5 raisons pour lesquelles mon voyage en Albanie était bien meilleur qu’en Grèce

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5 raisons pour lesquelles mon voyage en Albanie était bien meilleur qu’en Grèce

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C’était un samedi matin clair et ensoleillé en septembre dernier. Je me prélassais sur une plage parfaite à Halkidiki, en Grèce, regardant les eaux turquoises avec une limonade à l’ouzo à la main… mais souhaitant que je sois de retour en Albanie à la place.

Plage de Ksamil Albanie avec eau bleue et parasols

Comme beaucoup d’Américains, j’avais longtemps nourri Maman Mia fantasmes de style de l’aventure solo d’une jeune femme autour de la côte vierge de la Grèce. Alors que je ne m’attendais pas à ce que des foules de figurants sortent des fenêtres en chantant des chansons d’ABBA, je m’attendais à… beaucoup plus que ce que j’ai eu.

J’étais prêt pour des coteaux débordant de maisons blanches cinématographiques ornées de volets bleus; pour certaines des plus belles plages du monde ; pour les fruits de mer frais et la moussaka ; pour une escapade paisible d’une vie.

Au lieu de cela, j’ai eu une déception trop chère, surdéveloppée, surpeuplée et saturée d’influenceurs.

foule au coucher du soleil à santorin grèce

Bien sûr, le voyage n’était pas si mal. J’ai rencontré des gens adorables et j’ai beaucoup appris sur l’histoire et la culture grecques.

En fin de compte, deux semaines passées à parcourir la Grèce ont abouti à écourter le voyage. Je me suis retrouvé en sueur emballé à l’intérieur d’un ferry de touristes au visage rouge similaire quittant Skopelos avec un billet dans ma poche qui coûtait plus qu’une chambre d’hôtel de luxe avec vue sur la mer à Sarandë, marinant dans le regret sérieux de ne pas être resté en Albanie.

Bien que j’aie été tenté de blâmer mes attentes certes romancées, ce n’était honnêtement pas le vrai problème.

Le problème était que la Grèce ne pouvait tout simplement pas suivre l’Albanie.

Voici cinq raisons pour lesquelles mon voyage en Albanie a été bien meilleur qu’en Grèce :

Plage albanaise aux eaux bleues claires

Plages intactes

Les eaux cristallines des îles grecques n’étaient tout simplement pas à la hauteur du battage médiatique lorsque le prix d’une chaise de plage dépassait 100 € et que je ne pouvais pas bouger de deux pieds sans tomber sur un autre touriste américain. Donnez-moi la Riviera albanaise par-dessus ça n’importe quand.

Ce que les plages albanaises manquent de notoriété, elles le compensent par leur beauté intacte.

Bien sûr, la haute saison estivale de juin à septembre attire plus de locaux et de touristes sur les plages, mais vous auriez toujours du mal à vous sentir vraiment bondé.

Les voyageurs qui préfèrent les plages paradisiaques non développées n’auront aucun mal à s’écarter du chemin ici. Alors que la Grèce a très peu de secrets, la côte albanaise est toujours un terrain de jeu paradisiaque qui attend d’être exploré.

Les plages les plus populaires sont :

  • Durrës – préféré pour son trajet facile de 30 minutes depuis Tirana et son accès par ferry vers l’Italie.
  • Dhermi – qui abrite d’innombrables festivals de musique.
  • Vlorë – bien-aimé pour sa promenade bordée de palmiers et ses plages de galets rafraîchissantes.
  • Himarë – idéal pour les routards, les aventuriers hors sentier et les familles.
  • Saranda – offre quelque chose pour chaque type de voyageur, en devenir avec les nomades numériques, et sert de point d’accès au ferry pour Corfou.
  • Ksamil – connue pour ses plages de sable blanc et son luxe abordable, idéale pour les escapades romantiques ou pour réunir vos amis.
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Les voyageurs désireux de s’aventurer plus loin sur les plages non développées et la compagnie minimale peuvent se diriger vers certains de mes joyaux cachés préférés : Karpen, Llamani, Drimadhe, Buneci, Gjipe, Spille et Borsh.

Touriste à Tirana Albanie

Des habitants plus sympathiques

Je ne suis pas ici pour offenser les Grecs, mais l’hospitalité albanaise n’a pas de concurrence.

On m’a offert des trajets gratuits en toute sécurité entre les villes, des repas chez les grands-mères, des bouteilles en plastique remplies de raki fait maison, des endroits où passer la nuit, des visites des villes natales des locaux et bien plus encore. Je me suis senti en sécurité à chaque minute de mes 10 mois en Albanie, ce que je ne peux pas dire exactement de la Grèce.

