Le meilleur moment pour visiter le Malawi

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Le Malawi, petit et enclavé, regorge de parcs à gibier variés, de villes animées, d’une topographie variée et d’un lac magnifique qui a du punch quelle que soit la période de l’année que vous visitez.

Le pays a deux saisons distinctes : humide et chaude (novembre à avril), plus fraîche et sèche (mai à octobre). Le meilleur moment dépend de ce que vous voulez faire et voir, mais il y a beaucoup d’offres tout au long de l’année. Voici notre guide pour savoir quand visiter le Malawi.

Trois petits bateaux à mâts déroulent leurs ventes sur les rives du lac Malawi
La haute saison n’est pas seulement pour observer la faune – ces mois offrent également le temps idéal pour naviguer sur le lac Malawi © Karwisch.de / 500px

Juin à octobre est le meilleur moment pour observer la faune

Les mois d’hiver de juin, juillet et août apportent un soleil éclatant, des paysages luxuriants et des températures plus basses. Emportez une veste pour les sorties nocturnes fraîches dans les parcs à gibier et les matinées glaciales autour du feu de camp. Juin est un bon mois pour observer les éléphants et les grands troupeaux de tourtereaux dans le parc national de Liwonde. Avec des journées claires et ensoleillées et des températures plus basses, c’est idéal pour les touristes qui veulent éviter la chaleur. Cependant, les nuits et les matinées peuvent atteindre un froid de 30 °F (-1 °C) dans les hautes terres.

La saison de reproduction des crocodiles a lieu en juillet et le dernier souffle de l’hiver apporte des conditions venteuses et plus fraîches sur le lac Malawi, ce qui en fait une excellente navigation. Le printemps commence en août et les journées plus chaudes signifient des températures à la mi-journée qui oscillent autour de 80 °F (27 °C) et des nuits autour de 50 °F (10 °C). En septembre et octobre, les températures augmentent, la terre s’assèche et les possibilités d’observation de la faune abondent alors que les hippopotames, les éléphants et les oiseaux aquatiques se regroupent autour des sources d’eau. Après quelques jours dans la brousse aride, rafraîchissez-vous sur les rives du lac Malawi en faisant de la voile, de la plongée en apnée ou tout simplement en sirotant un cocktail sur la plage.

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Groupes de babouins jaunes, de zèbres et de pintades partageant un point d'eau dans la réserve faunique de Majete au Malawi
Alors que la saison sèche s’installe, les animaux se rassemblent près des points d’eau, pour des safaris photo mémorables © mhenrion / Shutterstock

Avril à mai est le meilleur moment pour visiter les voyageurs à petit budget et les photographes en herbe

En avril et mai, les pluies ont ralenti, facilitant les déplacements dans les zones sauvages. Les photographes désireux de capturer le grand ciel et les nuances de vert vibrantes du Malawi trouveront de nombreux endroits pour photographier, des plantations de café et de thé des Shire Highlands au parc national de Liwonde et à la réserve faunique de Majete.

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En avril, les antilopes mâles s’affrontent dans les parcs nationaux alors que la saison du rut se prépare. Les lodges autour du lac Malawi commencent à rouvrir et l’humidité baisse. C’est le meilleur moment pour trouver des offres d’hébergement bon marché. Les températures chutent en mai et les journées deviennent sèches et ensoleillées à mesure que l’hiver s’installe. Tous les lodges du lac sont ouverts et, dans les parcs à gibier, l’action de la faune reprend. Assistez à un spectacle de rivalité masculine dans le parc national de Liwonde et dans la réserve de gibier de Majete alors que la saison des parades nuptiales des crocodiles commence.

Un portrait en gros plan d'une grue caronculée (Grus carunculata), avec un long bec orange, un cou blanc, des plumes grises sur le dessus de la tête et une caroncule
Des espèces ravissantes comme la grue caronculée récompensent les ornithologues amateurs qui visitent le Malawi pendant la saison des pluies © Arterra / Getty Images

Novembre à mars est la basse saison, mais c’est le moment idéal pour observer les oiseaux migrateurs

Le plus fort de l’été apporte de fortes pluies et une humidité qui trempe les chemises. Janvier et février coïncident avec la saison des moustiques, ce qui signifie un risque plus élevé d’attraper le paludisme. Les inondations peuvent rendre les routes des parcs nationaux impraticables, tandis que les lodges du lac commencent à fermer en janvier.

Si vous voyagez pendant ces mois, dirigez-vous vers le plateau de Nyika, où vous verrez des centaines d’oiseaux migrateurs, une multitude d’orchidées et de fleurs sauvages rares et endémiques, toutes en fleurs magnifiques, et la chance d’attraper des animaux nouveau-nés faisant leurs premiers pas. Novembre est un bon mois pour visiter le parc national de Nyika, qui se trouve à une altitude plus fraîche et plus élevée. Ailleurs, certains refuges de brousse isolés à proximité de zones sujettes aux inondations ferment à cause des pluies imminentes.

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En décembre, certaines vacances au lac Mawali sont encore possibles avant la fermeture des hôtels pour la basse saison. En janvier, la plupart sont fermées. C’est à ce moment que de fortes pluies provoquent des orages dramatiques, ce qui peut être une aubaine pour les photographes désireux de capturer de grands cieux. Les tempêtes, cependant, peuvent rendre les routes difficiles à parcourir.

Les fleurs et les oiseaux sont les points forts de février au Malawi, alors que les pluies continuent de tomber. Les orchidées explosent de couleurs lorsqu’elles fleurissent dans les vallées. La saison des pluies est la meilleure période pour les ornithologues, en particulier dans le parc national de Nyika. Cherchez des hiboux grand-duc, des grues caronculées et des colombes cannelle ainsi que la veuve des marais de montagne et la paruline jaune des montagnes. La pluie persiste jusqu’en mars, entraînant la possibilité d’inondations – mais c’est une période glorieuse pour l’observation des oiseaux. Les jeunes poussins s’envolent de leurs nids, se préparant pour le long voyage vers le nord.

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