Les 12 meilleures choses à faire à La Havane

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La Havane est une ville complexe avec de nombreuses couches différentes. Il vous séduit lentement, vous pénétrant dans la peau avec son énergie de la rue, ses héritages historiques et ses gens charismatiques.

La gamme d’attractions proposées à La Havane est impressionnante et beaucoup de choses sont gratuites. Vous aimez la culture ? Vous pouvez explorer un site du patrimoine mondial de l’Unesco méticuleusement rénové avec plus de 40 musées. Creusez la musique ? Visitez une fabrique d’art où vous pourrez écouter des musiciens internationalement reconnus (et les rencontrer ensuite) pour l’équivalent de 2 € US. Vous préférez la plage ? La Havane en compte une demi-douzaine, toutes agrémentées de sable blanc et de palmiers ombragés.

Voici les 12 meilleures choses à faire à La Havane.

Musicien cubain jouant de la trompette à La Havane, Cuba
La musique remplit les rues de la Vieille Havane, où des visites à pied gratuites donnent un aperçu de la vie quotidienne cubaine © Bim / Getty Images

1. Participez à une visite à pied gratuite de la Vieille Havane

Il y a les sites du patrimoine mondial de l’Unesco, puis il y a Habana Vieja, une fusion séduisante d’architecture magnifique et de vie de rue graveleuse, qui a été nommée l’un des 25 sites du patrimoine mondial avec les meilleures pratiques en matière de conservation.

À partir des années 1960, l’historien de la ville Eusebio Leal a transformé cette zone en l’un des plus beaux projets de restauration des Amériques – et pas seulement pour les touristes. Les autorités municipales ont réinvesti les bénéfices impressionnants dans des projets sociaux pour les 100 000 habitants de la communauté. La meilleure façon de voir le quartier historique est de participer à une visite à pied gratuite qui démarre tous les jours de la Plazuela de Santo Ángel. Cherchez un guide avec un parapluie blanc et laissez un gros pourboire.

2. Voir l’art de rue à Fusterlandia

Le summum de la scène artistique en plein air de La Havane et un projet communautaire extraordinaire, Fusterlandia était le rêve de l’artiste havanais José Fuster qui s’est développé au cours de deux décennies pour devenir un quartier artistique spectaculaire.

Dans les années 1990, Fuster a commencé à décorer les murs et les maisons de son quartier natal, Jaimanitas, avec un pastiche de peintures murales et de mosaïques surréalistes qui rendaient hommage au travail de Gaudí et de Picasso. En leur insufflant des motifs cubains et en complétant la zone avec des sculptures d’avant-garde, Fuster a élargi le projet jusqu’à ce qu’il couvre plus de 80 bâtiments, des abribus au cabinet du médecin local. L’impression d’aujourd’hui est un ensemble kaléidoscopique de couleurs et de créativité qui a fait du quartier des pêcheurs l’un des principaux sites touristiques de la ville.

Des statues blanches et un mausolée s'illuminent au soleil à l'intérieur du cimetière Necrópolis Cristóbal Colón de La Havane
La remarquable nécropole Cristóbal Colón à La Havane ©Zanna Karelina/Shutterstock

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3. Absorbez l’étrange beauté de la nécropole Cristóbal Colón

L’immense cimetière Necrópolis Cristóbal Colón de La Havane est plus qu’une cité des morts ; c’est un sanctuaire de l’architecture ecclésiale. Une promenade dans ses terres sacrées est comme une promenade à travers les chroniques de l’histoire cubaine.

De la porte d’entrée de style byzantin à la chapelle centrale néo-romane, vous vous promènerez devant des crucifix en marbre, des mausolées ornés, des tombes obsédantes et des mémoriaux poignants, chacun gravé de sa propre histoire intrigante. Procurez-vous une carte à l’entrée et naviguez parmi les 800 000 tombes.

Parmi ceux qui valent la peine d’être recherchés, citons la tombe du général Máximo Gómez, un dirigeant de la guerre d’indépendance de Cuba, et la dernière demeure de Señora Amelia Goyri, connue localement sous le nom de La Milagrosa (la miraculeuse). Goyri est morte en couches – la statue de marbre sur la tombe la représente avec un bébé dans les bras – mais lorsque les corps d’elle et de son enfant ont été exhumés des années plus tard, le corps de Goyri n’était pas corrompu. Ce signe de sainteté catholique a conduit La Milagrosa à devenir une sorte de célébrité – d’où toutes les fleurs laissées sur la tombe.

