Les 6 meilleures choses à faire avec des enfants au parc national des Everglades

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Avec des créatures qui se prélassent au soleil, des bateaux qui passent à toute allure et de nombreuses opportunités éducatives, le parc national des Everglades est un paradis pour les enfants. Son paysage marécageux demande à être exploré, avec des îles de mangrove, des sentiers de canoë creusés et une poignée de centres d’accueil modernes avec des expositions interactives à découvrir.

La bonne chose à propos des Everglades est que vous pouvez traverser son paysage via de nombreux modes – hydroglisseur, randonnée, kayak, conduite et même un tram – donc quand vous ou les petits avez besoin d’une pause, il est facile de changer de vitesse tout en prenant tout Assurez-vous que tout le monde porte un écran solaire, un insectifuge et un équipement de protection solaire, comme des chapeaux, des lunettes de soleil et, si nécessaire, des manches longues. Une fois prêt, voici les six meilleures choses à faire avec les enfants dans le parc national des Everglades.

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Le ciel bleu se reflète dans les eaux calmes des Everglades avec des touristes sur un hydroglisseur vu au loin
Les promenades en hydroglisseur sont une expérience par excellence des Everglades © allouphoto / Shutterstock

1. Glisser sur un hydroglisseur

Les promenades en hydroglisseur sont une expérience par excellence dans les Everglades, où vous glissez le long du paysage marécageux sur un bateau plat avec une hélice géante en forme d’éventail. C’est rafraîchissant et pittoresque pour les enfants et les adultes.

Le parc national des Everglades compte trois entreprises d’hydroglisseurs autorisées : Coopertown Airboats, Everglades Safari Park et Gator Park. Tous les trois sont situés le plus près de l’entrée Shark Valley / Miami du parc, le long de l’historique Tamiami Trail. La plupart des opérateurs dans le parc national et au-delà proposent une réduction pour les enfants. Coopertown Airboats, par exemple, propose des réductions pour les enfants de 6 à 11 ans et des trajets gratuits pour les moins de 6 ans.

Il peut être incroyablement tentant de tendre la main aux échassiers de compagnie et même aux alligators apparemment amicaux, donc si vous avez un petit particulièrement pratique, il est sage de s’asseoir vers le milieu du navire pour atténuer la tentation. De plus, les hydroglisseurs sont généralement couverts, ce qui rend les sièges centraux moins sujets au soleil radieux de la Floride.

Un alligator américain sur des rochers dans l'eau avec des plantes vertes derrière
Le sentier Anhinga des Everglades est souvent chargé de créatures qui prennent le soleil © Francisco Herrera / Shutterstock

2. Randonnée sur les sentiers Gumbo Limbo ou Anhinga

La Floride est à peu près aussi plate qu’un État américain peut l’être, donc pour ceux qui recherchent des randonnées non fatigantes, les Everglades sont un bonheur. Cependant, ce parc de 1,5 million d’acres ne compte que 30 sentiers de randonnée. La majorité des terres sont des habitats d’eau douce et d’eau salée.

Pour des randonnées adaptées aux enfants, rendez-vous au Royal Palm Visitor Center à Homestead. Une fois que vous vous êtes garé, les sentiers Gumbo Limbo et Anhinga se trouvent à moins de 50 pieds du centre d’accueil. À moins d’un demi-mile aller-retour, le sentier Gumbo Limbo est pavé pour la foule des promeneurs et vous guide à travers les fougères, les palmiers royaux et, oui, les limbes gumbo à gros membres.

Le sentier Anhinga est un peu plus long – 0,8 miles – et souvent chargé de créatures qui prennent le soleil, comme les alligators, les hérons et les tortues. Lorsque vous et les vôtres avez besoin d’une pause toilette ou couche, le Royal Palm Visitor Center est bien équipé.

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Personnes faisant du vélo sur un sentier pavé à travers un terrain bas d'aspect broussailleux par temps nuageux
Apportez beaucoup de crème solaire lorsque vous vous attaquez au sentier de Shark Valley © Keith Draycott / Getty Images

3. Vélo ou tram sur la Shark Valley Tram Road

Un sentier circulaire pavé de 15 miles de long, le Shark Valley Tram Rd est entouré d’îles, avec des arbres, des herbes hautes et l’alligator qui se baigne sporadiquement. Quelle que soit la façon dont vous abordez le sentier – la randonnée, le vélo et le tram sont toutes des options – apportez beaucoup de crème solaire et prévoyez un arrêt au point médian : une tour d’observation avec une rampe serpentant au-dessus d’une voie navigable parsemée d’alligators.

