7 des meilleurs itinéraires de road trip à Cuba

Photo of author

Il n’y a pas de meilleur moyen d’avoir une perspective locale sur la vie à Cuba qu’au volant d’une voiture.

Même si les routes de Cuba – même les autoroutes – peuvent être en mauvais état et que la signalisation pour les conducteurs est rare, la route ouverte vous ouvrira le cœur sur une île remplie de merveilles. D’une journée de route à partir de La Havane à l’idyllique Viñales en passant par l’ultime grand tour de deux semaines de toute l’île, voici sept des meilleurs road trips panoramiques à travers Cuba.

Explorez les aventures les plus surprenantes de la planète avec notre newsletter hebdomadaire livrée dans votre boîte de réception.

1. Sur la route à travers l’ouest de Cuba

Meilleur road trip pour Cuba par excellence
La Havane–Viñales ; 148 km (115 milles)

Il existe de nombreuses options d’excursion d’une journée si vous passez du temps à La Havane, mais si vous n’avez qu’une semaine ou moins sur l’île, ce voyage à Cuba à Viñales est un incontournable pour découvrir la quintessence de Cuba. Des réservoirs naturels isolés, de la nourriture locale et des plantations de tabac de classe mondiale vous attendent, le tout à moins de trois heures du Capitolio Nacional.

Partez le matin en empruntant l’A4 ouest et sirotez votre premier café à l’éco-village de Las Terrazas. Continuez quelques kilomètres pour admirer le lac immobile d’El Palmar tout en discutant avec les habitants. De retour sur la route, conduisez 18 km (11 miles) vers l’ouest jusqu’à la cascade de Soroa, puis faites une boucle vers le nord avant de rejoindre l’A4. Lorsque le sol devient plus rouge et que des maisons au toit de chaume triangulaire commencent à apparaître sur le bord de la route, tournez à droite à la sortie d’Ovas – et préparez-vous à être émerveillé par la vallée de Viñales. Arrêtez-vous au Mirador del Valle pour les photos de la mogote formations rocheuses dans toute leur splendeur.

Conseil de planification : Économisez quelques jours pour parcourir Viñales à un rythme plus lent, en prenant le temps de faire de la randonnée, du vélo et d’explorer ses grottes.

Une femme tenant un appareil photo sourit et s'assit près de sa voiture à quelqu'un
Définissez un rythme lent pour votre road trip cubain afin de vraiment savourer vos expériences © Gary John Norman / Getty Images

2. Road trip soleil et sable

Meilleur road trip pour les plages de sable
La Havane–Varadero ; 140 km (90 milles)

Les plages préférées de La Havane s’étendent le long du littoral de Habana del Este et du nord-ouest de la province de Matanzas, et la magnifique bande de 20 km de plages de sable blanc de talc de Varadero est un lieu idéal pour quelques jours de repos et de détente.

À seulement 20 km (12 miles) à l’est du centre de La Havane, les Playas del Este – comprenant Bacuranao, Tarará, Bocaciega, Mégano et Santa María – permettent une journée complète de détente et de bronzage. Continuez sur l’autoroute Via Blanca pour profiter des criques moins visitées de Canasí et du bien nommé Puerto Escondido (port caché), où vous trouverez certaines des meilleures plongées en apnée près de La Havane. Il y a beaucoup de verdure lorsque vous traversez les plaines de Llanura Habana-Matanzas avant d’atteindre la baie de Matanzas et enfin la péninsule de Varadero. Arrêtez-vous pour admirer la vue depuis le Mirador de Bacunayagua, sur le pont le plus long et le plus haut de Cuba.

 

3. Escapade côtière sur la chaussée de Villa Clara

Meilleur road trip pour les paysages côtiers
Santa Clara-Cayo Santa María ; 116 km (70 milles)

Ce voyage en voiture relie les sites historiques de la province de Villa Clara aux superbes paysages côtiers des clés du nord, en passant par une ville coloniale pittoresque datant de 1515 et le long d’une chaussée de 48 km (30 milles).

