7 des meilleurs road trips au Kenya : les meilleurs conseils pour un voyage mémorable

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Avec ses étals en bordure de route vendant de tout, des fruits frais au maïs grillé et de nombreuses petites villes qui offrent un aperçu de la vie et de la culture locales, faire un road trip au Kenya est une façon enrichissante de découvrir le pays.

La joie réside aussi dans le fait de pouvoir s’arrêter où l’on veut. Lorsque vous conduisez dans et autour de la Great Rift Valley et des Western Highlands, ces arrêts peuvent être toutes les quelques minutes pour admirer la vue ou prendre une photo.

La conduite – qu’elle soit autonome ou avec chauffeur – offre également la liberté de visiter des lieux en dehors de la route principale, des points de vue moins visités à un restaurant juste à côté du sentier (ainsi que les arrêts touristiques classiques et les magasins).

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Une personne s'allonge dans un hamac suspendu entre deux morceaux de bois au-dessus d'un lac
Le lac Naivasha est une excursion d’une journée facile depuis Nairobi © Sebastian Condrea / Getty Images

1. De Nairobi au lac Naivasha et retour

Meilleure excursion d’une journée en voiture depuis Nairobi

Nairobi-Naivasha ; 95 km (60 milles); prévoir 1 jour

Si vous souhaitez faire un court trajet en voiture hors de la capitale, cette journée de route offre une vue imprenable sur la vallée du Grand Rift depuis des endroits tels que le point de vue de Mathore. De là, vous pouvez avoir un aperçu de ce vaste système de crêtes ou d’escarpements qui forme l’un des sites les plus spectaculaires du Kenya, le fond de la vallée brisé par une série de lacs et de volcans, actifs et dormants.

À environ 50 km (30 miles) le long de la route de Nairobi, arrêtez-vous à la chapelle du voyageur connue localement sous le nom d’église Mai Mahiu. Cette petite église catholique en pierre construite par des prisonniers de guerre italiens en 1942 est l’une des plus petites églises du monde. Cherchez le panneau coloré « Bienvenue dans le comté de Nakuru » peu après l’église : avec sa carte de l’Afrique et ses marqueurs de distance, c’est une séance photo populaire.

Conseil de planification : Selon l’heure et si vous décidez de passer la nuit près de Naivasha, le volcan éteint Mt Longonot et l’épaisse forêt à l’intérieur de son cratère constituent un bon arrêt pour admirer la vue depuis le bord du cratère sur la vallée du Grand Rift avant de vous diriger vers le lac Naivasha, où la faune et la flore les oiseaux se rassemblent autour du lac d’eau douce.

2. Dirigez-vous vers les hautes terres occidentales jusqu’à Kisumu

Meilleur road trip pour la vue sur la vallée du Grand Rift

Nairobi-Kisumu ; 360 km (225 milles); prévoir 7 à 10 jours

Le trajet de Nairobi au nord-ouest jusqu’au lac Nakuru, puis vers la ville lacustre de Kisumu fait un beau voyage à travers l’ouest du Kenya, avec des vues sur le nord de la vallée du Grand Rift en cours de route.

L’autoroute Nairobi-Naivasha traverse la ville de Kericho, où vous pouvez faire le plein de collations et de boissons et vous imprégner de la vie quotidienne en dehors de la capitale, des plages et des lodges de safari.

Autour de Kericho se trouvent plusieurs fermes de thé et la forêt de Mau, territoire de choix pour les road-trip avec juste ce qu’il faut d’itinéraires sinueux pour le plaisir de conduire, avant d’atteindre Kisumu sur la rive nord-est du lac Victoria. Imprégnez-vous de l’ambiance de cette ville portuaire détendue, de son marché, de son sanctuaire d’impalas, de son cadre au bord du lac et de ses couchers de soleil.

3. De Nairobi au lac Magadi

Meilleur road trip d’un week-end au départ de Nairobi

Nairobi–Lac Magadi ; 112 km (70 milles); prévoir 2 jours

Si vous ne voulez pas voyager trop loin de Nairobi mais que vous souhaitez des récompenses élevées avec une belle finale au bord du lac, dirigez-vous vers le «lac rose» du Kenya, le lac Magadi.

Le restaurant Nyama Choma du Olepolos Country Club, à environ une heure de route de Nairobi, est un bon choix pour le déjeuner. Nyama choma signifie « viande de barbecue » en swahili, et tandis que vous trouverez de nombreux étals en bord de route servant de la viande de chèvre grillée, du poulet grillé et des collations de maïs croquantes, Olepolos est un endroit relaxant, avec de superbes vues et des sentiers de randonnée.

