Les 6 meilleures excursions d’une journée au départ de Dublin : de la ville des foires au cœur de l’Irlande

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Dublin est le grand succès de l’Irlande – une ville riche en couches, pleine de culture, d’esprit communautaire et de caractère – mais lorsque vous vous lassez de l’exploration urbaine, il y a beaucoup à voir dans la campagne environnante, des journées au bord de la mer aux sites sacrés fascinants.

Que vous voyagiez en voiture de location ou en transports en commun, les excursions d’une journée au départ de Dublin vous mèneront au-delà des foules de touristes à Temple Bar et au Trinity College vers des sites qui capturent la riche histoire de ces collines verdoyantes – de grandes maisons de campagne, des sites préhistoriques, des centres religieux et des paysages spectaculaires qui ont inspiré des chanteurs et des poètes.

Voici notre sélection des meilleures excursions d’une journée au départ de Dublin.

Choisissez 3, 4, 5 ou 7 des principales attractions de Dublin et profitez de grandes économies avec Go City. Goûtez à la boisson irlandaise de renommée mondiale au Guinness Storehouse, profitez de la vue sur le circuit en bus à arrêts multiples Big Bus Dublin ou découvrez le plus ancien bâtiment de Dublin, la cathédrale Christ Church – à vous de choisir !

Une personne en manteau bleu regarde Glendalough, une vallée creusée par un glacier.
Glendalough est l’une des plus belles vallées glaciaires d’Irlande © Anna Gorin / Getty Images

Glendalough, pour l’histoire sacrée et les paysages paradisiaques

Temps de trajet : 1h10 en voiture

Bien qu’elle ne se trouve qu’à 25 km de la frontière sud du comté de Dublin, la pittoresque vallée de Glendalough ressemble à un autre monde, nichée dans les vallées escarpées du parc national des montagnes de Wicklow, le joyau du comté de Wicklow. Deux jolis lacs situés dans une vallée creusée par les glaciers constituent la toile de fond de l’un des établissements monastiques les plus impressionnants d’Irlande.

Établi par St Kevin à la fin du Ve siècle, ce complexe paléochrétien a prospéré à l’époque médiévale pour devenir l’un des plus grands sites monastiques d’Irlande. Les vestiges impressionnants comprennent une tour ronde imposante du Xe siècle, la cathédrale Saint-Pierre et Saint-Paul du XIIe siècle et plusieurs églises plus petites, ainsi qu’un cimetière atmosphérique.

Neuf sentiers pédestres serpentent autour de ce complexe atmosphérique, allant de 1 km (0,6 miles) à 11 km (7 km) – des dépliants sur ces sentiers et d’autres sentiers locaux propices à l’observation des oiseaux sont disponibles en téléchargement ou vous pouvez les acheter sur place. Les points forts incluent le lac supérieur, où vous pourrez explorer un autre groupe de pierres anciennes. Cherchez St Kevin’s Bed, une grotte peu profonde où le saint aurait vécu.

Comment se rendre à Glendalough : Glendalough est à environ 1 heure et 10 minutes au sud-ouest du centre-ville de Dublin en voiture. Si vous n’avez pas votre propre véhicule, vous pouvez visiter dans le cadre d’un voyage en autocar organisé tel que le Wild Wicklow Tour ou avec Dublin Sightseeing Tours (combiné avec un voyage à Powerscourt), ou prendre le bus St Kevin qui part deux fois par jour du centre de Dublin.

Maison Powerscourt située dans le jardin luxuriant de Powerscourt
Les jardins luxuriants de Powerscourt House sont une évasion calme de l’agitation de Dublin © alredosaz / Shutterstock

Powerscourt Estate, pour un avant-goût de la vie de l’autre moitié de l’Irlande

Temps de trajet : 45 minutes en voiture

Incarnation de l’élégance aristocratique du XVIIIe siècle, le domaine de Powerscourt a été aménagé dans les années 1730 par Richard Cassels, le plus grand architecte irlandais de l’ère géorgienne. Dominés par le grand manoir palladien de Powerscourt House, les jardins paysagers sont parmi les plus beaux du pays, avec une vue magnifique sur un lac ornemental jusqu’au sommet conique du Pain de Sucre.