4. Promenez-vous

La Havane dégage une énergie contagieuse. Promenez-vous dans ses rues et imprégnez-vous de l’atmosphère : vous éviterez probablement les parties de soccer, éviterez les taxis-bicyclettes qui font des embardées, observerez les bâtiments caverneux et écouterez les résidents avoir des conversations animées. Dime hermano (comment ça va, mon pote ?), Non c’est facile ! (c’est pas facile !), Aguacate ! Aguacate ! (Avocats ! Avocats !).

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Vous trouverez beaucoup d’action sur le Malecón ou dans le Centro Habana à l’ouest du Prado. Comme les habitants le savent, Habana Vieja a également un esprit de rue irrésistible si vous prenez le temps de vous promener à un pâté de maisons ou deux de la Calle Obispo, sa principale artère touristique.

coucher de soleil sur El Malecon au bord de la mer tandis qu'une vieille voiture de taxi passe par
Le magnifique El Malecón est une visite incontournable à La Havane | © Agota Kadar / Shutterstock

5. Rejoignez la congrégation sur la digue du Malecón

Si vous voulez voir La Havane dans toute sa splendeur, promenez-vous le long du front de mer Malecón – tous les 7 km (4,3 miles) – qui s’étendent des mâchoires du port à l’embouchure du Río Almendares.

Flanqué de vagues déferlantes d’un côté et de bâtiments vieillissants de l’autre, le Malecón est l’endroit où toute la ville décampe le soir pour pontifier, rêver, bavarder et se défouler. Les pêcheurs se tiennent sur la digue, les musiciens pratiquent bruyamment leurs instruments, les amoureux canouillent dans l’ombre et, pendant un instant fugace, les problèmes de chacun semblent se dissiper au coucher du soleil.

6. Admirez la Plaza Vieja après la tombée de la nuit avec un cocktail

Les quatre places intimes de Habana Vieja sont des lieux magiques à tout moment, mais après la tombée de la nuit, elles prennent une toute autre atmosphère. Grâce à sa myriade de cafés et de bars, le meilleur endroit pour s’attarder est la Plaza Vieja, une grande place pavée entourée de bâtiments de l’époque coloniale allant du mudéjar du XVIIe siècle à l’art nouveau tourbillonnant.

Détendez-vous dans un bar au 2e étage – Azúcar Lounge prépare de bons cocktails, y compris une méchante piña colada – et admirez la fontaine centrale scintillante, multicolore vitrales (vitraux) et des édifices Unesco minutieusement restaurés cachant les secrets d’un passé tumultueux.

Danseurs se produisant à Tropicana pour un spectacle de cabaret à La Havane, Cuba
Dirigez-vous vers le populaire Tropicana Club de La Havane pour un spectacle de cabaret © The Visual Explorer / Shutterstock

7. Assistez à un spectacle de cabaret énergique

Bien avant que Vegas ne devienne Vegas, La Havane était l’endroit par excellence où les joueurs perdaient leur fortune à la roulette avant de noyer leur chagrin dans un club de cabaret ostentatoire par la suite. Alors que les casinos de La Havane ont peut-être disparu depuis longtemps, les cabarets fastueux de la ville sont l’un des rares éléments de la vie nocturne pré-révolutionnaire de Cuba que le gouvernement a oublié d’annuler.

Le club le plus célèbre de La Havane, le Tropicana, organise des spectacles nocturnes kitsch mais divertissants depuis plus de 80 ans dans un grand théâtre en plein air qui a peu changé depuis son apogée des années 1950. Ce n’est pas le seul survivant. Des performances moins chères, bien qu’un peu moins spectaculaires, sont présentées à l’Hôtel Nacional, dont le légendaire spectacle parisien associe des costumes flamboyants à des danses acrobatiques habiles.

8. Branchez-vous sur l’énergie créative de la Fábrica de Arte Cubano

Fábrica de Arte Cubano est un collectif d’art dynamique et un espace de performance installé dans une ancienne usine d’huile de cuisson dans l’est du Vedado est l’incarnation de La Havane cool et créative, un lieu où les artistes se mêlent au public et où diverses personnes partagent un discours stimulant.

