5 des meilleures randonnées du parc national des Everglades

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Alors que le parc national des Everglades regorge de 1,5 million d’acres de canaux, de marais et de créatures tropicales, ses options de randonnée sont limitées.

En fait, il y a moins de trois douzaines de sentiers officiels dans l’intégralité de ses confins du sud de la Floride, dont beaucoup sont de courts sentiers d’interprétation de moins d’un mile de long. De plus, il y a des entrées au parc dans trois villes distinctes distantes de plusieurs kilomètres, ce qui signifie que vous devez entrer avec un plan identifiant l’expérience que vous recherchez.

Quel que soit l’endroit où votre aventure de randonnée dans les Everglades vous mène, comptez sur le fait qu’il est plat et qu’il vous permettra de vous rapprocher des près de 400 espèces d’oiseaux du parc, de la flore luxuriante et, oui, peut-être d’un alligator ou deux. Assurez-vous simplement d’emporter des vêtements de protection solaire, de la crème solaire et un insectifuge pour toute randonnée dans les Everglades afin d’atténuer les maux de tête liés au soleil ou aux moustiques.

Avec les bons produits, vous êtes prêt à parcourir les sentiers – voici les cinq meilleures randonnées dans le parc national des Everglades.

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Deux personnes se tiennent sur une promenade donnant sur un plan d'eau rempli de nénuphars et entouré d'herbes hautes
Les promenades du sentier Anhinga sont parmi les sentiers les plus faciles des Everglades © BlueBarronPhoto / Shutterstock

1. Sentier Anhinga

Meilleure randonnée pour les familles
0,8 miles (1,3 km) aller-retour, moins d’une heure, facile

Vous ne saviez pas que tant de merveilles de la faune des Everglades pouvaient être regroupées sur moins d’un kilomètre ? Ce sentier parfaitement pavé – avec des portions de promenades en bois bien entretenues et balustrades surplombant le marais – est peut-être votre meilleure et meilleure chance de voir des tortues et une sélection copieuse d’espèces d’oiseaux des Everglades. Pour accéder au début du sentier Anhinga Trail, aventurez-vous au centre d’accueil des visiteurs Ernest F. Coe à Homestead et dirigez-vous à environ quatre miles au sud du centre des visiteurs Royal Palm – le début du sentier se trouve à environ 50 pieds derrière le bâtiment.

La majeure partie de cette randonnée se déroule sur un terrain non ombragé et entouré d’eau stagnante, alors emportez un insectifuge supplémentaire. Si cette randonnée rapide vous laisse, vous et les vôtres, en vouloir plus, le sentier Gumbo Limbo de 0,4 mile est à deux pas du centre d’accueil et est drapé d’immenses hamacs.

2. Sentier Christian Point

Meilleure randonnée à travers divers paysages de Floride
3,6 miles (5,79 km) aller-retour, 2 à 3 heures, difficile

Alors que vous pouvez avoir une ambiance singulière sur certains des sentiers les plus courts du parc national des Everglades, celui-ci a de multiples facettes. Vous trouverez le début du sentier de cette randonnée difficile à un mile au nord du Flamingo Visitor Center à Homestead. Ce qui rend la tâche difficile, c’est le terrain accidenté que vous rencontrerez, y compris d’épaisses étendues de mangroves et des débris sporadiques des ouragans d’antan. Une étendue de prairie ouverte offre un agréable répit les jours secs.

Si de la pluie est prévue ou si la région a récemment connu des averses, préparez-vous à une expérience boueuse. Même les prairies les plus plates sont un festival de boue fondante, alors apportez le bon pantalon et les bonnes bottes. Et, oui, avec de l’eau stagnante dans les Everglades, il y a des moustiques, alors emportez votre insectifuge.

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Deux randonneurs se promènent sur un chemin rectiligne qui traverse les sous-bois denses du parc national des Everglades
Assurez-vous de prendre un écran solaire et un insectifuge lors de vos randonnées dans les Everglades © Claudia G Cooper / Shutterstock

3. Route du tramway de Shark Valley

Meilleure randonnée pour une rencontre avec des alligators
15 miles (24,1 km), aller-retour, 4 à 5 heures, facile

Le tramway porte peut-être son nom, mais c’est un point chaud pour les cyclistes et les randonneurs. Niché juste au sud du Tamiami Trail et à 40 miles à l’ouest du centre-ville de Miami, ce sentier est situé au sud du Shark Valley Visitor Center. C’est une route pavée qui ressemble à un étroit ovale nord-sud. En cours de route – et en particulier vers le début du sentier – comptez voir des alligators se baigner au soleil dans les canaux adjacents.

De là, un arrêt populaire est son point médian – la tour d’observation de Shark Valley. Avec une rampe sinueuse jusqu’à son sommet de 70 pieds de haut, c’est le point le plus élevé accessible à pied dans le parc. Bien que plat et pavé, si vous vous engagez à marcher sur ce sentier, préparez-vous. Il n’y a aucune ombre le long de la route, les possibilités d’eau sont limitées et la seule salle de bain (à part le centre d’accueil des visiteurs de Shark Valley) se trouve à la tour d’observation.

4. Sentier des Prairies Côtières

Meilleure randonnée pour une aventure en camping
7,5 miles (12 km) aller simple, 3 à 4 heures, difficile

Située près de l’extrémité sud-ouest du parc, cette randonnée vaut… la peine. Il est situé à quelques pas du centre d’accueil Flamingo à Homestead, qui abrite également un terrain de camping avec accès en voiture avec près de 300 sites. Le terrain de camping Flamingo est bien équipé pour ceux qui n’aiment pas être déconnectés – c’est l’un des rares endroits du parc où la réception cellulaire est généralement fiable et où il y a des douches chauffées à l’énergie solaire. Assurez-vous simplement de réserver à l’avance, en particulier pendant la haute saison de la région, de décembre à avril.

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Quant au sentier lui-même, il s’agit d’un tir d’est en ouest à travers un mélange de prairies ouvertes et de terrain boueux. Vous aurez envie de porter des pantalons longs à travers les sections de forêt plus épaisses car les racines, les épines et les débris de mangroves embêtants peuvent persister. Le sentier culmine à la plage de sable blanc du Clubhouse, avec beaucoup d’espace pour planter une tente. Si vous décidez de camper pour la nuit, procurez-vous un permis d’arrière-pays au Flamingo Visitor Center ou en ligne à l’avance.

5. Sentier du lac Bear

Meilleure randonnée avec un peu d’histoire
3,2 miles (5,1 km) aller-retour, 1 à 2 heures, modéré

En longeant le Bear Lake Trail, vous verrez le canal Homestead. Construit en 1922, le canal a été conçu à l’origine pour canaliser l’eau douce du marais vers la mer. L’objectif était de créer un terrain plus sec pour un développement futur. Au lieu de cela, l’inverse s’est produit et l’eau salée est entrée dans l’écosystème, prenant le contrôle de parties du système d’eau douce, créant à jamais un système hybride dans cette partie du parc.

Le sentier lui-même – situé à deux miles au nord du Flamingo Visitor Center à Homestead – est drapé de plus de 50 espèces d’arbres différentes, avec des hamacs en bois dur dominant au-dessus, aboutissant à une vue imprenable sur Bear Lake avec des points d’îles de mangrove. L’entretien régulier a récemment cessé sur Bear Lake Trail, car le parc accorde la priorité à la protection de la voie verte du cap Sable, un petit tournesol aux teintes violettes. Alors, portez des chaussures de randonnée plus robustes pour naviguer dans les épaisses plaques d’herbe périodiques et les branches descendantes.

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