Il est facile de remplir une journée à flâner dans les jardins à la française, avec leurs terrasses, leurs tours et leurs sculptures. La belle fontaine a été modelée sur une fontaine de la Piazza Barberini de Rome. Une carte disponible à la billetterie indique les différents sentiers pédestres à suivre. Cherchez le cimetière des animaux, le dernier lieu de repos de chiens et de poneys très appréciés (et même d’une vache laitière) appartenant aux anciens propriétaires, la famille Wingfield.

Pour vous aider à passer la journée, Powerscourt House propose une sélection de boutiques haut de gamme, un centre de jardinage bien approvisionné et l’Avoca Terrace Cafe, avec des vues plus attrayantes depuis les tables extérieures.

Comment se rendre à Powerscourt : Le domaine se trouve à 23 km (14 miles) au sud du centre-ville de Dublin, à moins d’une heure en voiture. Le bus 44 de Dublin part toutes les heures vers le village voisin d’Enniskerry, à 25 minutes à pied du domaine. Vous pouvez également visiter dans le cadre d’une visite avec Bus Éireann ou Dublin Sightseeing Tours, en visitant Glendalough lors du même voyage.

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Entrée de la tombe Newgrange à Brú na Bóinne
Newgrange est l’une des tombes les plus spectaculaires de toute l’Irlande © Stephan Hoerold / Getty Images

Brú na Bóinne, où l’ancienne Irlande prend vie

Temps de trajet : 50 minutes en voiture

La vallée fertile de la rivière Boyne, à 60 km (37 miles) au nord-ouest du centre-ville de Dublin, était autrefois le centre d’une civilisation préhistorique florissante. Des éléments alléchants de l’histoire ancienne subsistent, notamment Newgrange, l’une des tombes à couloir les plus remarquables d’Europe, qui date de 3200 avant notre ère – quelque six siècles plus ancienne que les grandes pyramides d’Égypte.

Aujourd’hui, les différentes reliques de la vallée sont conservées sous le nom de Brú na Bóinne, un site du patrimoine mondial de l’Unesco. Il y a trois tombes à couloir d’importance mondiale – Newgrange, Knowth et Dowth. Parmi ceux-ci, Newgrange est le plus impressionnant ; ses murs circulaires en pierres sèches magnifiquement construits mesurent 80 m (263 pieds) de diamètre et 13 m (43 pieds) de haut, englobant environ 200 000 tonnes de terre et de roche.

Les visiteurs entrent dans Newgrange par un passage étroit et claustrophobe gardé par d’énormes pierres sculptées décorées de motifs en spirale, pour atteindre une chambre funéraire qui abritait autrefois des restes humains incinérés. Le passage est aligné de manière à être inondé de lumière du soleil levant le matin du solstice d’hiver (une cérémonie d’illumination artificielle reproduit l’effet pour les visiteurs à d’autres moments). L’accès à l’intérieur se fait uniquement par visite guidée et il est conseillé de réserver à l’avance pendant l’été.

L’expérience de Brú na Bóinne est complétée par un superbe centre d’interprétation moderne – la conception fait écho à l’architecture des tombes voisines. À l’intérieur, vous pourrez voir une fascinante série d’expositions sur l’histoire préceltique de l’Irlande et une réplique grandeur nature de la chambre funéraire de Newgrange.

Comment se rendre à Brú na Bóinne : Si vous êtes en voiture, il faut moins d’une heure pour venir de Dublin en voiture, en allant vers le nord le long de la M1. Une autre option est de prendre le train jusqu’à Drogheda, puis un taxi jusqu’au centre d’accueil. Alternativement, Mary Gibbons Tours viendra vous chercher à votre hôtel pour une visite guidée.

Castletown House, pour un rappel de la grandeur cosmopolite de l’Irlande

Temps de trajet : 40 minutes en voiture

Au moment de sa mort en 1729, l’avocat, homme politique et commissaire des impôts William Conolly était l’homme le plus riche d’Irlande. Grand Castletown House a été construit comme sa résidence de campagne en 1722, et c’est le manoir palladien le plus ancien et le plus imposant du pays.

Situé dans la campagne verdoyante du comté de Kildare, à 20 km (12 miles) à l’ouest du centre-ville de Dublin, Castletown était basé sur les plans de l’architecte italien Allesandro Galilei et agrandi par le jeune architecte irlandais Edward Lovett Pearce, qui venait de rentrer d’un Grand Tour d’Italie.

L’intérieur somptueux reflète des influences venues de toute l’Italie : marbre poli, plâtre orné, colonnes ioniques, revêtements muraux en damas de soie et tapis d’Aubusson. Le point culminant est la longue galerie, ornée de lustres, recouverte de stucs exquis et décorée de bustes en marbre et de portraits de famille.

