Comme La Sagrada Família ? Voici pourquoi vous allez adorer le chef-d’œuvre de Gaudí Casa Vicens

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Isabella Noble, journaliste de voyage basée à Barcelone et experte en Espagne, recommande un monument passionnant et hors radar aux voyageurs désireux d’en savoir plus sur le grand architecte moderniste Antoni Gaudí, avec l’un des plus beaux quartiers de Barcelone juste à côté.

Adorés par les résidents locaux et des millions de visiteurs annuels curieux, les monuments modernistes emblématiques de Barcelone sont tout aussi essentiels au tissu de la ville que les merveilles alléchantes de la gastronomie catalane.

De la fantastique La Pedrera à l’extraordinaire Casa Batlló, beaucoup d’entre elles sont l’œuvre du célèbre architecte catalan Antoni Gaudí (1852-1926), dont l’héritage sans précédent est intimement lié à l’identité moderne de Barcelone.

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Avec tant d’offres dans la capitale catalane, il peut être difficile de savoir par où commencer, surtout si vous êtes pressé par le temps ou si vous voyagez avec un budget limité. De nombreux voyageurs se dirigent vers la célèbre basilique de Gaudí, La Sagrada Família, qui est toujours en construction plus de 140 ans après le début des travaux. On ne peut nier la beauté impressionnante de ce monument colossal vivant et respirant, mais il y a beaucoup plus dans l’héritage merveilleusement varié de Gaudí. Alors que les créations phares de l’architecte sont parsemées autour de l’élégant L’Eixample, son travail peut également être découvert dans les coins plus calmes du nord de la ville.

Se promener dans un parc de Barcelone près de la Sagrada Familia.
La Sagrada Familia est l’une des principales attractions de Barcelone © Johnny Greig / Getty Images

Vous avez probablement entendu parler de la Sagrada Família…

Commencée en 1882, La Sagrada Família est à la fois l’apogée de la carrière de Gaudí et le plus grand temple du modernisme de Barcelone. Dominant les rues en forme de grille juste au nord de Dreta de L’Eixample, la basilique monumentale, protégée par l’Unesco, est un festin de tours élancées, de façades finement sculptées, de vitraux chatoyants, de piliers forestiers et de formes inspirées de la nature. Il finira par s’élever à 565 pieds (172,5 m) et comptera 18 tours, avec un achèvement provisoirement prévu vers 2032 – juste à temps pour son 150e anniversaire.

Lorsque Gaudí a été mortellement blessé par un tramway en 1926, seule une petite partie du bâtiment avait été achevée, y compris la façade spectaculairement sculptée de la Nativité (Façana del Naixement) et la crypte néo-gothique (où le génie est enterré). La mission de Gaudí a été fidèlement poursuivie depuis lors, basée autant que possible sur ses plans et modèles originaux (bien que beaucoup d’entre eux aient été perdus pendant la guerre civile espagnole).

Il y a une raison pour laquelle La Sagrada Família est le monument le plus visité d’Espagne, attirant 3,4 millions de visiteurs en 2022 (et un record de 4,5 millions dans les années qui ont précédé la pandémie de COVID-19). Gaudí y a consacré 43 ans de sa vie, et vous devriez certainement le voir à un moment donné. Mais si vous souhaitez éviter la foule (il y a presque toujours du monde) et le prix minimum de 30 €, ou si vous avez simplement envie de tout savoir sur le début de l’œuvre de Gaudí, dirigez-vous vers le quartier nord de Gràcia pour un chef-d’œuvre moins visité qui ne ouvert aux visiteurs il y a quelques années.

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Tuiles colorées sur un mur historique à Barcelone à Casa Vicens.
Admirez les incroyables couleurs de la Casa Vicens à Barcelone © Artur Debat / Getty Images

… mais Casa Vicens offre l’expérience Gaudí parfaite

En vous promenant le long de la modeste Carrer de les Carolines de Gràcia, il est impossible de manquer le curieux manoir à tourelle avec des murs rouge rouille, des balcons déchiquetés et des bandes de carrelage jaune et aqua. Il s’agit de la Casa Vicens, classée au patrimoine mondial de l’Unesco, la toute première commission indépendante d’Antoni Gaudí – une luxueuse résidence d’été construite entre 1883 et 1885 pour le riche commerçant et agent de change Manuel Vicens i Montaner, dans ce qui était alors une zone verte et peu peuplée.

