Les 12 meilleures choses à faire au Maroc

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Le Maroc est un pays d’une diversité éblouissante, de ses villes anciennes et de ses chaînes de montagnes escarpées aux déserts vallonnés et aux plages désertes.

Un jour, vous pourriez escalader le Toubkal, le plus haut sommet d’Afrique du Nord ; le lendemain, vous pourriez rencontrer des créateurs à Marrakech, chevaucher les rouleaux de l’Atlantique à Essaouira, flâner dans les ruelles bleues sinueuses de Chefchaouen ou savourer la cuisine de rue dans la médina médiévale de Fès. Les choses à faire ne manquent certainement pas, mais voici quelques-unes des meilleures.

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1. Perdez-vous dans les médinas de Marrakech, Fès et Chefchaouen

La légendaire ville rouge de Marrakech est une surcharge sensorielle d’images, de sons et d’odeurs. Son ancienne médina est un labyrinthe de rues étroites avec la place Djemaa El Fna – sans doute la place la plus célèbre d’Afrique – en son cœur, et son cirque nocturne de conteurs, de charmeurs de serpents et de musiciens.

A Fès, la plus ancienne ville impériale du Maroc, le temps semble s’être arrêté. Datant du 8ème siècle, Fès El Bali – la plus grande médina médiévale vivante du monde – est un fouillis de souks, d’ateliers et de mosquées, avec un enchevêtrement de plus de 9 000 ruelles étroites à explorer.

Nichée dans les plis verts des montagnes du Rif, la charmante Chefchaouen est célèbre pour sa médina aux teintes bleues. Imprégnez-vous de son rythme de vie décontracté en explorant ses rues pavées et en sirotant un thé à la menthe sur une place ouverte, puis parcourez les sentiers du parc national de Talassemtane avec ses cascades lumineuses et ses forêts de sapins.

Conseil de planification: Le meilleur moment pour explorer les médinas du Maroc est le printemps et l’automne. Les étés deviennent très chauds – les températures peuvent atteindre plus de 40°C (104°F) en juillet et août – et les hivers peuvent être froids.

2. Découvrez l’architecture spectaculaire de Casablanca

Le monument le plus emblématique de la ville est la mosquée Hassan II, l’une des plus grandes mosquées du monde, ouverte aux non-musulmans lors de visites guidées. La salle de prière monumentale peut accueillir 25 000 fidèles – 80 000 autres peuvent tenir dans les cours extérieures – et elle présente le meilleur de l’artisanat marocain, avec du stuc sculpté à la main, du bois peint et de superbes zellige (carrelage en mosaïque).

Downtown Casa est un musée d’architecture en plein air, de la façade carrelée néo-mauresque de La Grande Poste aux immeubles d’appartements art déco, et le Grand Théâtre de Casablanca ultra-moderne de la Place Mohammed V conçu par l’architecte français Christian de Portzamparc.

Trekking sur le plus haut sommet du Maroc.  Cascades de la vallée de l'Ourika, sentier dans les montagnes de l'Altas
Trekking dans la vallée de l’Ourika dans les montagnes du Haut-Altas © iStockphoto / Getty Images

3. Randonnée dans les montagnes de l’Atlas

Le Haut Atlas est un paradis pour les randonneurs, traversant le pays en diagonale sur environ 1000 km (620 miles), de la côte atlantique au nord de l’Algérie. Imlil, située dans les contreforts du Haut Atlas à 90 minutes de Marrakech, est le point de départ pour escalader le Toubkal, le plus haut sommet d’Afrique du Nord à 4167 m (13670 pieds), une ascension de deux jours.

Si vous avez plus de temps, le circuit du Toubkal d’une semaine suit des sentiers séculaires entre des villages amazighs isolés, traversant des vallées fertiles, des massifs accidentés et des cols panoramiques.

Pour les sentiers encore moins fréquentés, la région autour de Tafraoute est le cœur amazigh du Maroc, où les tribus et les traditions tiennent bon. Entouré de palmeraies luxuriantes et de kasbahs au sommet d’une colline, l’Anti Atlas constitue la base idéale pour les randonneurs – à 2359 m (7740 pieds), Jebel El Kest est le plus haut sommet de la région, mais il existe des sentiers de randonnée et des pistes cyclables plus douces qui traversent les villages pittoresques d’Ameln Vallée.

4. Attrapez le vent et les vagues sur la côte atlantique du Maroc

Surnommée la «ville du vent d’Afrique» pour ses brises côtières, Essaouira est l’endroit idéal pour prendre l’eau, quelle que soit votre capacité. Sinon, dirigez-vous à 30 minutes vers le sud jusqu’à Sidi Kaouki endormi, avec ses vagues constantes, ses plages sauvages et ses hébergements abordables.

Plus loin sur la côte, la paisible Mirleft, à 130 km (80 miles) au sud d’Agadir, abrite certains des meilleurs spots de surf du Maroc. Ici, Spot-M emmène des surfeurs expérimentés et novices pour des cours collectifs et individuels, et organise des camps de surf d’une semaine avec du yoga en plus.