Du côté des économies d’énergie, des visites de deux heures en tramway dirigées par des gardes forestiers commencent toutes les heures de 9 h à 16 h entre la mi-décembre et avril. Sinon, le tram a quatre départs par jour, alors vérifiez les horaires à l’avance.

Pour la location de vélos, il y a un magasin attaché au centre d’accueil des visiteurs de Shark Valley avec des vélos pour enfants et adultes avec sièges pour enfants. La zone Shark Valley du parc ouvre à 8h30 et les locations de vélos peuvent se vendre rapidement, alors réservez à l’avance pour éviter toute déception sur place. Le magasin propose également des casques – la loi de la Floride oblige les cyclistes de moins de 16 ans à porter un casque.

4. Embarquez pour un voyage dirigé par un ranger (et faites en sorte que votre enfant devienne aussi un ranger junior)

Au-delà de la visite éducative en tramway à Shark Valley, il y a des aventures dirigées par des gardes forestiers depuis les centres d’accueil des visiteurs Royal Palm et Flamingo à Homestead et le Gulf Coast Visitor Center à Everglades City. Gardez un œil sur les horaires, car la plupart des visites n’ont lieu que pendant la saison sèche (de novembre à avril).

Les programmes populaires incluent une promenade centrée sur la faune le long du sentier Anhinga, un voyage «Histoire cachée» sur le sentier Guy Bradley et des excursions en bateau commentées axées sur la géographie des plus de 10 000 îles de la côte du golfe.

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Certains parcs nationaux ont des programmes de gardes juniors. Les enfants (et les adultes) peuvent accrocher un livret interactif dans un centre d’accueil, participer à des activités éducatives dans le parc et gagner un badge. Les Everglades sont l’un de ces parcs et ont récemment fourni une feuille de bingo aux enfants pour repérer certains animaux sauvages – pélicans, ratons laveurs et même moustiques – pour gagner leur badge.

5. Faites du canoë ou du kayak et admirez plus de 350 espèces d’oiseaux

D’accord, peut-être que l’Everglades Wilderness Waterway – une route récréative de 99 miles reliant Everglades City et Flamingo – n’est peut-être pas l’option la plus adaptée aux enfants pour une excursion en kayak. Mais là sont de nombreux endroits pour faire du canoë et du kayak dans les Everglades pour toute la famille.

Le Flamingo Visitor Center – situé à 38 miles au sud-ouest de l’entrée du parc à Homestead – possède une marina adjacente avec des excursions en bateau sur les eaux de l’arrière-pays et la baie de Floride. L’entrée est à moitié prix pour les enfants de 12 ans et moins (20 € par enfant). Vous pouvez également louer des kayaks et des canoës à la marina, ce qui signifie que vous recevrez des clés pour déverrouiller les locations dans les étangs et les voies navigables à proximité.

Parmi les destinations les plus populaires à proximité pour le kayak et le canoë se trouve la boucle Nine Mile Pond, qui vous emmène à travers des îles de mangrove et des paysages herbeux (bien qu’il soit en fait de 3,5 à 5 miles selon votre itinéraire). Si une location à faire soi-même est trop difficile à coordonner, l’Institut du parc national des Everglades propose également des visites guidées.

6. Découvrez l’histoire des Everglades dans les musées locaux et les centres d’accueil

Chacun des quatre centres d’accueil des visiteurs des Everglades est un musée à part entière, avec des extraits de l’histoire du parc et des expositions sur la faune.

Pour les jeunes passionnés d’histoire, le Miccosukee Indian Village possède un musée dédié à la tribu éponyme et à ses racines séculaires dans les Everglades. Le village propose également des promenades en hydroglisseur et des démonstrations d’alligators éthiques, mettant en lumière la relation de la tribu avec les créatures, qui sont passées de leur utilisation pour la nourriture à la conservation.

Le musée le plus complet des Everglades se trouve peut-être à Everglades City. Le musée des Everglades couvre plus de 2000 ans d’histoire de la région, avec des puzzles, des activités de coloriage et des mots croisés éducatifs pour divertir les enfants.

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