Au cours d’une soirée moyenne, vous pouvez vous promener dans sa suite de salles de la taille d’un entrepôt plongeant dans des expositions d’art, des sets de DJ, des performances chorales, des cours de tango, des concerts de musique de chambre, du rap et de la salsa – le tout sous le même toit. Il y a de nombreux bars pour vous soutenir, une aire de restauration à savourer et une excellente musique live.

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Femmes priant devant l'autel de la Vierge noire à l'église Notre-Dame de la Regla
Prenez un ferry pour Regla pour en savoir plus sur la religion Santería © Iulian Ursachi / Shutterstock

9. Découvrez la religion afro-cubaine à Regla peu visitée

Pour mieux comprendre La Havane et sa culture afro-cubaine, prenez un ferry pour Regla, où une forte tradition de Santería ne se pare pas pour le tourisme. Parcourez ses rues et vous vous retrouverez rapidement plongé dans un monde de magasins de rationnement, de Lada meurtries et de bars banals.

L’atmosphère change lorsque vous entrez dans le site le plus illuminant du quartier, sa petite église à quai qui contient une image de dévotion de la Vierge de Regla, représentée par une Madone noire. La vierge est vénérée à la fois dans la foi catholique et dans la religion Santería où elle est associée à Yemayá, l’orisha de l’océan et la patronne des marins.

A l’extérieur de l’église, des vendeurs locaux vendent des fleurs et des statuettes religieuses. À l’intérieur, les fidèles prient la représentation vêtue de bleu de Marie.

10. Assistez au tir du canon de 9 heures

Faisant écho à une tradition remontant au début du XVIIIe siècle, le Cañonazo est une cérémonie de tir au canon qui a lieu chaque nuit sur les remparts du fort de La Cabaña. L’observance est un héritage du mandat de La Havane en tant que ville fortifiée des années 1670 aux années 1860, lorsqu’un coup de canon nocturne a marqué la fermeture des portes de la ville à 21 heures. Lorsque les murs sont tombés au milieu du XIXe siècle, la tradition s’est poursuivie et aujourd’hui, le Cañonazo est un spectacle nocturne populaire incorporant des apparats, des torches à feu et des soldats vêtus d’anciens insignes militaires. Cela vaut la peine d’être intégré dans une visite nocturne du fort.

Un bol de ropa vieja, un plat cubain populaire à base de boeuf mijoté
Profitez d’un favori cubain,

11. Libérez les saveurs de la cuisine cubaine

Pendant trop longtemps, la cuisine cubaine a été sous-estimée et à moitié oubliée, mais si les restaurants privés entreprenants de La Havane sont quelque chose à faire, le vent tourne. Opérant à partir d’un petit recoin niché dans un cul-de-sac étroit de la Plaza de la Catedral, le personnel de Dona Eutimia vous réintroduira aux délices de la cuisine maison ropa vieja (boeuf haché), moros et cristianos (riz et haricots), tostones (plantains frits) et légumes-racines assaisonnés.

À quelques rues de là, à El Rum Rum de la Habana, le propriétaire Osiris Oramas est un sommelier de vin et de cigares dont la cuisine saupoudre les classiques cubains des diverses saveurs de l’Espagne. San Cristóbal élégamment décoré dans Centro Habana a servi le président américain Barack Obama un solomillo (steak de surlonge) et offre toujours à tous les convives un verre de rhum gratuit.

12. Allez sur les plages de Playas del Este

La plupart des visiteurs à Cuba réservent des vacances d’une ou deux semaines dans un complexe tout compris au bord de la plage à Varadero ou Cayo Coco et ne partent jamais. Cependant, ceux qui ont un penchant plus culturel peuvent passer la majeure partie de leur séjour à La Havane avant de s’installer sur l’une des jolies plages locales (communément appelées Playas del Este) lorsqu’ils se lassent des galeries d’art et des musées.

Si vous recherchez des chaises longues et des sports nautiques, dirigez-vous directement vers la Playa Santa María del Mar animée. Pour le kitesurf, dirigez-vous vers la ville venteuse de Tarará. Les plongeurs peuvent explorer les récifs calmes et les navires coulés au large de Playa Bacuranao. Le très pratique T3 Havana Tour Bus fait la navette entre toutes les plages du Parque Central.

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