17 choses à savoir avant de partir au Panama

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Des îles idylliques, des vagues déferlantes, une nature sauvage et une faune à couper le souffle contribuent à faire du Panama une destination irrésistible.

Située au carrefour des Amériques et reliant deux océans, saviez-vous qu’au-delà de sa capitale cosmopolite et de son canal mythique, c’est un haut lieu de la biodiversité ? Ou que cet isthme étroit produit certains des cafés les plus fins – et les plus chers – du monde ?

Nous avons tous les conseils d’initiés dont vous avez besoin pour planifier vos vacances parfaites au Panama.

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1. Planifiez à l’avance si vous voulez faire la fête

Les Panaméens adorent faire la fête, et à peine une semaine se passe sans fiesta, de La Feria de las Flores y del Café à Boquete au Carnaval du pays, dont les célébrations les plus importantes et les plus bruyantes se déroulent à Las Tablas sur la Península de Azuero.

Il y a aussi Pâques, Noël et le Nouvel An. Les nombreux festivals liés à l’indépendance de novembre voient les magasins et les bureaux fermés et les habitants affluer vers la plage. Les prix des hôtels doublent souvent pendant les jours fériés et peuvent être réservés des semaines à l’avance.

Un homme regardant depuis la promenade du cratère d'El Valle de Anton
Lorsque vous faites vos bagages pour le Panama, emportez des couches pour les hautes altitudes et des bottes solides pour les randonnées difficiles © Inspired By Maps / Shutterstock

2. Faites vos valises pour la saison

Le climat tropical du pays signifie deux saisons – chaude et sèche de décembre à avril et chaude et humide le reste de l’année. Bien que la quantité de pluie dépende de la côte sur laquelle vous vous trouvez, les averses se produisent généralement par petites rafales dans l’après-midi avant que le soleil ne vous oblige à remettre votre chapeau Panama.

Emportez de la crème solaire à indice élevé et des vêtements pour temps chaud, mais emportez quelque chose pour la climatisation glaciale et les hautes altitudes, et des bottes solides si vous prévoyez des randonnées difficiles.

3. De quelle devise avez-vous besoin ?

Le balboa panaméen est peut-être la monnaie officielle du pays, mais les billets utilisés sont en dollars américains. Les prix sont indiqués en € ou en B/, mais les deux devises ont la même valeur. Emportez de petites factures pour les pourboires, les marchés et les zones rurales, et suffisamment d’argent liquide au cas où le guichet automatique ne fonctionnerait pas ou qu’il n’y aurait pas de guichets automatiques, comme dans l’archipel de San Blas.

4. Vous ne pouvez pas rejoindre la Colombie par la route

Si vous envisagez de faire un road trip vers le sud de la Colombie, détrompez-vous. Le tristement célèbre Darién Gap – le lien terrestre entre l’Amérique centrale et l’Amérique du Sud – est un mélange de jungle impénétrable, de marécages primordiaux, de serpents venimeux et de personnages douteux, et il n’y a pas de route à traverser.

Mais si vous prévoyez de vous diriger vers le nord jusqu’au Costa Rica et au-delà, plusieurs lignes de bus longue distance, telles que Tica Bus, couvrent l’Amérique centrale.

Un groupe de voyageurs regarde par-dessus des tables remplies de souvenirs dans un marché en plein air à Panama City, Panama.
Apprendre quelques phrases conversationnelles en espagnol ira très loin lors d’une visite au Panama © Chrispictures / Shutterstock

5. Quelle langue est parlée au Panama ?

L’anglais est largement parlé, en particulier à Panama City et à Boquete, mais maîtriser quelques phrases de base en espagnol vous fera aimer les habitants et vous aidera si vous voyagez loin des hauts lieux touristiques.

Le Panama est peut-être décontracté, mais il est important d’être poli. Saluez toujours les gens – buenas est un terme fourre-tout pour bonjour – et n’oubliez pas de dire s’il vous plaît (s’il vous plaît) et merci (merci). Et écoutez des phrases panaméennes uniques, telles que que soupe? (quoi de neuf?), buco (beaucoup) et pinta fria (bière froide).

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Il est préférable d’éviter les sujets impliquant la politique, la religion, le canal de Panama et les Panama Papers par respect pour les résidents panaméens.

6. Soyez plus tranquille

Le Panama se déplace à un rythme détendu, y compris les villes, alors ne vous attendez pas à des réponses ultra-rapides aux demandes. Comme dans la plupart des pays d’Amérique centrale, la ponctualité est un concept lâche et le service dans les restaurants peut être tranquille – les repas sont destinés à être appréciés et peuvent s’étendre sur plusieurs heures – il est donc sage de s’adapter au doux rythme de la vie ici et de se détendre.

Un guide des îles de Panama

7. La ville a son propre code vestimentaire

Les Panaméens s’habillent généralement avec désinvolture mais ont tendance à être un peu formels dans la capitale. Vous n’êtes pas obligé de porter des costumes ou des talons hauts, mais les t-shirts délavés, les shorts courts et les tongs qui allaient bien à Bocas del Toro peuvent sembler déplacés ici. Et les hommes torse nu sont un non-non absolu.

