Comment visiter les Caraïbes avec un petit budget

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Avec des sables aux teintes variées de blanc, rose, marron et noir, des forêts verdoyantes et des eaux turquoises claires et alléchantes, les Caraïbes sont le premier choix pour échapper à l’agitation de la vie et s’imprégner d’une nature apaisante.

Cependant, cette collection de plus de 700 îles a bien plus à offrir que quelques R&R. Le festin visuel à travers l’archipel se superpose à la riche histoire de la région qui vous fera danser dans les rues sur de la soca et du reggae palpitants, vous léchant les doigts du poisson fraîchement pêché frit à la perfection par les vendeurs de rue et renversant des cocktails au rhum dans les bars ouverts toute la nuit .

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En ce qui concerne les Caraïbes, il y en a pour tous les goûts. La diversité de la région la distingue des autres destinations et malgré leurs similitudes historiques et culturelles, chaque île vous offre une expérience unique.

Vous pouvez plonger dans une source chaude dans la beauté naturelle intacte de la Dominique, vous émerveiller devant l’histoire préservée de Cuba révolutionnaire, vous transformer en déesse costumée au carnaval de Trinidad ou vous prélasser sur le sable blanc de la célèbre plage de Grace Bay dans les îles Turques et Caïques endormies.

En plus des expériences, les îles diffèrent également par leur coût. Voyager dans les Caraïbes peut être une entreprise coûteuse avec ses centres de villégiature tout compris, en particulier pendant la haute saison lorsque la région est très demandée. De nombreuses îles proposent des voyages de luxe, mais si vous êtes un voyageur soucieux de votre budget, vous pouvez également profiter de tout ce que les Caraïbes ont à offrir. Cela demande juste une planification minutieuse, beaucoup de recherche et un sens de l’aventure.

De la baignade sur les plages publiques au choix du bon moment de l’année pour visiter, voici quelques conseils pour vous aider à débloquer une expérience caribéenne enrichissante à moindre coût.

Un bodyboarder court le long d'une plage à la Barbade devant une tour de sauveteur
Bien que la Barbade soit réputée pour ses vieux clubs et centres de villégiature arrogants, il y a de bonnes affaires à faire si vous savez où chercher © Getty Images / Tetra images RF

Savoir quand voyager

Évitez de voyager dans les Caraïbes pendant la haute saison (novembre à avril) car les prix des vols et de l’hébergement sont plus chers. Les prix sont plus bas en basse saison et en moyenne saison (mai/juin et septembre/octobre), lorsque les hôtels peuvent proposer des réductions et des incitations supplémentaires pour attirer les voyageurs, comme une nuit supplémentaire gratuite ou des offres spéciales pour les groupes.

Gardez à l’esprit que les mois d’automne, septembre et octobre, ont tendance à voir une activité accrue pendant la saison des ouragans, ce qui peut constituer un danger énorme pour les vies et les infrastructures. Cependant, des îles telles que Trinité-et-Tobago et Curaçao se trouvent juste à l’extérieur de la ceinture des ouragans et sont de bonnes options à visiter en ce moment.

Magasinez pour les vols

Il existe un certain nombre de compagnies aériennes qui desservent des liaisons entre les Caraïbes, les États-Unis, le Canada et l’Europe, mais la considération la plus importante en ce qui concerne votre budget est de savoir quand réserver. S’il y a un événement à forte demande comme le carnaval, les vols sont plus chers et vous devez réserver votre billet des mois à l’avance. Les carnavals ont lieu toute l’année sur différentes îles, alors faites vos recherches sur la destination de votre choix.

Si vous voyagez depuis les États-Unis, vous pouvez marquer des vols pas chers vers des destinations proches telles que les Bahamas, les îles Turques et Caïques, les îles Caïmans et Porto Rico. Vous pouvez voyager depuis de nombreux aéroports britanniques vers les Caraïbes – certaines compagnies aériennes ne volent que de manière saisonnière, mais British Airways et Virgin Atlantic volent toute l’année, ajoutant et modifiant des itinéraires si nécessaire.

KLM et Condor volent des Pays-Bas et d’Allemagne directement vers des îles telles que Tobago et la Barbade. Consultez les sites Web de comparaison de prix ou travaillez avec un agent de voyages pour obtenir les meilleurs prix pour vos besoins.