Il a fallu un projet de restauration pionnier de trois ans pour convertir la Casa Vicens en un monument visitable, dirigé par les architectes modernes respectés José Antonio Martínez Lapeña, Elías Torres et David García. La maison a finalement ouvert ses portes au public en 2017 et reste un joyau moins connu sur le sentier Gaudí autrement bondé de Barcelone. En 2022, il a reçu 126 632 visiteurs – vous pourriez bien vous retrouver rejoint par des locaux barcelonines également lors de leur toute première visite.

Gaudí n’avait que 30 ans lorsque le projet a démarré. Fraîchement sorti de l’école d’architecture, il a utilisé des matériaux et des techniques locales traditionnelles (papier mâché, carrelage, sgraffite, poutres en bois) de manière très innovante pour créer l’une des premières merveilles du mouvement moderniste de Catalogne. Des jardins remplis de palmiers bruissants aux salles de bains recouvertes de carrelage, tout l’endroit est une débauche de couleurs qui combine des éléments de styles architecturaux d’inspiration mauresque, néoclassique et asiatique. Entrer au rez-de-chaussée salle de fumoirs (chambre des fumeurs), par exemple, l’Alhambra d’Andalousie vient immédiatement à l’esprit grâce au bleu et or élaboré muqarna niches.

Comme toujours dans l’œuvre de Gaudí, la nature a fourni une source constante d’inspiration. Le carrelage de souci distinctif reflète les fleurs qui poussaient déjà ici dans les années 1880; les portes en fer élaborées présentent la forme de palmiers en éventail locaux ; et chaque pièce est conçue pour faire entrer les jardins luxuriants dans la maison elle-même, avec des motifs feuillus allant des vignes tournoyantes aux passiflores teintées de bleu.

Après avoir exploré la grande salle à manger du rez-de-chaussée (affichant toujours ses meubles en bois originaux conçus par Gaudí) et le porche couvert (rafraîchi par une fontaine tintante), vous serez conduit jusqu’à trois chambres familiales ornées et une terrasse baignée de soleil au premier sol. Au niveau supérieur, vous pouvez admirer des modèles intrigants de la maison et une collection de lettres de Gaudí, avant d’émerger sur le toit sinueux.

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Pour tous ceux qui ont savouré le design fluide de La Pedrera et de la Casa Batlló de Gaudí (qui datent tous deux du début du XXe siècle), ou entrevu les formes organiques de La Sagrada Família, la Casa Vicens est étonnamment différente. Mais de nombreux éléments qui apparaissent ici sont devenus des éléments clés pour les créations ultérieures les plus célèbres de l’architecte, telles que les motifs infinis du monde végétal, les voûtes catalanes au sous-sol et le toit-terrasse accessible à pied avec ses tours angulaires. Gaudí était également à l’origine des jardins évocateurs de la Casa Vicens, qui comprenait à l’origine une fontaine monumentale malheureusement démolie en 1946.

Détail de la façade de la maison art nouveau appelée Casa Vicens conçue par Antonio Gaudi à Barcelone.
Laissez-vous séduire par le travail détaillé des carreaux © Getty Images

Surtout, Gaudí n’a conçu que la moitié du bâtiment que vous verrez aujourd’hui. La partie orientale de la maison est l’œuvre de l’architecte catalan Joan Baptista Serra de Martínez, qui en 1925 agrandit la propriété sur le site d’un couvent aujourd’hui perdu ; si vous regardez attentivement, vous remarquerez des différences subtiles dans le travail des carreaux extérieurs. Lors de la récente restauration, un escalier contemporain primé entièrement peint en blanc a été intégré à cette nouvelle section du XXe siècle.

Une fois que vous aurez fait le plein de Casa Vicens elle-même, promenez-vous dans la ville animée de Gràcia, connue pour ses places ressemblant à des villages, ses bars à vermouth animés (j’adore Bodega Neus et La Vermu), ses boutiques indépendantes élégantes, ses cafés de spécialité populaires (essayez SlowMov ou El Noa Noa) et le merveilleux Mercat de la Llibertat (une autre beauté moderniste, de Francesc Berenguer i Mestres).

Comment y arriver

La Casa Vicens est ouverte tous les jours à partir de 10h (les heures de fermeture varient selon les saisons) et est facilement accessible par le métro efficace de Barcelone (prenez la L3 jusqu’à Fontana ou Lesseps). Il vaut la peine de réserver des billets à l’avance (adultes 17 €, enfants gratuits), en particulier pour les excellentes visites (21 €), menées par des guides très attachants qui font vivre le bâtiment et son contexte historique.

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