Commencez par le mausolée de Che Guevara à Santa Clara, en vous arrêtant sur la vaste place gardée par une statue en bronze d’El Guerrillero. Ensuite, dirigez-vous vers le nord jusqu’à la petite «capitale» de la pêche de Caibarién – il est difficile de manquer la sculpture de crabe géant à l’entrée de la ville. Plus au nord, garez-vous près de la place centrale de Remedios et profitez de la beauté au rythme lent des habitants locaux qui discutent à l’extérieur des demeures coloniales restaurées – un contraste saisissant avec les luxueux complexes hôteliers tout compris des îles qui se trouvent à 60 km (37 miles) plus loin. Certaines des plages les plus spectaculaires de Cuba ponctuent Cayo Las Brujas, Cayo Ensenachos et Cayo Santa María, à moins d’une heure du continent sur une chaussée sinueuse.

A lire :  Ce petit pays méditerranéen est la destination estivale la plus prometteuse d'Europe
Un homme marche dans une rue pavée par des portes colorées et une Volkswagen Beetle mauve à Trinidad, Cuba
Attardez-vous une journée ou plus dans la ville coloniale figée dans le temps de Trinidad © Manuel Romano / Getty Images

4. Circuit Sud

Meilleur road trip pour les paysages côtiers et les villages coloniaux
Cienfuegos–Sancti Spiritus; 153 km (95 milles)

Cette route entre Cienfuegos et Sancti Spíritus passe le long de l’autoroute Circuito Sur avec la côte sud d’un côté et la végétation dense de la chaîne de montagnes de la Sierra del Escambray de l’autre. En chemin, vous visiterez de petites criques de plage presque désertes, des montagnes verdoyantes et la Valle de Los Ingenios, classée au patrimoine mondial de l’Unesco.

 

Après avoir quitté le centre-ville de Cienfuegos, prenez la Circunvalación sur le Circuito Sur et dirigez-vous vers le sud-est. L’état de la route à deux voies assurera un rythme tranquille : attention aux nids de poule, vélos, cyclomoteurs et piétons sur le goudron. Après avoir passé Playa El Inglés, faites une halte à la plage de galets Playa Yaguanabo, qui offre une vue magnifique sur la mer des Caraïbes. Roulez encore 25 km (16 miles) avant d’atteindre la ville coloniale coincée dans le temps de Trinidad. Passez du temps ici à flâner dans ses rues pavées et à visiter ses manoirs du XIXe siècle le jour, et à danser sur des rythmes de salsa après la tombée de la nuit.

De retour sur la route, continuez jusqu’à la plage de la péninsule d’Ancón avant de vous diriger vers Sancti Spíritus, l’un des premiers villages coloniaux de Cuba (fondé en 1514). Sur le chemin, arrêtez-vous dans la Valle de Los Ingenios (vallée des moulins à sucre) pour admirer ses ruines de dizaines de moulins à sucre et de quartiers d’esclaves du XIXe siècle.

5. Une promenade sauvage

Meilleur road trip pour observer la faune
La Havane–Playa Girón ; 215 km (130 milles)

Ce road trip serpente au cœur et le long de la côte immaculée de la majestueuse Ciénaga de Zapata, la plus grande zone humide des Caraïbes. Au départ de La Havane, prenez l’Autopista Nacional (A1) pendant une heure et demie avant de prendre à droite à Entronque de Jagüey Grande. Dégourdissez-vous les jambes au centre des visiteurs de Boca de Guamá, où les plus petits apprécieront une visite à la ferme aux crocodiles, le projet d’alimentation des colibris ou une excursion en bateau à Laguna del Tesoro. Continuez vers le sud et vous rencontrerez un cénote, des sites de plongée en apnée, des sentiers d’observation des oiseaux et des villages balnéaires avec des habitants serviables et certains des meilleurs fruits de mer de Cuba.

Conseil de planification : Les villes de Playa Larga et Playa Girón constituent d’excellentes bases pour explorer la région ou plonger dans les sites étonnants juste au large. Maisons particulières (séjours privés chez l’habitant) sont votre meilleur pari pour l’hébergement ici.

 
La route sinueuse de La Farola le long d'une crête de montagne dans les montagnes de la Sierra Maestra, Cuba
Les courbes sinueuses et les dénivelés abrupts de La Farola ne sont pas pour les timides © Alexandre G. ROSA / Shutterstock

6. Découverte la plus à l’est de Cuba

Meilleur road trip pour des paysages variés
Santiago de Cuba-Baracoa ; 226 km (140 milles)

La région la plus à l’est de Cuba offre des paysages par excellence de montagnes escarpées, de routes en zigzag et d’un littoral épique. La Farola, qui traverse la section de Guantánamo de la Sierra Maestra sur 40 km (25 miles), est l’un des itinéraires de conduite emblématiques de Cuba – mais ce n’est pas pour les timides. Attendez-vous à des courbes étroites et des pentes abruptes.

