Oubliez « Emily à Paris » : Des expatriés américains révèlent les réalités de la vie parisienne

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La comédie à succès de Netflix « Emily à Paris » a incité de nombreux Américains à rêver d’un déménagement dans la ville.
Mais la réalité de la vie à Paris n’est pas aussi glamour, ont confié plusieurs expatriées américaines.
Louer un appartement, se faire des amis français et faire des rencontres peuvent être des défis.

Le fantasme « Emily in Paris »

Depuis ses débuts en 2020, la série Netflix « Emily in Paris » a incité de nombreux Américains à fantasmer sur un déménagement à Paris, poussant une image séculaire de la ville comme étant l’endroit le plus romantique sur terre. Son intrigue joue sur les stéréotypes, alors qu’Emily, une Chicagoenne pétillante et désespérément naïve, gagne la faveur des Parisiens grossiers mais charmants à son bureau et dans sa vie personnelle.

La série, dont la troisième saison a été lancée mercredi, se veut « une comédie romantique légère », a déclaré son créateur, Darren Star, au Hollywood Reporter en 2021, en se moquant des « clichés que tout le monde a connus à un moment ou à un autre, tant du point de vue américain que du point de vue français ».

Mais même en reconnaissant que la vie n’est pas une comédie romantique, de nombreuses jeunes Américaines qui ont déménagé à Paris ont découvert que le vrai McCoy – ou macaron – est beaucoup plus compliqué qu’il n’y paraît sur Netflix.

« La vraie vie, c’est prendre le métro et voir des rats la nuit. C’est plus dur qu’à la télé », déclare une New-Yorkaise qui vit à Paris depuis 2017. Dans ses vidéos TikTok, elle montre à ses followers comment la vie réelle dans la Ville Lumière se compare aux escapades d’Emily.

« Être un expatrié, c’est voir à quel point vous grandissez en tant que personne. Emily ne se jette pas dans la culture française », explique elle. « Beaucoup d’Américains attendent que les gens s’adaptent à eux. Une fois que vous êtes un expatrié et pas seulement un visiteur, c’est différent. »

L’équilibre entre vie professionnelle et vie privée est meilleur en France, selon les expatriés


Dans la série, la culture d’entreprise française est décrite comme rigide et hiérarchique. Il y a des coups bas et une résistance au changement, mais aussi un équilibre sain entre vie professionnelle et vie privée – on dit constamment à Emily qu’il est « illégal » de travailler le week-end.

Il y a une part de vérité dans tout cela, affirme Cara Anne Chapman, une danseuse et acrobate aérienne de 33 ans qui vit à Paris. « Je trouve qu’il est beaucoup plus agréable de travailler ici qu’aux États-Unis », dit-elle. « Il y a plus de règles qui protègent les travailleurs. Par exemple, je ne peux pas avoir deux quarts de travail séparés de moins de 11, 12 heures. »

Selon elle, la concurrence entre les collègues de l’agence de marketing d’Emily, Savoir, a également un certain fondement dans la réalité.

« Travailler avec des Français peut parfois être un défi, car leur mentalité autour du travail d’équipe est à l’opposé de l’approche américaine », explique Tiese, qui travaille dans un grand magasin. « Ils sont plus concentrés sur eux-mêmes et sur leurs projets, plutôt que d’essayer de créer ensemble ».

Une chose que l’émission ne comprend pas est la relation des Parisiens avec les médias sociaux, dit une cadre marketing de 30 ans originaire d’Alabama qui travaille à Paris. Emily réussit souvent à apprendre à ses collègues français de la vieille école le pouvoir d’Instagram. Mais la réalité sur le terrain est différente.

« Si j’étais une professionnelle du marketing française, je me demanderais : « Est-ce qu’elle nous prend pour des idiots ? ». dit elle. « L’Europe peut parfois avoir quelques années de retard sur les États-Unis en matière de technologie. Mais la façon dont les médias sociaux sont utilisés dans l’émission est une déformation de la réalité. Elle donne l’impression que c’est facile, en postant une mauvaise photo et en obtenant des milliers de followers. »


La plupart des propriétaires ne veulent pas louer à des Américains.


Une caractéristique distincte de la vie à Paris que l’émission choisit d’ignorer : la confrontation avec les tentacules de la bureaucratie française, y compris un marché locatif hostile aux Américains.

Une expat originaire d’Atlanta, a déménagé à Paris avec son mari français juste avant la pandémie de coronavirus. Elle raconte que l’obtention d’un visa a été un cauchemar. « Il y a une liste en ligne des documents nécessaires, mais quand vous arrivez sur place, ils vous demandent trois versions différentes de la paperasse », dit-elle. « Tout dépend de la personne – certaines sont méchantes ».