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Continuez la route en passant devant des acacias et des villages traditionnels en direction du lac de soude du lac Magadi, qui abrite des flamants roses et d’autres échassiers. Apportez un pique-nique ou rendez-vous au Lake Magadi Sports Club and Tented Camp pour le déjeuner. C’est un bel endroit au bord du lac – surtout au coucher du soleil, sert de la bonne nourriture et, si vous voulez rester, vous pouvez choisir entre des chambres confortables et des tentes de safari.

Conseil de planification : Cela vaut la peine de prendre le temps de passer la nuit dans les collines de Ngong, bien-aimées de Karen Blixen, où vous pourrez vous dégourdir les jambes avec une promenade sur la falaise ou une randonnée au fond de la vallée.

Les cyclistes en VTT roulent sur un chemin de terre vers une gamme de sommets de montagne
Faites une pause pour vous imprégner de la vue magnifique et de la solitude du parc national du mont Kenya © Saro17 / Getty Images

4. Entrez dans les grands espaces au Mont Kenya

Meilleur road trip en voiture et en randonnée

Parc national de Nairobi-Mt Kenya ; 213 km (133 milles); prévoir 3 jours

Regardez le paysage se transformer de l’étalement urbain à une campagne verdoyante alors que vous sortez de la capitale vers le nord en direction du parc national du mont Kenya pour faire de la randonnée, de l’escalade, du camping sauvage et des vues mémorables. Vous passerez devant la ville de Thika et vous pourrez acheter des ananas locaux dans l’un des étals en bordure de route. Profitez d’une pause déjeuner active au Sagana Camp, à environ 95 km (60 miles) de Nairobi, où vous pourrez camper, faire du rafting et de la tyrolienne.

Une étape populaire avant le mont Kenya est le signe de l’équateur juste avant d’entrer dans la ville de Nanyuki – il est difficile de résister à prendre un selfie. Parcourez les marchandises au marché artisanal, qui dispose également d’un excellent kiosque à café et d’un dépanneur vendant des glaces, des boissons et des collations. Nanyuki est la ville porte d’entrée du mont Kenya et un lieu animé, idéal pour ramasser nyama chomamaïs grillé et autres collations.

Conseil de planification : Si vous avez le temps, continuez la route vers le parc national de Meru luxuriant, marécageux et riche en faune, à l’ouest du mont Kenya. Meru, moins visité, a une ambiance aventureuse hors des sentiers battus et une vue magnifique sur le mont Kenya.

5. Prenez l’autoroute Nairobi-Mombasa

Meilleur road trip bush-plage

Nairobi-Mombasa ; 490 km (305 milles); prévoir 10 jours

Vous pourriez prendre l’avion pour Mombasa ou prendre le train, mais pour l’aventure, partez pour ce road trip de rêve, avec quelques nuits à profiter des paysages et de la faune des parcs nationaux d’Amboseli et de Tsavo Est/Ouest avant de vous détendre sur les plages de l’océan Indien. L’autoroute Nairobi-Mombasa est une bonne route, principalement à double voie, et un détour agréable vers Amboseli, connue pour ses magnifiques paysages dominés par le mont Kilimandjaro. C’est un parc merveilleux où séjourner quelques nuits pour voir des troupeaux d’éléphants et s’imprégner de la vue.

Depuis Amboseli, vous pouvez revenir sur l’autoroute principale pour rejoindre le parc national de Tsavo. Mais une route plus directe se dirige vers l’ouest jusqu’à Tsavo West, que vous pouvez utiliser si elle est sèche et qu’il n’y a pas eu d’incidents ou de conditions météorologiques défavorables – demandez aux gardes forestiers ou au personnel d’Amboseli les dernières informations routières. Tsavo (Est et Ouest combinés) est l’un des plus grands parcs du Kenya, réputé pour ses paysages sauvages de collines, de cratères et de garrigue rocheuse. Environ 100 km (62 miles) d’autoroute relient le parc national de Tsavo West au parc national de Tsavo East, vous pourrez donc même apercevoir des zèbres, des singes et même des girafes et des éléphants sur votre route. Une partie de la route longe également la voie ferrée, donc si votre trajet se synchronise avec un train, cela en fait une expérience (et une photo) formidable lorsque vous vous promenez l’un à côté de l’autre.

Vous remarquerez que le terrain se transforme en un terrain plus luxuriant et plus vallonné avec des températures plus fraîches lorsque vous passez devant la ville de Mtito Andei, entre Tsavo Est et Ouest, et à travers le paysage luxuriant des collines de Shimba. À l’approche de Mombasa, choisissez entre les vastes plages de sable blanc de Diani et Galu, au sud de Mombasa, ou dirigez-vous vers le nord pour l’ambiance bohème de Kilifi, l’excellente plongée en apnée à Watamu ou l’atmosphère de la vieille ville de Malindi.

