Les 5 meilleurs parcs nationaux et monuments d’Arizona à explorer

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Certaines personnes pourraient penser que l’Arizona est simplement « le désert », mais visiter les meilleurs parcs et monuments nationaux de cet État est un moyen infaillible de découvrir qu’il y a bien plus que cela à explorer. Vous pouvez vous promener dans les forêts denses du parc national du Grand Canyon ; voir les prairies du parc national de la forêt pétrifiée recouvertes de fleurs sauvages ; repérer les condors planant au-dessus des falaises; ou promenez-vous parmi les arbres fossilisés en Arizona.

Les parcs nationaux et les monuments de l’Arizona sont également des endroits idéaux pour découvrir l’importance historique et culturelle de ces sites dans le façonnement de cet État du sud-ouest. Pour découvrir la diversité de l’État du Grand Canyon, explorez ces cinq parcs nationaux et monuments de l’Arizona à pied ou en voiture.

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Oiseau Condor dans le parc national sauvage du Grand Canyon
Un condor à l’état sauvage dans le parc national du Grand Canyon © Panther Media GmbH / Alamy Stock Photo

Parc national du Grand Canyon

Meilleur parc national pour les familles

Il est facile d’être absorbé par les merveilles du parc national du Grand Canyon. S’étendant sur plus de 1,2 million d’acres, les bords extérieurs du parc comprennent la rive sud (ouverte toute l’année) et la rive nord (fermée de la mi-octobre à la mi-mai), distantes de 210 milles. Si vous ne voulez pas conduire vous-même, réservez une place sur la navette saisonnière Trans Canyon.

La rive sud, plus fréquentée, offre un accès facile aux panoramas, aux sentiers pavés le long du bord et aux randonnées comme le Bright Angel Trail, qui zigzague jusqu’au fleuve Colorado et à l’historique Phantom Ranch au pied du canyon. Si vous manquez de temps, empruntez la navette gratuite du village (les véhicules privés sont limités en été) vers des sites tels que le musée de la géologie et Yaki Point.

Visitez la maison Hopi de 1905 conçue par Mary Colter pour voir des artefacts historiques et acheter des objets d’art et d’artisanat autochtones authentiques, tels que des tapis Navajo. À l’extrémité est de la rive sud se trouve une autre structure de Colter qui mérite d’être recherchée : la tour de guet Desert View de 1932, également inspirée de l’architecture du peuple ancestral Puebloan.

La rive nord du Grand Canyon, qui se trouve à 8 000 pieds, offre un rythme plus calme, avec des routes panoramiques et des sentiers menant à des pictogrammes et à des couchers de soleil spectaculaires. Faites bouger vos jambes lors d’une randonnée aller-retour de 1,4 mile jusqu’à Coconino Overlook ou le plus difficile Redwall Trail. Cet itinéraire aller-retour de 8,2 miles récompense les randonneurs aguerris avec une vue sur les falaises calcaires colossales. Pour découvrir un aspect différent du parc, faites une balade à cheval à travers les pins de la forêt nationale de Kaibab.

Une grande formation en spirale sur un rocher
Randonnée vers les pétroglyphes créés par le peuple traditionnel Hohokam © Janet Gyenes / Khmer Network

Parc national de Saguaro

Meilleur parc national pour découvrir le désert de Sonora

Une icône immédiatement reconnaissable de l’Arizona est l’énorme cactus saguaro. Ces géants ont en moyenne 125 ans (ils se font pousser des bras dès qu’ils ont environ 60 ans), peuvent atteindre 15 mètres et peser huit tonnes. Le meilleur endroit pour voir cette espèce protégée, qui ne pousse que dans le désert de Sonora, est le parc national de Saguaro. Il est divisé en district de Rincon Mountain (Saguaro East) et en district de Tucson Mountain (Saguaro West), et la ville de Tucson se trouve juste entre les deux.

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Les saguaros dominent plus de 25 autres espèces de cactus qui prospèrent ici, telles que les chollas d’ours en peluche, le baril d’hameçon et la figue de barbarie. Visite d’avril à juin pour voir les mastodontes en fleurs. Sur le côté ouest du parc, la route pavée Cactus Forest Drive traverse un paysage seussien, reliant des sentiers de randonnée et des aires de pique-nique. Découvrez des fours à calcaire centenaires sur le Cactus Forest Trail, puis enfoncez-vous plus profondément dans le parc pour vous rendre au Signal Hill Trail. Cette randonnée escarpée de 0,2 mile mène à des pétroglyphes créés par l’ancien peuple Hohokam aux XIIIe et XIVe siècles. Gardez les yeux ouverts pour les tortues du désert et les monstres de Gila (le plus grand lézard des États-Unis).

Du côté est du parc, de jeunes saguaros dominent le paysage. Parcourez le Freeman Homestead d’un mile jusqu’au site d’une ancienne fondation et vous verrez peut-être de grands hiboux à cornes dans les falaises au-dessus du lavoir. À des altitudes plus élevées, les forêts de cactus diminuent et les forêts de chênes et de pins des montagnes de Rincon, qui font partie des îles célestes de Madrean. Ces « îles désertes » abritent 6 000 espèces de plantes, les deuxièmes en termes de biodiversité après la forêt amazonienne.