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À une occasion, un agent des visas s’est montré ouvertement hostile. « Ils me demandaient pourquoi j’étais en France, puisque je ne parlais pas français », raconte elle. « Quand mon mari est arrivé, la même personne a eu une attitude très différente, en flirtant presque avec lui ».

Comme Emily, elle a quitté une carrière réussie à Chicago pour s’installer à Paris. Elle voulait y vivre depuis son enfance, et lorsque la pandémie a frappé, dit-elle, « j’ai réalisé que j’avais consacré ma vie à réaliser le rêve de quelqu’un d’autre dans l’entreprise ».

Mais le charmant appartement d’Emily ne reflète pas la réalité de la recherche d’un appartement à Paris. Lorsque Kehrig est arrivée dans la ville pour étudier la photographie au début de l’année 2022, « je venais ici pour vivre comme une Parisienne », dit-elle, ajoutant : « Je voulais me faire plaisir et avoir cet appartement luxueux avec vue sur la Tour Eiffel. »

Kehrig dit avoir rapidement appris que « la plupart des propriétaires ne veulent pas louer à des Américains ». « Nous sommes connus pour avoir plus de ressources et être exigeants », ajoute-t-elle. (Un autre expatrié américain a corroboré cette évaluation). Elle s’est donc tournée vers une agence qui semblait fiable et qui s’adressait aux Américains. Lorsqu’elle a visité l’un des appartements de l’agence, il était différent des photos, avec de l’usure partout, mais elle a décidé de le prendre, car sa location Airbnb était sur le point de se terminer.

L’appartement est rapidement devenu un cauchemar. La machine à laver, le sèche-linge et le climatiseur ne fonctionnaient pas, et une semaine seulement après l’emménagement de Kehrig, des travaux de construction ont commencé dans l’immeuble.

Elle a rapidement découvert que l’agence lui facturait environ 500 euros de plus que le plafond de loyer autorisé pour les appartements parisiens, en classant à tort son appartement comme une résidence secondaire. Lorsqu’elle s’est plainte auprès de l’agence, elle s’est vu répondre que l’appartement n’était pas classé comme sa résidence principale parce qu’elle n’était pas citoyenne française – mais ce n’est pas ainsi que la loi fonctionne.

« Beaucoup de personnes qui s’installent ici n’ont aucune idée de tout cela », dit Kehrig. « Ils cherchent désespérément un logement, car personne ne veut leur louer. Alors ils trouvent ces appartements et paient beaucoup, sans savoir qu’ils se font arnaquer. »

Finalement, Kehrig a décidé d’engager une action en justice et de déménager. « C’est quelque chose dont je plaisante toujours », dit-elle. « Ils n’ont pas montré cet épisode d' »Emily à Paris ». »

La diversité ethnique de Paris n’est pas reflétée dans l’émission

Malgré la diversité ethnique de Paris, un seul des personnages français de la série – Julien, le joyeux collègue d’Emily – est noir. « Paris est très diversifiée, et il est étrange de n’avoir qu’un seul Noir », déclare Alvarez, qui s’identifie comme multiracial.

Le racisme à Paris « n’est pas aussi visible qu’aux États-Unis, mais il est systémique », ajoute Mme Alvarez. Elle raconte qu’alors qu’elle se promenait avec sa fille dans un quartier aisé, on lui a demandé depuis combien de temps elle était nounou.

« La différence avec les États-Unis est que ce sujet est rarement abordé en France. Ils sont dans le déni », dit Alvarez. « On entend des blagues sur les autres races, comme s’ils vivaient dans les années 1920 ».

Cela se reflète dans le choix des décors de l’émission, qui se concentre sur les quartiers chics de la capitale, comme la Place des Vosges et les bateaux romantiques, ou bateaux fluviaux, sur la Seine, plutôt que sur des zones moins connues où les résidents de couleur sont plus nombreux.

« J’ai vécu dans des quartiers avec de nombreux résidents africains, et on ne voit pas ce genre d’endroit dans l’émission », dit Tiese. « Ils devraient peut-être tourner à Strasbourg-Saint Denis. Ce n’est pas aussi attrayant que la Tour Eiffel, mais ça a son propre charme. »

Et si Paris est peut-être la capitale mondiale de la mode, les Parisiens sont moins férus de mode qu’on pourrait le penser en regardant l’émission, ont confié des résidents américains.