8. Confirmez le tarif avant de prendre un taxi

Les taxis jaunes autorisés du Panama peuvent être un moyen économique de se déplacer, mais n’oubliez pas de négocier un tarif avant de partir. Les taxis n’ont pas de compteur, les tarifs officiels sont généralement ignorés et les touristes sont régulièrement surfacturés. demandez à l’avance à un local une idée du coût.

Uber est un meilleur pari, disponible à Panama City (bien que les chauffeurs soient souvent prêts à traverser le pays), avec UberEnglish pour les non-hispanophones et UberAssist pour les personnes à mobilité réduite. Lyft est également disponible.

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9. Quand donner un pourboire et combien ?

Les pourboires ne sont pas obligatoires, mais ils sont les bienvenus. Dans les restaurants plus chers, s’il n’a pas déjà été glissé sur votre facture, laissez un pourboire de 10 %. Les chauffeurs de taxi ne s’attendent pas à un pourboire, mais vous pouvez arrondir le prix, et si quelqu’un vous aide avec vos bagages, donnez-lui environ 1 à 2 dollars.

10. Respectez les zones sans fumée

Il est interdit de fumer dans tous les espaces publics intérieurs, les chambres d’hôtel, les lieux de travail, les transports publics, les espaces de restauration extérieurs et les sites sportifs. Vous pouvez faire face à une amende si vous êtes surpris en train de fumer dans une zone non désignée. Il en va de même pour le vapotage, et il est illégal d’importer et de vendre des cigarettes électroniques.

La vue de la rue de Casco Viejo (vieille ville)
Le Panama est l’un des pays les plus sûrs d’Amérique centrale, mais il vaut toujours la peine de prendre quelques précautions © Bruce Yuanyue Bi / Getty Images

11. Apportez un répulsif pour éviter les piqûres de moustiques

Non seulement les piqûres de moustiques provoquent des démangeaisons, mais elles peuvent également propager des maladies telles que la dengue, alors utilisez un insectifuge lourd, surtout si vous vous dirigez vers la jungle.

Si vous avez besoin d’une assistance médicale d’urgence, composez le 911 pour une ambulance. La ville de Panama a de bons hôpitaux et cliniques, mais les installations sont plus limitées en dehors de la capitale ; assurez-vous d’avoir une assurance voyage adéquate.

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12. Puis-je boire de l’eau ?

Avec une combinaison de chaleur et d’humidité, il est important de rester hydraté, surtout si vous prévoyez de faire de l’exercice. L’eau du robinet est normalement bonne à boire, en particulier dans les villes, mais si vous sortez des sentiers battus, évitez la pollution plastique et investissez dans une bouteille à filtre à eau, que vous pouvez remplir à partir de n’importe quelle source d’eau.

13. Restez en sécurité en ville

Le Panama est l’un des pays les plus sûrs d’Amérique centrale, mais il est toujours avantageux de prendre quelques précautions.

Le vol à la tire est courant dans les zones surpeuplées de la ville de Panama, y ​​compris les gares routières, les marchés et les zones commerçantes, alors gardez vos objets de valeur en sécurité.

Comme dans toute grande ville, évitez les rues mal éclairées ou promenez-vous seul dans les quartiers louches après la tombée de la nuit. Évitez de transporter toutes vos cartes de crédit ou vos liasses de billets en même temps, et si vous avez besoin d’un guichet automatique, essayez d’en utiliser un à l’intérieur d’une banque pendant la journée.

Signalez un crime en composant le 511 9260 (la police touristique de Panama City) ou le 104 (police nationale), et gardez le numéro de votre ambassade à portée de main.

Casco Viejo est l’une des 10 meilleures expériences à Panama City

14. Gardez un œil sur la météo

Avant de plonger sur les deux côtes du Panama, vérifiez les courants forts ou les contre-courants. À l’intérieur des terres, de fortes pluies peuvent provoquer des crues soudaines et des glissements de terrain – octobre et novembre sont généralement les mois les plus humides – alors vérifiez les prévisions météorologiques et suivez les conseils locaux avant de parcourir les sentiers de randonnée sans guide.

Un paresseux se bloque dans un arbre dans une zone boisée au Panama
Profitez de la faune du Panama à distance © Parkol / Getty Images

15. Soyez prudent lorsque vous interagissez avec la faune

Bien que le risque soit faible, gardez un œil sur les serpents venimeux, tels que le redoutable fer-de-lance, lors d’une randonnée le long des sentiers de la jungle, et évitez de nager dans les rivières à moins que vous ne sachiez qu’elles sont exemptes de crocodiles.

16. Ayez toujours sur vous une copie de votre pièce d’identité

Les visiteurs étrangers sont priés d’avoir leur passeport sur eux à tout moment, et la police vérifie parfois, mais il est plus sûr d’avoir sur soi une photocopie ou une photo des premières pages et du cachet d’entrée et de laisser la vraie chose dans un endroit sûr.

17. Évitez les drogues

Le Panama prend ses lois sur les drogues très au sérieux. Se faire prendre avec une petite quantité de drogues illégales, ou même être avec quelqu’un qui consomme de la drogue ou en a en sa possession, est un motif d’arrestation et peut entraîner une lourde amende ou une peine de prison sévère.

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