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Abandonnez les restaurants chics

Manger dans les Caraïbes n’a pas à être cher. De la nourriture de rue aux fruits et légumes frais sur les marchés, les choix bon marché abondent. Pour moins de 10 €, vous pouvez déguster des « doubles chauds » à Trinidad (un pain plat épicé rempli de pois chiches) et de délicieux poissons frits dans le quartier populaire d’Oistins à la Barbade, en passant par une assiette pleine de racines comme le manioc, l’igname et dasheen avec du poisson à la Dominique, et authentique « oil down » à la Grenade, un délicieux plat à base d’arbre à pain et de nattes.

Assistez à des événements hebdomadaires gratuits de friture de poisson, populaires aux îles Turques et Caïques, où vous pourrez écouter de la musique live et un éventail de vendeurs de rue, ou faire une visite culinaire à pied à Porto Rico où vous pourrez en apprendre davantage sur l’histoire du pays tout en savourant plusieurs repas. le chemin.

Une femme souriante portant un costume à plumes rose orné lors d'un festival à la Barbade
Les festivals locaux et les carnavals sont une merveilleuse façon de découvrir la culture d’une île © isitsharp / iStockphoto / Getty Images

Immergez-vous dans la culture locale

Des carnavals ont lieu dans les Caraïbes presque tous les mois de l’année. Si vous souhaitez découvrir la culture distincte d’une île, il est fortement recommandé de planifier un voyage pendant l’un de ces festivals. La période estivale – basse saison dans les Caraïbes – a une série de carnavals consécutifs à Saint-Vincent, Grenade, Barbade, Antigua-et-Barbuda et Sainte-Lucie.

Une fois au sol, vous pourrez profiter des activités sans avoir à débourser beaucoup d’argent. Qu’il s’agisse du spectacle gratuit d’un défilé de rue costumé ou d’une visite dans une cour panoramique pour voir des orchestres de steel band répéter pour leurs compétitions, d’assister à des spectacles de calypso et culturels pour moins de 20 € par personne, il existe une multitude d’activités culturelles à faible coût. plaisirs à savourer.

Utilisez les ferries locaux pour aller d’île en île avec un budget limité

Le saut d’île en île à travers les Caraïbes est coûteux et difficile en raison du manque de vols quotidiens. Cependant, vous pouvez profiter de vacances d’île en île relativement abordables si vous vous en tenez à des zones particulières. Il existe des ferries et des compagnies aériennes qui exploitent des itinéraires avantageux autour de groupes d’îles, principalement ceux du nord des Caraïbes. Express de îles, par exemple, exploite un ferry entre quatre îles – Sainte-Lucie, la Martinique, la Guadeloupe et la Dominique. Un aller-retour entre deux de ces îles peut coûter environ 100 €.

Si vous allez à Trinidad, vous pouvez faire un saut à Tobago via Caribbean Airlines pour environ 70 € pour un aller-retour ou sur le ferry inter-îles pour moins de 20 € pour un aller-retour. À Saint-Kitts, vous pouvez sauter sur l’une des traversées toutes les heures vers Nevis en ferry ou en bateau-taxi plus rapide pour moins de 20 €. Depuis Sint Maarten, vous pouvez prendre le ferry Makana pour Saba, Sint Eustatius ou St Kitts pour environ 85 € aller-retour ou réserver un vol Winair depuis Sint Maarten vers un certain nombre de destinations dans les environs. Si vous allez à Saint-Vincent-et-les Grenadines, vous pouvez facilement faire le tour de ses petites îles, notamment Bequia ou la pittoresque île de l’Union.

Un drapeau cubain avec des trous vagues sur une rue du centre de La Havane
Cuba est la destination économique par excellence des Caraïbes © julianpetersphotography / Shutterstock

Cherchez des offres spéciales sur l’hébergement

Tout comme les tarifs aériens, les prix de l’hébergement ne baissent pas à mesure que vous vous rapprochez de la date de votre voyage en haute saison.