6. Sur la route du lac Turkana

Meilleur road trip pour les aventuriers sérieux

Nairobi–Turkana ; 700 km (435 milles); prévoir 6 à 12 jours

Pour les voyageurs intrépides, se rendre dans les parcs nationaux du lac Turkana est une aventure en soi, avant d’atteindre les paysages volcaniques arides avec son lac de cratère salé et rempli de crocodiles, la « mer de Jade » vive du lac Turkana et les villages et communautés de pêcheurs traditionnels. .

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C’est un road trip long mais enrichissant, et s’arrêter est la clé pour en profiter. Depuis Nairobi, il faut environ six heures pour rejoindre la réserve nationale de Samburu, à 300 km (185 miles), où une nuit dans un camp de tentes est l’occasion de profiter du cadre au bord de la rivière. Un trajet plus court (quatre à cinq heures) le deuxième jour vous emmènera au parc national de Marsabit, une parcelle de verdure inattendue dans un décor autrement désertique et abritant un volcan éteint. Avant Turkana, passez une nuit à Kalacha en bordure du désert de Chalbi (à environ quatre heures de Marsabit). Basic Kalacha Camp est une excellente base pour découvrir la solitude et les paysages désertiques avant un trajet de huit heures vers Loiyangalani sur les rives orientales du lac Turkana.

Marcher et explorer la « mer de Jade » du lac Turkana est le point culminant, avec ses crocodiles, ses hippopotames et ses oiseaux migrateurs. Cette région abrite également la tribu El Molo, l’une des plus petites communautés du Kenya, qui lutte pour vivre de la pêche et qui brave les eaux remplies de crocodiles pour le faire.

Conseil de planification : Faites une visite de la communauté et assurez-vous de demander à l’opérateur où va l’argent. Simplement « voir » les gens et leur vie n’est pas recommandé et ne soutient pas leur économie locale.

Deux jeunes éléphants jouent au combat près d'un trou d'eau dans un parc national
Admirez les paysages variés lors de votre trajet vers la réserve nationale de Sambura © Sekar B / Shutterstock

7. Aventures dans le désert à Samburu

Meilleur road trip pour des paysages sauvages

Nanyuki-Samburu ; 130 km (80 milles); prévoir 5 jours

Si vous vous dirigez vers la réserve nationale de Samburu, au nord du Kenya, un road trip est l’un des meilleurs moyens d’apprécier la variété des paysages du pays et leur évolution. Le paysage au nord de l’équateur a une sensation différente, car le paysage vallonné luxuriant cède la place au désert et aux montagnes. Samburu est une région sauvage remarquable, et vous pouvez passer un bon moment sans voir une autre voiture.

Arrêtez-vous dans la ville d’Isiolo, au sud de Samburu, entourée de collines et connue pour son grand marché. Dirigez-vous vers la salle des cloches de l’église catholique pour une vue fascinante sur les toits de l’étalement urbain. Continuez jusqu’aux villages de Samburu autour d’Archer’s Post ou vers Ngurunit au pied du Mt Poi et au nord-ouest de la réserve de Samburu, avant de passer quelques jours dans le parc national, célèbre pour sa faune « Special Five » : le gerenuk (antilope à long cou ), la girafe réticulée, le zèbre de Grévy, l’autruche de Somalie et l’oryx beisa commun (antilope).

Conseils pour conduire au Kenya

Les routes principales du Kenya sont pour la plupart en bon état, mais vous trouverez également de nombreuses routes non goudronnées et parfois défoncées. Assurez-vous de louer un jeu de roues adapté aux types de terrain que vous prévoyez de visiter – vérifiez auprès de la société de location de voitures si vous n’êtes pas sûr. Connaître l’entretien de base d’une voiture est utile, comme changer un pneu. L’assistance en cas de panne peut prendre beaucoup de temps si vous êtes dans un endroit éloigné.

Le code de la route peut être erratique et conduire au Kenya n’est pas pour les âmes sensibles. La circulation des camions peut augmenter et il y a pas mal de dépassements, même sur les routes de montagne à voie unique.

Du point de vue de la sécurité, il est sage de conduire de jour en raison du mauvais éclairage des rues, des conditions routières variables et des délits tels que le détournement de voiture. Consultez les conseils de voyage de votre gouvernement pour les dernières informations sur des régions spécifiques et demandez à la société de location de voitures des informations à jour à votre arrivée.

Helena Smith, contributrice de Khmer Network, a fourni des modifications supplémentaires et une vérification des faits.

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