DEVIATION: La lointaine Dakhla est aussi méridionale que possible, mais avec des conditions de vent fiables toute l’année et des eaux calmes du lagon, elle est saluée comme la capitale du kitesurf au Maroc.

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Épices et herbes d'un marché marocain dans la Médina de Fes
Vente d’épices et d’herbes dans la médina de Fès © iStockphoto / Getty Images

5. Faites une visite gastronomique de la médina de Fès

La cuisine marocaine est un véritable creuset – aux côtés des influences amazighes (berbères), les Arabes, les Maures, les Turcs ottomans et les Français ont tous laissé leur empreinte culinaire. L’une des meilleures façons de le découvrir est de faire une tournée de street food. Les gourmets intrépides goûtent à tout, de la soupe d’escargots à la tête de mouton bouillie, en passant par des douceurs appétissantes telles que chebakia (pâte frite enrobée de graines de sésame) et miel sauvage.

Dirigez-vous vers le légendaire Café Clock pour apprendre à concocter trois plats traditionnels après avoir fait des emplettes dans le souk pour trouver des ingrédients super frais, ou occupez-vous au Ruined Garden, où vous ferez cuire cinq sortes de pains typiques, y compris baghrir ou crêpe « aux mille trous ».

DEVIATION: Dans le Moyen Atlas, vous pouvez aussi visiter une boutique fromagerie, découvrez le processus séculaire du couscous roulé à la main et dégustez le nouveau vin marocain d’un œnologue français. Découvrez la tenue de tournée de luxe Plan-it Maroc pour en savoir plus.

Bain hammam illuminé sous la Mosquée Hassan II à Casablanca Maroc
Le hammam illuminé sous la Mosquée Hassan II à Casablanca © roevin / Getty Images

6. Faites-vous cuire à la vapeur et frottez-vous dans un hammam

Après une dure journée de visites, dirigez-vous vers un hammam être cuit à la vapeur, savonné, frotté et massé dans un état de relaxation totale. Chaque quartier en a un, et ils sont de toutes formes, tailles et niveaux de luxe, du simple hammam et gommage dans un bain public sans fioritures à un bain privé à prix plus élevé. Hammam dans un hôtel chic proposant des enveloppements et des massages plus élaborés. Où que vous alliez, vous en ressortirez parfaitement propre avec une peau douce comme un bébé.

Conseil de planification: ramasser traditionnel Hammam équipement au souk, y compris savon beldi (savon noir), un kessa (gant de récurage), et ghassoul (argile nettoyante).

7. Shop-til-you-drop à Marrakech

Marrakech satisfera les accros du shopping les plus insatiables. Les passages labyrinthiques du souk sont consacrés à tout, des épices aromatiques au cuir babouches (pantoufles) et des tapis en laine hirsute, avec des artisans tissant, martelant et taillant leurs marchandises comme ils le font depuis des siècles. Et maintenant, des designers locaux et expatriés travaillent à leurs côtés, donnant à l’artisanat séculaire une touche contemporaine.

Les boutiques à prix fixe de Guéliz (la Ville Nouvelle de construction française) éliminent les tracas du marchandage. Le long de la rue de la Liberté, Atika vend des chaussures en cuir de qualité supérieure pour une fraction du prix des marques de créateurs. Et face à l’incontournable Jardin Majorelle (l’ancienne maison d’Yves Saint Laurent), le concept store du 33 rue Majorelle propose vêtements, accessoires et bijoux des plus grands créateurs marocains, dont des coopératives de commerce équitable.

Conseil local: Ne commencez pas à négocier un prix à moins que vous ne vouliez vraiment acheter quelque chose. Restez calme et courtois. Si vous vous sentez sous une pression intense pour faire un achat, vous pouvez toujours vous en aller, mais rappelez-vous : pour les commerçants, c’est un gagne-pain.

Stars et Miky Way sur le désert du Sahara au Maroc.
Découvrez les étoiles du désert comme vous ne les avez jamais vues auparavant dans le Sahara au Maroc © dubassy / Alamy Stock Photo

8. Regard étoilé depuis une dune saharienne aux formes changeantes

Grimpez au sommet d’une dune vertigineuse au coucher du soleil et savourez le silence et les vues stellaires en regardant le désert se transformer en or, rose et violet. Campez la nuit à la manière bédouine et dormez sous une couverture d’étoiles. Vous apercevrez peut-être l’arc de la Voie lactée. À Erg Chigaga, vous êtes non seulement hors réseau, mais aussi à plusieurs heures de marche à dos de chameau depuis les réverbères les plus proches.

Les voyages dans le Sahara sont meilleurs entre octobre et début mai. Au plus profond de l’hiver saharien (surtout en décembre et janvier), les températures nocturnes peuvent descendre en dessous de zéro. Une chaleur presque insupportable recouvre le Sahara de juin à début septembre.