Les petits hôtels et chambres d’hôtes ont souvent des cartes tarifaires qui ne changent pas en fonction de la demande, mais les grands hôtels et centres de villégiature proposent toutes sortes de promotions qui peuvent signifier de grosses économies pour ceux qui sont prêts à s’engager plusieurs mois avant de planifier leur voyage. Là encore, le temps que vous passerez à magasiner sur les sites de réservation en ligne vous rapportera des économies. Recherchez des offres comprenant des repas gratuits, des excursions, des surclassements de chambre et bien plus encore.

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Les grands centres de villégiature et les sites de réservation en ligne peuvent également proposer des forfaits comprenant des billets d’avion pour l’île. Ceux-ci peuvent offrir de grandes économies dans l’ensemble, mais pas toujours. Vérifiez le coût du vol séparément afin de pouvoir évaluer intelligemment les forfaits.

Soyez stratégique avec les centres de villégiature

Même si vous avez trouvé beaucoup d’hébergements en station, cela ne signifie pas que vous devez tout faire à travers la station. Pensez à la station comme à votre imprimante à la maison – elle a été vendue à bas prix parce que la société d’impression gagne son argent en vous vendant des extras comme des cartouches d’encre. Il en va de même pour les centres de villégiature – une fois qu’ils vous ont dans la chambre, ils prévoient de faire leur profit en vous vendant des services et des extras coûteux.

Le bureau des activités du complexe est un gros centre de profit. Utilisez plutôt un vendeur d’activités indépendantes sur la plage. Pour les visites, recherchez les avis en ligne des résidents locaux proposant des voyages plus amusants et plus personnalisés que les offres de la station.

Buvez et mangez indépendamment. Ce bar ou café de plage accueillant utilise probablement le même rhum dans ses boissons que le complexe, mais en facturant beaucoup moins. Il en va de même pour ce plateau de fruits de mer ou ce cheeseburger suintant.

Vous planifiez un événement spécial comme un mariage? Le complexe peut organiser un événement mémorable que vous n’oublierez jamais, du moins tant que vous payez encore. Au lieu de cela, découvrez en ligne ce que vous devez faire pour obtenir une licence de mariage, puis échangez vos vœux sur la plage de votre choix.

Les gens se promener sur la promenade Paseo de la Princesa dans le vieux San Juan, Porto Rico,
Sur la plupart des îles, vous pouvez passer un séjour fabuleux en évitant les voitures © Dennis van de Water / Shutterstock

Rechercher des transports alternatifs

Il n’y a pas beaucoup d’îles avec covoiturage, donc en matière de transport, se déplacer peut être coûteux si vous dépendez de taxis privés. La location d’une voiture est une option mais le prix de l’essence peut être prohibitif. Réduisez les coûts en utilisant les transports en commun, mais mettez toujours votre sécurité en premier et ne portez pas de bijoux coûteux ou flashy et emportez un minimum d’argent.

Si vous aimez le vélo, il existe des îles comme Curaçao, la Jamaïque et la Guadeloupe où vous pouvez louer des vélos ou faire des randonnées à vélo pour moins de 70 € US. Dans la capitale de Porto Rico, San Juan, vous pouvez louer un scooter électrique et visiter la ville pour environ 20 € US. La marche est également un excellent moyen de découvrir une nouvelle ville – promenez-vous dans le centre-ville de La Havane et imprégnez-vous de son histoire.

Profitez au maximum des grands espaces

Dans les Caraïbes, vous avez l’embarras du choix quand il s’agit de la générosité de la nature. Bien qu’il y ait des plages et des espaces dont l’accès est payant, il y en a beaucoup d’autres qui sont gratuits.

De nombreuses îles ont des plages publiques dont l’accès est gratuit et vous n’avez même pas besoin de dépenser de l’argent pour une chaise longue – étendez simplement votre couverture sur le sable et profitez du soleil. Si vous aimez la randonnée, recherchez des sentiers faciles qui ne nécessitent pas de guide ou recherchez des visites de groupe bon marché qui vous mèneront dans des endroits pittoresques.

Coûts quotidiens

Chambre d’auberge : 30 à 70 €
Chambre de base pour deux : 60 à 200 € ou plus
Appartement indépendant : 100 à 350 € ou plus
Billet de transport en commun : 1 à 2 €
Café ou thé : 1 à 2 €
Hamburger au fromage : 5 à 12 €
Dîner pour deux : 40 à 120 € ou plus
Bière au bar : 2 à 6 €
Location de transat de plage : 10 €

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