Une partie de cela vient probablement de l’épuisement des habitants grecs face à des décennies de surtourisme et à des vagues interminables de visiteurs (probablement irritants). Bien que je comprenne parfaitement le sentiment, je ne me sentais tout simplement pas aussi bien accueilli ici qu’en Albanie.

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Culture supérieure du café

j’avais tout entendu parler briki, le café grec traditionnel d’inspiration ottomane, avant de partir en voyage. Malheureusement, j’ai constaté que je préférais de loin ses cousins, le café turc et bosnien.

La plupart des cafés offerts lors de mon voyage en Grèce étaient de toute façon de style frappé.

Maintenant, je sais ce que vous pensez – mais ce n’est pas un frappuccino de style Starbucks.

Le frappé est fait avec café instantané secoué dans de l’eau froide (dont l’idée géniale était-ce?) Avec de la glace, du lait et beaucoup de sucre. La texture granuleuse n’était pas vraiment agréable et le café instantané de mauvaise qualité me rappelait les nuits blanches à l’université plutôt que des vacances idylliques.

La seule tasse de café décente que j’ai appréciée en Grèce provenait d’un café australien à Thessalonique, et il n’y avait rien de grec à ce sujet.

D’un autre côté, la culture du café albanais me convenait parfaitement. Je n’ai jamais bu une mauvaise tasse de café au cours de mes 10 mois dans ce pays des Balkans, des cafés de la troisième vague de Tirana aux minuscules cafés en bordure de route de la Riviera albanaise.

Vous pouvez obtenir un expresso de qualité solide littéralement n’importe où dans ce pays. C’est comme si une sorte de sort magique de café avait été jeté à l’intérieur des frontières de l’Albanie, je le jure.

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Peu importe la rapidité avec laquelle vous pouvez terminer votre magie noire, vous êtes encouragé à faire comme les locaux : passez quelques heures à profiter de la vie ou à vous connecter avec des amis autour d’une petite tasse à expresso.

plage ksamil albanie

Un luxe plus abordable

Se souvenir Chez Mamma Mia Chanson « Money Money Money » ? Je me suis retrouvé à fredonner en marchant le long des pavés grecs blanchis au soleil après avoir laissé tomber plus sur un simple repas que ce que j’ai passé en un week-end entier sur la côte albanaise.

Un simple café et une pâtisserie dans les îles Sporades me coûtent le double d’une assiette complète de petit-déjeuner avec java et Coût du mimosa sur la plage de Himarë, Albanie. La différence de prix s’est creusée au fil de la journée. Au dîner, je payais 250% de plus pour le même repas de poisson grillé et un verre de vin dans un restaurant tout aussi décontracté.

La valeur supérieure de l’Albanie s’étend à l’hébergement et au transport. Voici une ventilation de mes coûts en Albanie par rapport à la Grèce :

  • Auberges – 9-11€/nuit en Albanie, 28-35€/nuit en Grèce.
  • Appartements équipés nomades – 25€/nuit en Albanie, 55€/nuit en Grèce.
  • Chambre d’hôtel 4 étoiles avec vue sur la mer – 53€/nuit en Albanie, 160€/nuit en Grèce.
  • Suite de villégiature 5 étoiles avec vue sur la mer – 100€/nuit en Albanie, les options comparables étaient de 350€ en Grèce, ce que je n’ai pas pris.

Parce que les îles grecques et les villes côtières sont beaucoup plus étendues que la Riviera albanaise, un voyage à 3 arrêts en Grèce peut aussi facilement vous coûter quelques centaines de dollars de plus en transport qu’une aventure albanaise avec le double d’arrêts.

Port moderne de Durrës, Albanie, Europe du Sud-Est, Péninsule balkanique

Des foules de touristes ? Où?

Nous connaissons tous les clichés emblématiques d’Instagram de Mykonos et de Santorin. Mais avez-vous vu la réalité derrière eux ?

Il s’agit d’une ligne serpentine sans fin de tenues de vacances blanches monochromes, parsemée de quelques ensembles audacieux et lumineux. Alors que l’heure dorée s’éloigne, les pseudo-influenceurs de plus en plus affamés et irritables la perdent lentement.

J’étais aux premières loges de l’implosion de plus de relations et d’amitiés dans ces points chauds bondés que vous ne le croiriez.

Et ne me lancez même pas à essayer de m’asseoir dans des restaurants grecs bondés et des clubs de plage en tant que voyageur solo dans des destinations surpeuplées adaptées aux couples. Quel cauchemard!

Bien sûr, la popularité de l’Albanie est en plein essor, mais la plupart de ses plages restent encore vierges et ses incroyables sites du patrimoine mondial de l’UNESCO n’ont pas beaucoup de monde en vue. Même les lieux de vacances les plus populaires de ce joyau des Balkans sont abordables et pas encore surdéveloppés, ce qui en fait le choix évident pour vos prochaines vacances à la plage en Europe.

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