Si la route sinueuse semble un défi aujourd’hui, il suffit de penser aux pauvres âmes qui faisaient autrefois le difficile voyage à pied et avec des bêtes de somme.

Dans un ancien poste de douane au sommet du col, le Museo Nazionale San Gottardo saisonnier donne un aperçu de l’histoire et de la culture du col, mais ce sont les vues émouvantes dont vous vous souviendrez le plus.

Même les Romains se sont éloignés du Gothard, et ce n’est que lorsque le Pont du Diable a été construit dans les années 1300 que le col est devenu correctement accessible. Le pont enjambe les gorges de Schöllenen, où des murs de granit pur plongent dans la rivière Reuss déchaînée bien en dessous. Sur le côté sud du col du Gothard, la Tremola pavée est un tour de force de 37 lacets qui vous font flipper jusqu’à Airolo.

Conseil de planification : La route dépend des conditions météorologiques – elle est généralement ouverte de juin à octobre.

5. Col du Julier

Meilleur road trip pour sortir des sentiers battus
Coire–St Moritz; 157 km (98 milles)

Un paysage comme celui-ci devrait être accompagné d’un roulement de tambour. Se déployant à travers les Alpes grises, déchiquetées et moraines d’un autre monde des Grisons, le col du Julier de 2284 m (7494 pieds) est la cerise sur le gâteau d’une belle, longue route sinueuse qui relie la ville alpine de Coire à St Moritz dans la vallée de l’Engadine. .

Peu fréquenté et extrêmement sauvage, le col est utilisé depuis l’époque romaine et les vestiges d’un temple romain sont encore visibles. La route plonge profondément au cœur des Alpes de l’Albula, cochant des paysages de montagne immaculés comme le Parc Ela, le plus grand parc naturel de Suisse, où vous pourriez être tenté d’échanger temporairement la route ouverte contre un sentier de randonnée ou deux.

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Se déroulant comme un ruban, le col du Julier est fréquemment en tête des sondages des plus belles routes de Suisse et pour cause : son côté reculé, loin de tout, décuple son attrait.

Conseil de planification : Bien que le lecteur soit techniquement ouvert toute l’année, faites attention à la neige et à la glace. Vous aurez besoin de pneus d’hiver et de chaînes à neige pendant les mois froids.

Un pont traverse une section du lac Léman, Suisse
Admirez la vue sur le lac Léman lors de ce road trip autour de la Suisse romande © GlobalVision Communication / Getty Images

6. Roulez à travers la Suisse romande

Meilleur road trip pour les lacs et les forêts
Genève–Neuchâtel; 190 km (118 milles)

Les Alpes reçoivent beaucoup d’amour, mais se faufilant jusqu’à la France dans l’ouest pas si sauvage de la Suisse, la région du Jura, délicieusement hors du radar, a sa propre beauté tranquille et inattendue, avec des lacs et des vignobles allant jusqu’aux châteaux et à la forêt de pins. collines masquées.

Commencez par un puissant coup de culture dans la Genève mondaine, reposant gracieusement sur les rives de son lac en forme de croissant. De là, l’itinéraire sort des sentiers battus vers le nord dans le parc naturel du Jura vaudois pour des randonnées avec vue sur le lac et des dégustations de gruyère dans des cabanes alpines rurales.

Consacrez au moins deux jours à la seconde moitié du trajet, en naviguant vers le nord jusqu’au paisible lac de Joux, avec son patrimoine horloger, et Vallorbe, où les grottes calcaires les plus étonnantes de Suisse révèlent un pays des merveilles de rivières souterraines, de cascades et de formations rocheuses .

Près du lac de Neuchâtel, vous trouverez le Val-de-Travers verdoyant et vallonné, berceau de la « fée verte » (l’absinthe) et le grand canyon du croissant de lune du Creux du Van. Le trajet se termine par un bang métaphorique à Neuchâtel, couronné par un fantasme à tourelles d’un château médiéval.

Un pont enjambe la rivière Aare à Berne, Suisse
Admirez les charmes urbains et ruraux sur la route de Zurich à Berne © L. Toshio Kishiyama / Getty Images

7. Les meilleures villes de Suisse

Meilleur road trip nature en Suisse urbaine
Zurich–Berne ; 315 km (196 milles)

Entouré par la capitale de facto de la Suisse, Berne, et la plus grande ville du pays, Zürich (généralement confondue avec la capitale), ce road trip sensationnel et varié passe joyeusement de l’urbain à l’extérieur, vous faisant passer de villes riches en culture à de grandes abbayes, des châteaux médiévaux, des lacs et des montagnes de mythes.

En disant aux grands musées de Zurich et aux bars branchés du front de mer un adieu réticent, la route s’oriente vers le sud le long des rives du lac de Zurich, avec une vue alléchante sur les Alpes les jours sans nuages. Arrêtez-vous dans des villes ridiculement jolies, telles que Rapperswil, aux côtes de vigne et au sommet d’un château, avant de vous diriger vers le sud jusqu’à Einsiedeln et son impressionnante abbaye bénédictine.

Lucerne est le point culminant de la culture, avec sa vieille ville et ses galeries à l’allure parfaite. Faites un détour par le lac d’Uri aux allures de fjord et aux eaux turquoises exquises pour un avant-goût du cœur géographique et spirituel du pays. Faites des visites de fromageries et des promenades dans les prairies dans l’Emmental doux en vous dirigeant vers le sud-ouest jusqu’à Berne, la ville d’Einstein, des arcades élégantes et des baignades sauvages dans la rivière Aar.

Conseil de planification : Visez au moins une semaine derrière le volant – de préférence plus.

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