A quarante minutes à pied de Castletown Estate se trouve la soi-disant Wonderful Barn, une folie conique bizarre avec un escalier en colimaçon extérieur, ressemblant à tout le monde à une tour de sorcier. Il a été commandé par la veuve de Conolly, Katherine, en 1743 pour fournir des emplois à la population locale pendant une période de difficultés économiques dans le comté de Kildare.

Comment se rendre à Castletown House : Il faut environ 40 minutes pour rejoindre Castletown en voiture via la M4. Sinon, le bus 67 en provenance de Dublin vous déposera aux portes du domaine, à 15 minutes à pied de la maison.

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Howth village, pour un avant-goût du bord de mer irlandais

Temps de trajet : 30 minutes en train

À seulement 14 km (8,7 miles) au nord-est du centre-ville de Dublin – à seulement 30 minutes en train DART – Howth est un joli village portuaire situé sur une péninsule rocheuse qui offre des promenades vivifiantes au sommet d’une falaise avec de superbes vues sur la côte. Venez le samedi, le dimanche ou un lundi férié et vous vous retrouverez au milieu du marché de Howth, une mêlée d’étals vendant de tout, de la nourriture artisanale à l’artisanat irlandais, en passant par les bijoux et les antiquités.

Derrière le village se trouve le château de Howth, dont le site abrite la famille Gaisford-St Lawrence depuis le XIIe siècle. Il est ouvert au public pour des visites guidées pendant l’été ou par l’intermédiaire de voyagistes. À d’autres moments, vous êtes libre de vous promener dans le parc du château, célèbre pour ses étalages de rhododendrons et d’azalées colorés au début de l’été. Pour une expérience plus sauvage et une vue fantastique sur la mer, essayez le Howth Cliff Walk Loop, en partant de la gare.

L’Oar House, situé au milieu de l’agitation de la jetée ouest du port de pêche, est l’endroit idéal pour un déjeuner de fruits de mer – du poisson-frites aux filets de bar au fenouil, à l’aneth et à la vinaigrette au citron. Island Ferries propose des trajets du port à Ireland’s Eye, une petite île avec les ruines d’un monastère du VIe siècle. C’est aussi une réserve naturelle, avec des oiseaux de mer qui y nichent en grand nombre et des phoques qui se prélassent sur les rochers autour du rivage.

Comment se rendre à Howth : Il faut environ une demi-heure pour atteindre Howth en voiture dans une bonne circulation – attendez-vous à ce que le trajet dure plus longtemps dans la circulation du week-end. Les trains DART relient le centre de Dublin à Howth toutes les 20 à 30 minutes.

Une vue sur la mer de Howth à Dublin, Irlande
Une vue imprenable sur la mer et des fruits de mer incroyables sont tous deux disponibles à Howth © Xin Tan / 500px

Promenade sur les falaises de Bray Head, pour des vues côtières à couper le souffle

Temps de trajet : 50 minutes en train

Pour des paysages côtiers avec un véritable drame, passez du temps à explorer la vieille ville balnéaire de Bray. Autrefois un lieu de villégiature populaire, le front de mer possède une magnifique promenade avec un aquarium à l’ancienne, des glaciers et des façades d’hôtels décolorées.

Depuis la base de Bray Head, à l’extrémité sud du front de mer, un sentier balisé s’étend sur 7 km (4,4 miles) le long de la falaise jusqu’à Greystones. En route, cherchez les marsouins communs noirs, les dauphins et les requins pèlerins dans les eaux gris-bleu. L’avifaune comprend des éperviers, des faucons crécerelles et des busards Saint-Martin ; sur terre, vous apercevrez peut-être le seul reptile d’Irlande, le lézard vivipare.

Arrivez affamé à Greystones et rendez-vous au café végétarien Happy Pear pour une nourriture saine mais délicieuse. Les amateurs de natation en mer devraient emporter une serviette – Greystones est un endroit populaire pour se baigner, même si l’eau peut être vivifiante.

Comment se rendre à Bray : C’est à 45 minutes en voiture au sud de Bray le long de la M11. Sinon, prenez le train DART depuis le centre-ville jusqu’à Bray et revenez par le train DART depuis Greystones. Il existe également des lignes de bus depuis le centre-ville de Dublin, mais le trajet peut prendre deux fois plus de temps que le train et ce n’est pas aussi joli.

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