A lire :  Les 7 meilleurs road trips au Vietnam traversent montagnes, jungles et plages

Depuis Santiago de Cuba, suivez l’Autopista Nacional (A1) vers le nord sur environ 12 km (7 miles), puis prenez la première à droite pour la Carretera Central en direction de la ville de Guantánamo. Après un rapide aperçu du côté cubain de Guantánamo – avec son petit boulevard commerçant et le Parque Martí poussiéreux – continuez vers le sud-est pour un voyage le long de la côte sud. Attendez-vous à une région semi-désertique parsemée de cactus avec des terrasses rocheuses arrosées par l’océan, des plages de pierre et des oasis intermittentes au bord de la rivière.

À seulement 16 km (10 miles) après Imías, tournez à gauche vers la route en zigzag de La Farola. Cette route traverse des forêts luxuriantes et des courbes incroyablement sinueuses jusqu’à Baracoa. Cette ville – datant de 1505, c’était la première colonie espagnole à Cuba – a été coupée du reste de Cuba jusqu’à la construction de La Farola dans les années 1960. Grâce aux riches traditions locales, aux vues panoramiques et à la faune endémique, une visite à Baracoa ressemble presque à un voyage dans un autre pays.

7. La route complète d’ouest en est

Meilleur road trip pour un grand tour à Cuba
La Havane–Baracoa ; 1094 km (679 milles)

Ce grand tour traverse presque tout Cuba en un seul road trip épique, commençant dans les rues animées de La Havane et se terminant à Baracoa, à l’extrémité la plus à l’est de l’île. Prévoyez suffisamment de temps pour vous arrêter dans les capitales provinciales pour goûter à la vie locale dans ces villes bien-aimées.

Vous traverserez les plaines d’Occidente (ouest de Cuba jusqu’à Villa Clara) jusqu’aux paysages montagneux d’Oriente (est de Cuba à partir de Camagüey). Les arrêts incontournables incluent Cienfuegos d’inspiration française, l’historique Trinidad, la culturelle Santa Clara, le labyrinthe de Camagüey et le pittoresque Bayamo. En chemin, vous entrerez dans la région humide et chaude de Santiago et de Guantánamo, avec sa Sierra Maestra montagneuse et ses monuments associés aux célèbres guérilleros des années 1950.

Conseil de planification : Dans chaque lieu, prenez le temps de discuter avec des cubains ; au minimum, demander des directions sera une nécessité car la signalisation est presque inexistante sur la plupart des routes. Plus vous interagissez avec les habitants, plus vous découvrirez les coins insolites et les merveilles naturelles isolées qui composent le cœur de Cuba.

Les gens à cheval sur char à bœufs sur la route entre Santiago de Cuba et Baracoa, Cuba
Où que vous conduisiez à Cuba, roulez lentement et attendez-vous à partager la route © Mark Read / Khmer Network

Conseils pour conduire à Cuba

Les routes à Cuba sont généralement en mauvais état, avec de nombreux nids-de-poule et peu de panneaux de signalisation. Attendez-vous à un rythme lent sur tout trajet routier. Cuba est sans doute mieux explorée avec un guide-chauffeur afin que vous puissiez vous concentrer sur le paysage plutôt que sur la route elle-même. Lorsque vous louez une voiture, assurez-vous de réserver à l’avance ; en outre, il est recommandé de payer un « tuteur » – connu sous le nom de parqueador – pour surveiller la voiture la nuit. Comme les lampadaires sont rares partout, y compris dans les grandes villes, comptez éviter la route après la tombée de la nuit.

Les voitures américaines classiques omniprésentes à Cuba fonctionnent comme des taxis, et celles-ci ne peuvent être louées qu’avec chauffeurs inclus – généralement pour des trajets dans les limites de la ville, mais parfois pour des transferts interurbains. De nombreux chauffeurs proposent des excursions d’une journée depuis La Havane.

À lire également