9 façons de visiter Porto Rico avec un petit budget

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Avec ses plages luxuriantes, ses villes historiques et son ambiance festive, Porto Rico est en train de devenir l’une des meilleures îles des Caraïbes.

Cependant, par rapport aux îles voisines, telles que la République dominicaine, la Jamaïque et Cuba, voyager ici peut coûter cher. Avec le manque de transports en commun fiables, la hausse du coût de la vie, un taux d’imposition de 11,5 % sur tous les biens et services, un manque général d’hôtels proposant des forfaits tout compris et les relations politiques de l’île avec les États-Unis, une visite à Porto Rico peut être une affaire au prix fort.

Mais ne désespérez pas. Il existe de nombreuses façons conviviales de découvrir le meilleur de ce que l’île a à offrir. Qu’il s’agisse de se régaler de bonnes saveurs, de se détendre sur des plages de sable aux eaux cristallines ou de se promener dans les rues historiques de la ville, voici comment visiter Porto Rico à petit prix.

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1. Visitez hors saison pour réduire les coûts

Voyager hors saison est un must pour un voyage à petit budget vers n’importe quelle destination des Caraïbes, et cela est particulièrement vrai à Porto Rico. Porto Rico est le pays de l’été éternel, avec des températures diurnes allant de 70 °F à 80 °F (21 °C à 27 °C) toute l’année sur la côte, il n’y a donc jamais vraiment de mauvais moment pour visiter.

La haute saison touristique se situe entre décembre et avril, coïncidant avec les froids mois d’hiver dans l’hémisphère nord. Le nombre de touristes chute à d’autres moments – pour éviter les foules, les visites surréservées et les flambées des prix des hôtels, venez entre mai et juillet ou de septembre à début décembre.

Gardez à l’esprit que visiter Porto Rico hors saison signifie venir pendant la saison des ouragans, qui s’étend du 1er juin au 30 novembre. Les grèves directes sont peu fréquentes, mais il est avantageux de souscrire une bonne assurance voyage et de garder un œil sur les prévisions météorologiques.

Le front de mer de San Juan, Porto Rico, avec ses imposantes fortifications
D’imposantes fortifications bordent le front de mer de San Juan © SeanPavonePhoto / Getty Images

2. Il existe des logements moins chers si vous savez où (et quand) chercher

L’hébergement est probablement votre plus grosse dépense à Porto Rico. Les tarifs des chambres dans les hôtels trois et quatre étoiles peuvent monter en flèche jusqu’à des centaines de dollars par nuit pendant les mois de vacances de pointe, mais la même chambre peut coûter aussi peu que 120 à 280 € US par nuit pendant la basse saison.

Les hôtels en dehors de la municipalité de San Juan coûtent environ 180 €, donc rester loin de la capitale peut également être un moyen d’économiser. Un autre bon moyen de réduire les coûts d’hébergement est de rechercher paradores – des hôtels et des chambres d’hôtes plus petits et indépendants, qui se trouvent principalement en dehors de la zone métropolitaine de San Juan. Cherchez une entreprise familiale paradores dans les montagnes d’Adjuntas ou sur les belles plages de la côte sud-ouest, entre Rincón et Ponce.

Si vous cherchez à économiser de l’argent en cuisinant vos propres repas, des sites tels que Airbnb, JoinaJoin et Vrbo sont d’excellents endroits pour trouver des appartements à prix raisonnable. Les auberges de jeunesse sont encore assez nouvelles à Porto Rico et se trouvent principalement dans les régions de Santurce et du vieux San Juan, mais elles constituent une option relativement bon marché. Un lit dans une chambre de style dortoir pour six personnes au Conturce Boutique Hostel sur Calle Loíza – un centre de divertissement majeur – peut coûter aussi peu que 45 € US par nuit.

3. La location de voiture est moins chère que les circuits et excursions organisés

L’option la moins chère pour explorer l’île au-delà de San Juan est de louer une voiture. Les transports en commun sont presque inexistants une fois que vous quittez la zone métropolitaine, et les visites et excursions sont chères. Selon la saison, vous pouvez louer une voiture à partir de 24 € US par jour ou 239 € US par semaine, et le prix de l’essence oscille entre 0,97 € US et 1 € US le litre.