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« J’ai été surpris de découvrir à quel point les gens sont normaux. Personne ne se promène en portant des vêtements de marque », explique une chef de produit, qui a déménagé à Paris en mai.

Les relations sociales amicales misent à mal


L’attrait de la capitale française tient en partie à la promesse omniprésente de faire des rencontres qui changent la vie. Dans le premier épisode de la série, Emily rencontre sa future meilleure amie, Mindy, une expatriée chinoise, alors qu’elle se promène dans un parc. À la fin de la première saison, elle s’est également fait des amis parisiens. Mais se faire des amis dans le vrai Paris peut être bien plus difficile.

« Ce que j’ai trouvé irréaliste, c’est la rapidité avec laquelle elle s’est fait des amis français », déclare une enseignante californienne qui vit à Paris. « Normalement, cela demande beaucoup d’efforts et de temps ».

Les femmes interrogées ont mentionné plusieurs obstacles à la création d’amis français : la barrière de la langue, le fait que les locaux ont déjà passé des décennies à créer des groupes d’amis, et le simple fait d’être occupé.

Il est également difficile de nouer des amitiés durables avec d’autres expatriés, car beaucoup partent après quelques années. « Vous rencontrez des gens rapidement, mais cela peut être transitoire », dit Tiese.

Et si Emily attire immédiatement l’intérêt romantique des Français et des expatriés, les rencontres dans la vie réelle à Paris sont beaucoup plus difficiles. « Parfois, quand un gars sait que vous êtes américaine, il ne vous prend pas au sérieux », explique Tiese. « Ils pensent que ce sera facile, que vous êtes là pour passer du bon temps ».

Dans l’émission, les Parisiens sont dépeints comme des tricheurs invétérés, toujours à l’affût d’une nouvelle aventure érotique. Kehrig a eu un aperçu de la promiscuité parisienne récemment lorsqu’un Français l’a abordée alors qu’il promenait son chien dans son quartier. Avec son anglais courant et son charme parisien, il a rendu tout cela magique. J’ai eu l’impression de vivre un moment à la « Emily à Paris », comme si j’étais dans la série », raconte Kehrig. Mais il s’est avéré que son prétendant avait plusieurs petites amies, ne vivait pas dans le quartier et avait un enfant adolescent aux États-Unis.

« Beaucoup de gens ici ont des yeux vagabonds », dit Kehrig. « Ce n’est pas toujours l’environnement culturel le plus fidèle, ce que la série met en évidence à travers le voisin d’Emily qui trompe sa petite amie. C’est comme s’il y avait une société secrète ou un code où beaucoup de gens trompent et tout le monde sait que ça se passe, mais tout est laissé dans le non-dit. »

« Beaucoup de femmes viennent ici avec l’illusion qu’elles auront toutes les choses qu’Emily vit : l’amour, les rires et le vin », dit Sierra Ripoche, une enseignante de 32 ans originaire de Géorgie. « Certaines nuits peuvent être comme ça, mais c’est aussi l’une des villes les plus solitaires pour les expatriés ».

La série peut se moquer d’Emily, mais les expatriés affirment qu’un peu d’optimisme américain n’est pas une mauvaise chose.

Dans la deuxième saison de la série, Alfie, un banquier britannique cynique qui devient l’intérêt amoureux d’Emily, remet en question l’image de Paris comme la ville de l’amour, qualifiant cette réputation de façade.

« Elle vous vend quelque chose qui n’est pas réel », dit-il à Emily, qui lui répond que tout dépend de la façon dont on décide de la regarder.

Alfie (Lucien Laviscount), l’amoureux cynique d’Emily, rejette sa vision optimiste de Paris. Netflix
« Quand vous êtes un expatrié, vous voulez ce conte de fées », dit Kehrig. « Vous venez ici quand vous êtes célibataire parce que c’est une ville tellement romantique, et vous espérez trouver quelqu’un comme par magie ».

L’émission exagère peut-être ce côté de Paris, mais il existe toujours, dit Kehrig : « Cette ville est pleine d’amour. Il y a des gens qui s’arrêtent au milieu de la rue pour s’embrasser ou qui marchent le long de la Seine en se tenant la main. »

Les collègues d’Emily peuvent s’en prendre à son optimisme américain effronté. Mais il peut aussi s’avérer utile, en gardant le rêve de Paris vivant au milieu de la difficile réalité quotidienne de la vie d’expatrié.

« La série se moque un peu de nous », dit Tiese. « Mais nous pouvons le supporter. Nous le méritons. »