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Conseil de planification : Des excursions à dos de chameau partent de M’Hamid vers l’Erg Chigaga. De Merzouga, vous pouvez également faire une excursion en 4×4 dans l’Erg Chebbi. Merzouga et M’Hamid sont à une journée en bus de Marrakech.

9. Bougez au rythme de l’un des nombreux festivals de musique du Maroc

La riche culture musicale du Maroc possède des influences allant de l’amazigh à l’andalou, de l’arabe à l’Afrique sub-saharienne, et elle devient rapidement un haut lieu des festivals de musique mettant en vedette des rythmes éclectiques.

L’un des plus populaires est le Gnaoua World Music Festival, qui attire les festivaliers dans la ville côtière décontractée d’Essaouira pour quatre jours de concerts en plein air aux rythmes hypnotiques de gnaoua, une tradition musicale et spirituelle apportée au nord par des esclaves subsahariens au XVIe siècle. Casablanca accueille Jazzablanca, qui mélange des artistes connus et émergents du Maroc et du monde entier.

Des chanteurs soufis, des saxophonistes de jazz afro-américains et des harpistes colombiens aux têtes d’affiche internationales telles que Björk, les musiciens affluent à Fès pour son Festival annuel des musiques sacrées du monde.

Alors que Mawazine est considéré comme le plus grand festival de musique au monde, attirant 2,75 millions de personnes et transformant Rabat en une gigantesque scène à ciel ouvert.

Conseil de planification: Si vous vous rendez à un festival, réservez votre hébergement le plus tôt possible et préparez-vous à des prix plus élevés.

Mosquée à l'après-midi à Tanger, Maroc.  La Grande Mosquée de Tanger est une grande mosquée située dans le quartier du Grand Socco, au centre de Tanger, au Maroc.
Laissez-vous inspirer par la ville portuaire animée et animée de Tanger © Shutterstock

10. Suivez les traces des géants de la littérature à Tanger

Pendant la première moitié du XXe siècle, Tanger était l’une des stations balnéaires les plus cosmopolites de la Méditerranée, une zone internationale à l’ambiance bohème appréciée par la Beat Generation dans les années 1950.

De nombreuses personnalités littéraires se sont inspirées de cette ville portuaire légendaire au fil des ans. William S. Burroughs écrit Déjeuner nu à l’hôtel El-Muniria, où l’on peut encore prendre un thé à la menthe sur la terrasse surplombant la Méditerranée. Et Paul Bowles a fait de Tanger sa maison pendant plus de 50 ans, l’utilisant à la fois comme sujet et décor pour Le ciel abrité. Visitez son exposition au musée de la légation américaine de Tanger, puis suivez ses traces au Café Hafa surplombant le détroit de Gibraltar.

DEVIATION: Vous pouvez trouver ces auteurs et bien d’autres dans la librairie historique Librarie des Colonnes, qui a ouvert ses portes en 1949 et était fréquentée par des gens comme Tennessee Williams et Truman Capote.

11. Montez sur les rails du premier train à grande vitesse d’Afrique

Le lancement d’Al Boraq – la première liaison ferroviaire à grande vitesse d’Afrique du nom d’un destrier ailé mythique – vous permet de visiter Tanger lors d’une excursion d’une journée au départ de Casablanca ou de combiner les deux villes côtières très différentes lors d’une mini-séjour. L’élégant train argenté vous conduira à votre destination en un peu plus de deux heures, atteignant des vitesses allant jusqu’à 320 km/h (200 mph), avec des arrêts à Rabat et Kénitra. Et il est respectueux de l’environnement, obtenant 25 % de son électricité à partir d’énergies renouvelables, avec des plans pour l’étendre à 50 % d’ici 2023.

Conseil de planification: Si le site de l’ONCF n’accepte toujours que les cartes de crédit marocaines, vous devrez acheter des billets à la gare. Alternativement, vous pouvez passer par un détaillant en ligne comme Marrakech Tickets, qui ajoutera une petite commission au total.

12. Remontez le temps dans les palmeraies de Skoura

Comme un tapis vert étendu sur le paysage rocheux teinté de rouge, l’idyllique de Skoura palmeraie bruissements de palmiers dattiers. Avec des maisons d’hôtes élégantes et des restaurants de la ferme à la fourchette, c’est l’endroit idéal pour s’attarder et profiter du rythme plus lent de la vie oasienne.

La région est parsemée de labyrinthes ksar (villages fortifiés), dont Ait Ben Haddou – un site du patrimoine mondial de l’Unesco et vedette de nombreux films, dont Gladiateuret imposante brique crue kasbahs, comme les ruines magiques de Kasbah Amridil. Les souks ruraux présentent les produits abondants des oasis, notamment les grenades, les abricots, les figues et les amandes, et constituent une base idéale pour explorer les pittoresques gorges du Dadès et du Todra au nord-est, et la vallée du Draa au sud-est.

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