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Bien que la location d’une voiture ne soit pas vraiment bon marché, elle vous permettra de voir plus de l’île et de vous déplacer à votre rythme, sans avoir à payer pour des voyages organisés. Compte tenu de la taille de Porto Rico, la majeure partie de l’île (y compris d’autres endroits hors des sentiers battus) peut être atteinte en environ deux heures – une distance idéale pour un trajet en voiture.

Comme alternative, vous pouvez vous déplacer en utilisant des covoiturages salués via l’application Uber ou des taxis officiels enregistrés auprès de la Puerto Rico Tourism Company, bien que les coûts puissent bientôt augmenter.

Jeunes hommes jouant à des jeux de balle sur la plage à Porto Rico
Les journées sur la plage à Porto Rico offrent beaucoup de plaisir gratuitement © Getty Images / Image Source

4. Profitez de journées à la plage à petit prix

À Porto Rico, les plages sont considérées comme des terres publiques, ce qui signifie que les journées à la plage sont toujours gratuites, si vous excluez le stationnement et les collations. Dans les zones bâties telles que San Juan, Carolina et Condado, le front de mer peut être obscurci par des hôtels ou des immeubles d’habitation, mais les habitants vous indiqueront l’entrée publique si vous le demandez.

La gratuité a un prix. Bien qu’il n’y ait pas de frais d’entrée pour utiliser le sable, vous ne trouverez pas de location de chaises de plage et de parasols, de toilettes ou de sauveteurs. Pour de meilleures installations, recherchez les plages connues sous le nom de balnearios – Boquerón à Cabo Rojo et Seven Seas à Fajardo sont deux des meilleurs. Ces plages populaires sont désignées comme parcs d’État et disposent de parkings, de toilettes et de tables de pique-nique. Les frais de stationnement varient de 3 € à 5 €, et il n’y a pas de limite de temps pour votre séjour.

Conseil local pour des journées à la plage pas chères : Les Portoricains sont des pros en matière de sorties à la plage, et vous verrez probablement des familles entières chargées de glacières et de pique-nique prêts pour une journée à la plage. Suivez leur exemple et arrêtez-vous dans un supermarché local pour faire le plein de nourriture et de boissons avant d’aller sur le sable.

5. Achetez des produits frais sur les marchés locaux

Les marchés de producteurs sont un endroit idéal pour découvrir la culture portoricaine et acheter des plats bon marché en plus. Les marchés de l’île vendent les fruits et légumes locaux les plus frais en saison et offrent la possibilité de discuter avec des agriculteurs de toute l’île.

Généralement, les produits sont moins chers sur les marchés que dans les supermarchés, et vous soutiendrez l’économie locale. La Placita de Santurce et la Placita Roosevelt à San Juan sont les deux marchés en plein air les plus célèbres, et les deux regorgent de vendeurs. Allez-y tôt le matin et magasinez aux côtés des chefs des restaurants voisins qui ramassent du poisson frais et des produits pour leurs menus du soir.

Les marchés offrent également la possibilité de prendre un déjeuner bon marché. La Placita de Santurce abrite de nombreux stands vendant des plats traditionnels, tels que arroz con habichuelas (riz et haricots), rôti de porc, tostones (plantains verts frits), carne frita (morceaux de porc frits), alcapurrias (beignets farcis à la viande) et autres friandises frites.

Un homme marche sous le drapeau portoricain dans le vieux San Juan
Se promener dans le vieux San Juan est une activité qui ne coûtera pas un centime © Ricardo Arduengo / AFP via Getty Images

6. Les plats servis dans les food trucks sont abordables

Alors que les stands de nourriture au bord de la plage sont présents à Porto Rico depuis des siècles, la dernière décennie a vu une série de chefs et de restaurateurs déplacer leurs cuisines vers des food trucks, apportant dans les rues des plats de qualité restaurant.

Chaque soir, vous pourrez déguster des plats locaux et internationaux au Miramar Food Truck Park situé à proximité de Condado à San Juan. Ce n’est pas le seul parc de ce type à San Juan, mais c’est le plus abordable et propose une sélection tournante d’aliments et de bières artisanales qui ne dépasseront pas votre budget.

Vous trouverez également des food trucks garés à la plupart des coins de rue le long du corridor Miramar-Condado-Old San Juan et dans le reste de la zone métropolitaine aux heures des repas. Les plages telles que la section Isla Verde de la Caroline regorgent également d’options de restauration abordables.