Une bûche pétrifiée au milieu d'un paysage désertique avec la lune se levant dans un ciel aux teintes roses
Malgré son paysage rude, il y a beaucoup d’animaux sauvages dans la forêt pétrifiée © Ekaterina Pokrovsky / Shutterstock

Parc national de la forêt pétrifiée

Meilleur parc national pour les fossiles vieux de 200 millions d’années

Bien que les mots « badlands » et « pétrifié » évoquent des paysages rudes et dépourvus de vie, le parc national de la forêt pétrifiée est à la fois beau et abondant. Situés à environ 110 miles à l’est de Flagstaff et surnommés le « désert peint », les badlands et le bois pétrifié du parc (la plus grande concentration au monde) sont composés de bandes bleues, blanches et violettes, qui proviennent du quartz et des oxydes de manganèse.

Plus de 50 000 acres du parc sont en réalité sauvages, principalement des prairies et des prairies semi-arides. Arrivez tôt dans la journée pour observer la faune, des blaireaux et des lynx roux aux renards nains et aux porcs-épics. De plus, les matinées plus fraîches sont idéales pour la randonnée. Observez de près les arbres fossilisés et le bois cristallisé sur le sentier Crystal Forest de 0,75 mile ou sur le sentier Blue Forest de 3 miles. N’oubliez pas de jeter un coup d’œil aux expositions de fossiles du parc datant de plus de 200 millions d’années et de visiter Agate House. Ce pueblo de huit pièces est l’endroit où vivaient les ancêtres des Pueblos entre 1050 et 1300. La structure a été construite à proximité de champs agricoles et de dépôts de bois pétrifié qui ont été transformés en outils, tels que des couteaux et des grattoirs.

Pour des exemples plus modernes d’architecture et d’art, visitez le 1940 Painted Desert Inn. Autrefois en bois pétrifié, le bâtiment a été remodelé dans le style Pueblo Revival sous la direction de Mary Colter, qui a conçu la maison Hopi du Grand Canyon et la tour de guet de Desert View. Les peintures murales originales peintes par des artistes Hopi et un grand pétroglyphe de lion de montagne sont exposés à l’intérieur.

Un randonneur regarde un paysage désertique où les rochers sont rayés de couleurs orange, rose et grès
Coyote Buttes à Vermilion Cliffs abrite la formation rocheuse Wave © Westend61 / Getty Images

Monument national des falaises vermillon

Meilleur monument national pour l’exploration de l’arrière-pays

Situé entre la rive nord du Grand Canyon et la frontière de l’Utah, le monument national de Vermilion Cliffs s’étend sur 280 000 acres à travers Marble Canyon. Si vous recherchez la solitude au milieu de buttes isolées, de canyons et de falaises s’élevant de 3100 à 7100 pieds, vous la trouverez ici. Mais vous devrez planifier à l’avance : de nombreuses zones du monument national nécessitent des permis pour le camping et la randonnée. Une zone recherchée à explorer est Coyote Buttes North, qui abrite la vague, une formation de grès tourbillonnante. Il s’agit d’une randonnée aller-retour de 6 miles, en plus il n’y a pas de sentier, vous devrez donc faire votre propre orientation (apportez un GPS ou une boussole et une carte).

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Tout ne nécessite pas une exploration sur deux pieds. La State Route 89A passe par quelques belvédères et se connecte à House Rock Valley Road. À seulement 3 miles le long du chemin de terre se trouve le site d’observation de Vermilion Cliffs Condor Release. Cherchez les condors de Californie en voie de disparition qui naviguent au-dessus de votre tête ou à flanc de falaise ; des traînées de guano blanc signifient des lieux de repos. Chaque année, le quatrième samedi de septembre, des condors sont lâchés du haut des falaises.

Un pueblo préhistorique à flanc de falaise au château de Montezuma en Arizona
Un pueblo préhistorique à flanc de falaise au château de Montezuma en Arizona © Gary Conner / Getty Images

Monument national du château de Montezuma

Meilleur monument pour les habitations de la falaise

Bien que le monument national du château de Montezuma soit un petit site, son histoire est profonde. Situé dans la vallée de Verde à 25 miles au sud de Sedona, il a été créé en 1906 pour préserver la culture amérindienne. Le site compact ressemble presque à un diorama d’un ancien village construit par le peuple Sinagua, qui habitait la vallée dès 650 CE. Un court sentier bordé de sycomores et de mimosas griffes de chat mène à la falaise de calcaire, où un bâtiment de 20 pièces (probablement occupé par plusieurs familles, de style appartement) surgit d’en haut.

Construit par le peuple Sinagua vers 1050 de notre ère, le château est un exemple bien conservé d’ingéniosité architecturale. Le placement des chambres sur la falaise orientée au sud permet de réguler les températures estivales et hivernales. Son emplacement surélevé offre une protection contre les inondations annuelles de Beaver Creek, en plus il fonctionne comme un belvédère.

Conduisez 11 miles vers le nord pour voir le Montezuma Well, qui fait partie du monument national. Outre le gouffre calcaire, les habitations de la falaise et les canaux d’irrigation sont caractéristiques des peuples préhistoriques qui ont vécu dans la région, remontant à 11 000 CE. L’eau du puits, qui mesure 386 pieds de diamètre, contient des niveaux élevés d’arsenic et d’autres produits chimiques, mais elle abrite toujours des espèces endémiques telles que les scorpions d’eau, les escargots, les tortues de boue et les sangsues.

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