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7. Trouvez des plats bon marché dans les boulangeries de l’île

Outre les food trucks et les kiosques de plage omniprésents, le secret gastronomique le mieux gardé de Porto Rico est sa collection de panaderias. Boulangerie et restaurant à parts égales, ces snacks à bas prix proposent des assiettes d’aliments traditionnels tels que du riz et des haricots et carne guisada (ragoût de bœuf) pour aussi peu que 10 € US.

Panaderias sont également d’excellents endroits pour retrouver des sandwichs et du porridge portoricains traditionnels. N’oubliez pas d’en commander casserole sobao ou pan d’eau – ces pains en forme de baguette coûtent entre 2 et 3 dollars américains et constituent l’épine dorsale d’un copieux petit-déjeuner portoricain.

8. Trouvez des tasses de café portoricain bon marché

Le café portoricain est si bon qu’il est devenu le breuvage préféré du Vatican et des cours royales à travers l’Europe. Évitez les grandes chaînes de cafés et savourez des haricots portoricains dans les magasins maman et pop et les cafés indépendants à travers le pays.

Pour profiter d’un café de qualité supérieure à un prix agréable, rendez-vous au charmant Café Cuatro Sombras dans le vieux San Juan – avec sa propre torréfaction – ou à Caficultura, avec de beaux hauts plafonds et un menu savoureux.

Char américain et palmiers sur la plage de Culebra
Faites-en une journée avec un billet aller-retour en ferry pour Vieques ou Culebra | © Tinapat Kotumrongsak / Shutterstock

9. Faites une excursion d’une journée à Vieques et Culebra

Vieques et Culebra sont deux municipalités insulaires au large de Porto Rico et sont toutes deux des endroits merveilleux pour les voyageurs à la recherche de plages immaculées et peu fréquentées et de la tranquillité de la vie dans une petite ville, ainsi que de prix plus bas.

Ces îles langoureuses sont dotées de ressources naturelles enviables, des plages volcaniques aux réserves fauniques, ornées d’une collection déconcertante de bunkers et d’artefacts de guerre laissés après que la marine américaine ait quitté les îles. Si vous le pouvez, prenez votre temps pour explorer les îles et restez quelques jours dans une maison d’hôtes locale.

Cependant, si vous voulez simplement passer la journée sur les nombreuses plages, l’option la plus économique est une excursion d’une journée. Des ferries effectuent des trajets quotidiens vers chaque île depuis Fajardo et Ceiba. Le trajet en bateau vers Culebra prend généralement environ une heure et ne coûte que 4,50 € pour un billet aller-retour.

Vous paierez le même tarif pour rejoindre Vieques, et vous pouvez vous attendre à être sur l’eau pendant 30 à 45 minutes. Moyennant un supplément de 1 €, les passagers peuvent emporter des glacières avec de la nourriture et des collations à bord. Les kiosques et les restaurants sur les plages de Culebra et Vieques sont rares, alors apportez beaucoup d’eau et de glace pour la journée.

10. Évitez les grands clubs pour des soirées moins chères

Danser à Porto Rico est quelque chose qui se passe n’importe où et partout – vous auriez du mal à trouver un lieu de vie nocturne qui ne propose pas une sorte de piste de danse et de musique forte. Pour économiser sur les prix des boissons, les frais d’entrée et le stationnement, évitez les grandes discothèques fastueuses et dirigez-vous vers des endroits plus discrets tels que chinchorros (kiosques alimentaires), bars de quartier et bars de plein air (La Placita de Santurce est idéale pour un repas et quelques verres).

En buvant là où les habitants boivent, vous découvrirez la vie nocturne comme un Portoricain, et profiterez de prix bas sur la bière et les boissons et d’un code vestimentaire plus décontracté – idéal pour une boisson après la plage sur le chemin du retour à l’hôtel.

Un guide des coûts quotidiens à Porto Rico

  • Chambre d’auberge : 50 à 75 €
  • Chambre de base pour deux : 120 à 280 €
  • Appartement indépendant (y compris Airbnb) : 60 à 180 €
  • Billet de bus local : 0,75 €
  • Billet de train urbain : 1,50 €US
  • Tasse de café portoricain : 3 à 5 €
  • Un sandwich le midi : 7 € US
  • Dîner au restaurant pour deux : à partir de 40 €
  • Une bière dans un bar local : 5 € US

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